Verstappen negende na derde vrije training in Australie

Gepubliceerd op 16 maart 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde en laatste vrije training voor de Grand Prix van Australië op de negende plek afgesloten. De Nederlander reed negentien ronden op het 5,303 kilometer lange Albert Park Street Circuit en noteerde richting het einde van de sessie zijn snelste tijd: een 1:23.481, gereden op de softs. Lewis Hamilton was met een 1:22.292 het snelst, Sebastian Vettel (+0.264) en Charles Leclerc (+0.457) completeerden de top drie.

Het is 14:00 uur lokale tijd als het licht aan het einde van pitstraat op groen gaat. Max Verstappen is de eerste die zich op het asfalt in Australië begeeft. De RB15 van de Nederlander heeft voorafgaand aan de derde vrije training een chassiswissel ondergaan en Max meldt zich na een installatieronde weer bij zijn team in de pits.

George Russell en Robert Kubica zijn namens Williams de eersten die een rondetijd noteren. Het team uit Grove heeft nogal wat werk voor de boeg, aangezien het in de beide vrije trainingen op vrijdag stijf onderaan de tijdenlijst eindigde.

Na ruim tien minuten verschijnt Verstappen weer op het asfalt. Op de gele medium band laat de Aston Martin Red Bull Racing-coureur een 1:25.106 noteren, waarmee hij tevens de eerste plek inneemt. Niet veel later weet hij hier nog anderhalve tiende van af te snoepen, door een rondje Albert-Park in 1:24.944 te voltooien.

Als er een half uur verstreken is, hebben ook Mercedes en Ferrari zich laten zien. Lewis Hamilton is op dat moment de snelste man met een 1:23.699, gereden op de zachte band. Sebastian Vettel (+0.040), Charles Leclerc (+0.149) en Valtteri Bottas (+0.154) houden het gat ten opzichte van de vijfvoudig wereldkampioen klein. Max heeft op dat moment ruim tien ronden gereden en neemt met zijn eerder gereden tijd de elfde plek in. De tijd van de Nederlander is echter op een hardere compound neergezet.

Even later meldt Kimi Raikkonen op de radio dat er brokstukken bij de ingang van de pitstraat liggen. Deze blijken van de Williams van Robert Kubica af te komen, die bij het naar binnen rijden van de pits de muur heeft getoucheerd.

Met nog ongeveer twintig minuten te gaan, hebben beide Mercedessen hun rondetijd weer aangescherpt, waardoor Hamilton (1:23.360) en Bottas (1:23.684) de eerste twee plekken steviger in handen nemen. Ferrari laat echter niet lang op zich wachten. Sebastian Vettel antwoordt door (ook op de zachte band) de snelste tijd van het weekend te rijden: een 1:22.556. Hamilton duikt hier vervolgens weer met een kleine drie tienden onder, waardoor het een kwestie van stuivertje wisselen is tussen de twee coureurs.

Max Verstappen komt met nog tien minuten op de klok weer naar buiten, dit maal ook op een vers setje van de zachte band. De Nederlander weet zijn tijd te verbeteren naar een 1:23.481, welke uiteindelijk goed genoeg is voor P9. Lewis Hamilton sluit de sessie als snelste af. Sebastian Vettel, Charles Leclerc, Romain Grosjean, Kevin Magnussen en Pierre Gasly completeren de top zes.

Speel mee met de Verstappen.nl-prijsvraag en win een AMRBR Driver Cap 2019 en 1:8 2016 Max Verstappen helmpje!

Uitslag derde vrije training van Australië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:22.292 12
2Sebastian VettelVETFerrari1:22.556+0.264s12
3Charles LeclercLECFerrari1:22.749+0.457s12
4Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:23.112+0.820s17
5Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:23.334+1.042s15
6Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:23.367+1.075s17
7Valtteri BottasBOTMercedes1:23.422+1.130s17
8Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:23.442+1.150s16
9Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:23.481+1.189s19
10Daniel RicciardoRICRenault1:23.695+1.403s14
11Nico HulkenbergHULRenault1:23.737+1.445s15
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:23.831+1.539s16
13Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:24.049+1.757s21
14Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:24.082+1.790s18
15Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:24.328+2.036s15
16Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:24.345+2.053s16
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:24.402+2.110s18
18Lando NorrisNORMcLaren Renault1:24.568+2.276s16
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:25.944+3.652s14
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:26.589+4.297s16