Horner over mogelijke seizoensstart Oostenrijk 'Zou geweldig zijn voor de sport'

Gepubliceerd op 31 mei 2020 door Julien Lemmen

Christian Horner, de teambaas van Aston Martin Red Bull Racing, blikt in zijn column voor de site van het team, vooruit op hopelijk de eerste race van het seizoen in Oostenrijk en het in contact blijven met zijn rijders gedurende de coronavirus pandemie.

Horner laat weten dat de fabriek, na lang verplicht gesloten te zijn geweest, weer open gaat: “Na wat voelt als een eeuwigheid, zal de fabriek volgende week weer open gaan, waarbij het grootste deel van de werknemers op maandag aan de slag gaat. We hebben geluk dat we een grote fabriek hebben in Milton Keynes met genoeg ruimte, zodat we de mensen kunnen uitspreiden en ons kunnen houden aan de strikte ‘social distancing’ richtlijnen. De gezondheid en het welzijn van onze werknemers is het belangrijkste voor ons, dus we hebben alle benodigde maatregelen genomen, zodat ze in een veilige omgeving kunnen terugkeren. Ons personeel is ons belangrijkste bezit, dus we willen er zeker van zijn dat ze zich comfortabel en veilig voelen.”

Horner blikt voorzichtig vooruit op de seizoensstart, die hoogstwaarschijnlijk in Oostenrijk plaats zal vinden in het eerste weekend van juli: “Red Bull probeert er in Oostenrijk alles aan te doen om het Formule 1-seizoen op de juiste manier af te trappen. De veiligheidsmaatregelen die ze willen toepassen, met het testen en isoleren van de teams en natuurlijk vanwege het feit dat ze eigenaar zijn van het circuit, zorgt ervoor dat het evenement volledig te controleren is. Ze hebben hard gewerkt samen met Liberty en de lokale autoriteiten om een plan op te stellen en het lijkt te gaan lukken, wat geweldig is voor de sport."

"Het zou een evenement worden dat alleen bestemd is voor de televisie, met een gelimiteerd aantal personeelsleden op het circuit. Het gaat dan om ongeveer 80 mensen per team, er worden chartervluchten ingezet en de teams op locatie mogen onderling geen contact hebben en zich met elkaar mengen. De teams verblijven ieder in een apart hotel en we zullen alle relevantie richtlijnen volgen. Tenslotte zal er veel getest worden op het coronavirus. Het zal anders worden dan we gewend zijn, maar de sportieve directeuren hebben hun tijd genomen om alles na te lopen om er zeker van te zijn dat alle procedures correct opgesteld worden."

"Het zou ook geweldig zijn om dit jaar op Silverstone te racen. We zijn een team dat gevestigd is in Groot-Brittannië en het is een belangrijke race voor ons en vele andere teams. Geografisch gezien is het de meest praktische race voor 70 procent van de teams en het is een geweldige baan. Het zou erg jammer zijn als we dit jaar, tijdens het 70 jarige jubileum van de Formule 1 niet op Silverstone kunnen racen, maar hopelijk, als de pandemie verder onder controle is en de veiligheidsmaatregelen die de Formule 1 neemt om ervoor te zorgen dat het personeel en de lokale bevolking veilig zijn, zullen deze twee races mogelijk zijn."

“Natuurlijk zorgt de lockdown er ook voor dat ik niet in staat was om Max en Alex in levende lijve te zien, maar we blijven met elkaar in contact via WhatsApp. Max en Alex zijn ook in contact gebleven met de rest van het team door middel van videobellen. Ze waren er bij in de laatste live webinar chat die we met het team hadden, om iedereen up-to-date te houden en ze hebben deelgenomen aan onze online fitness sessies."

"Max en Alex blijven dus fit en daarnaast hebben ze beiden veel aan simracen gedaan. Max is er echt geobsedeerd door en hij heeft waarschijnlijk meer races gereden dan in een heel Formule 1-seizoen, terwijl Alex het geweldig gedaan heeft voor ons in de Virtuele Grands Prix."