Tanabe van Honda: 'Max is erg speciaal'

Gepubliceerd op 01 juli 2020 door Julien Lemmen

Technisch directeur van Honda Racing F1, Toyoharu Tanabe, kijkt terug op de voorbije periode en blikt vooruit op de start van het seizoen, komend weekend in Oostenrijk. 

Zijn jullie tijdens de voorbij periode veel in contact geweest met Aston Martin Red Bull Racing en Alpha Tauri?
“Zeker. We hadden natuurlijk een shutdown-periode, dus we konden niet ontwikkelen en communiceren tussen Honda en de teams. Na de shutdown gingen we echter direct weer aan het werk voor het nieuwe seizoen.”

Hoe wil je het seizoen 2019 omschrijven vanuit het perspectief van Honda? Heeft het je verwachtingen overtroffen?
“2019 was beter dan ik had verwacht. We behaalden overwinningen en stonden met beide teams tegelijk op podium. Het was dus een fantastisch seizoen.”

Hoe was het om in Oostenrijk 2019 samen met Max op het podium te staan?
“Dat moment is een van mijn beste herinneringen. We vierden de overwinning samen met de coureurs, de mecaniciens, de engineers en de teamleiding, en het was schitterend.”

Kijken jullie ook naar de input van de rijder om de prestaties van de motor te verbeteren?
“De coureur is één van de beste sensors op de auto. We weten zelf niet hoe het is om in het verkeer te rijden of in een kwalificatie of in een race te rijden en de coureurs voelen exact aan wat wij nodig hebben. Dat is erg belangrijke informatie voor ons om de prestaties van de power unit te verbeteren.”

Wat vind je van Max als rijder?
“Hij is speciaal en doet meer dan wij verwachten. Hij is erg precies en over het algemeen kalm, maar hij kan ook erg gepassioneerd zijn. Hij is een aardige jongen.”

Wat is Honda’s doel voor dit seizoen?
“We hopen voor het kampioenschap te kunnen gaan stijden en proberen zoveel mogelijk te winnen als kan."

Wat zijn de upgrades aan de Honda krachtbron geweest sinds de wintertest in Barcelona?
“We hadden een shutdown periode, we moesten stoppen met de ontwikkelen, dus we konden niet veel verbeteren aan onze krachtbron. In de basis is de krachtbron dus hetzelfde als die in Barcelona, maar we hebben wel wat kleine zaken kunnen verbeteren zowel op het gebied van de betrouwbaarheid, als op het prestatie-gebied.

Wat denk je dat dit seizoen het belangrijkste zal zijn, betrouwbaarheid of prestatie?
“Beide zijn belangrijk, ook in een kort seizoen als dit. De balans is belangrijk. Maar, wanneer we weten hoeveel races er dit jaar zullen zijn, kunnen we proberen ons meer te focussen op de prestatie dan op de betrouwbaarheid, aangezien het seizoen korter zal zijn.”