Max blikt vooruit op kwalificatie: 'Vertrouwen in een goed resultaat'

Gepubliceerd op 03 juli 2020 door Niels Hendrix

Max Verstappen was via Zoom te gast in het Ziggo-programma Formule 1 Café, dat gedurende het Formule 1-seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Vanuit de Red Bull Ring in Oostenrijk, laat de Nederlandse Aston Martin Red Bull Racing-coureur weten niet zenuwachtig te zijn geweest om voor het eerst sinds maanden weer in een Formule 1-auto te stappen. Max: “Ik had er zin in. Ik ben altijd heel relaxed. Ik denk dat mijn vader het veel spannender vindt dan ik, dat het racen weer begint. Pas als ik in de auto heb gezeten en een paar rondjes heb gereden, raak ik vol enthousiast.”

Alle tien de Formule 1-teams, waaronder Red Bull met al haar medewerkers maar ook motorenleverancier Honda, lagen stil. “Dus ook zij zijn blij dat we weer gaan racen”, vertelt Max. “Sommigen vonden het natuurlijk ook fijn om even meer tijd met familie door te kunnen brengen. Als je al die jaren zo vaak op reis bent dan is het ook weleens fijn om thuis te zijn. Het heeft denk ik zijn voor- en nadelen gehad voor iedereen.”

Ook in Spielberg is er een nieuwe werkelijkheid in en rondom de paddock. Uiteraard zijn er zeer strikte maatregelen genomen om de kans op Covid-19 besmettingen te minimaliseren. Max legt uit: “We moeten de hele tijd met een mondkapje op lopen, maar dat hindert me niet echt. Er zijn bepaalde manieren en looproutes naar binnen en dan via een andere route weer naar buiten, ook in de pitbox bijvoorbeeld. Maar als je dat eenmaal weet, valt het wel mee. En het belangrijkste is natuurlijk afstand houden van elkaar.”

Max eindigde de eerste vrije training als derde, op zes tienden van Lewis Hamilton. De tweede vrije training leverde P9 op, met negen tienden achterstand op de Mercedes van de Brit. Max wist 37 respectievelijk 41 ronden te voltooien. “Op een spin na, ging het allemaal prima”, aldus Max, die toelicht waarom zijn rondetijden niet het hele verhaal vertellen: “Bij het uitkomen van bocht zes kwam ik tijdens mijn push lap net op die gele kerb en toen brak de vleugel aan die kant af. Dus de laatste drie bochten van de baan had ik heel veel onderstuur. Dat maakte niet veel uit verder. De run daarvoor, op medium banden, daar was ik tevreden over.”

Toch is er nog werk aan de winkel, zo laat Max weten: “Als je kijkt naar onze snelheid op het rechte stuk staan we daar nog niet bovenin. Dus we moeten nog een paar dingen aan de auto aanpassen en dan heb ik er wel vertrouwen in dat we zaterdag voor een mooi resultaat kunnen gaan.”

Max vervolgt: “Onze vrijdag is naar wens verlopen. Misschien dat sommige buitenstaanders zich zorgen maken over onze snelheid, maar ik niet. De rondetijden vertellen niet alles, want het was voor ons niet de meest soepele sessie. Dus ik kijk uit naar morgen.”

Aan voorspellingen waagt Max zich zoals gewoonlijk niet, ook niet voor de race. De afgelopen twee jaar wist de Nederlander die te winnen, waarbij Red Bull vorig jaar het beste leek om te gaan met de hete weersomstandigheden. Max: “Het gaat zondag warm worden, zo’n 28 graden. Dat is maar zo’n vijf graden minder dan vorig jaar, dus dat is op zich niet verkeerd voor ons. We gaan het zien.”

Klik hier voor de prijsvraag van Verstappen.com en win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!