Max Verstappen tweede in natte kwalificatie in Oostenrijk: 'Erg goed'

Gepubliceerd op 11 juli 2020 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Stiermarken. De start van de kwalificatie op een drijfnatte Red Bull Ring werd met drie kwartier uitgesteld. Toen de coureurs eenmaal werden losgelaten, eindigde Max in de lastige omstandigheden in elk kwalificatiesegment op de tweede plek. In de slotfase spinde Max nog in een poging zijn tijd te verbeteren, maar dit had voor hem geen gevolgen. Lewis Hamiton was een klasse apart en pakte de pole position, met maar liefst 1,2 seconden voorsprong op Verstappen. Carlos Sainz eindigde in zijn McLaren op plek drie.

“Over het algemeen was het een goede kwalificatie”, laat Max weten als hij uit zijn auto is gestapt. “In Q1 was het erg druk en had ik geen enkele vrije ronde. Tegen het einde van Q2 ging het meer regenen en toen werd sector twee lastiger. In Q3 regende het nog harder. Het leek alsof wij het lastiger hadden naarmate het natter werd. Er was veel staand water, ik had aquaplaning en kon niet echt makkelijk op het gas gaan bij het uitkomen van de bochten. Ik probeerde zelfs achter de auto’s voor mij te rijden, zodat ik in hun spoor bleef en minder door het water hoefde te rijden.”

Max beaamt dat de omstandigheden op de baan lastig waren: “Het zicht was echt slecht. Je zag niets. Zelfs als je zes seconden achter iemand zat, was het al lastig om de rempunten te zien. Dat was dus niet echt leuk, maar het is voor iedereen hetzelfde.”

In zijn laatste vliegende ronde is Max bezig aan een verbetering, als hij in bocht negen wijd gaat en spint. De Nederlander laat daarover weten: “Ik denk dat Sebastian Vettel naar de pits ging. Daardoor onderstuurde ik. Ik kwam op de kerbstones terecht en ik verloor de auto. Zijdelings ging ik de laatste bocht in. Ik was sneller onderweg in mijn laatste ronde, maar ik denk dat het toch niet genoeg was geweest om Lewis te verslaan. Desondanks is P2 is nog steeds erg goed.”

Morgen worden er droge omstandigheden verwacht. Max verwacht ook dan te kunnen scoren: “In het droog hebben we een goede kans, dus ik kijk ernaar uit.”

Na het afgelasten van de derde vrije training, wordt ook de start van de kwalificatie met drie kwartier uitgesteld vanwege de aanhoudende regenval. Er vormt zich een lange wachtrij aan het eind van de pitstraat als bekend wordt dat de sessie dan toch van start gaat. Als het licht op groen springt, verschijnen alle coureurs met natweerbanden op de baan.

“Ik kan niets zien”, zegt Max over de boordradio als hij aan zijn eerste vliegende ronde begint. Max doet het dan ook voorzichtig aan met een 1:24.925 waarmee hij achtste staat. De coureurs blijven allemaal in de rondte rijden en de tijden gaan alsmaar omlaag. Met nog tien minuten op de klok in Q1 zet Verstappen met een 1:20.621 kortstondig de snelste tijd neer, maar al snel zakt hij weer naar onderen in de tijdenlijst.

In de laatste minuten spint Antonio Giovinazzi bij bocht negen achterwaarts de vangrail in. De Italiaan parkeert even later zijn beschadigde Alfa Romeo naast de baan. De rode vlag zorgt ervoor dat het eerste kwalificatiedeel ten einde is. Net vóór de rode vlag heeft Max nog zijn tijd verbeterd (1:18.297) en met een tweede plaats is hij veilig door naar Q2. Afvallers na het eerste kwalificatiedeel zijn Kimi Raikkonen (P16), Sergio Perez (P17), Nicolas Latifi (P18), Antonio Giovinazzi (P19) en Romain Grosjean (P20).

Max trapt het tweede kwalificatiedeel af met de snelste tijd (1:18.155) in zijn tweede vliegende ronde. Ook nu tuimelen de tijden weer omlaag. Max weet in de daaropvolgende ronde weer iets van zijn tijd af te snoepen en hij verstevigt zijn eerste plaats. Even later duikt Hamilton onder de tijd van Max door.

Charles Leclerc vindt verrassend zijn Waterloo in Q2 met een elfde plek. George Russell, die voor het eerst in Q2 staat, kwalificeert zich op een uitstekende twaalfde plek in zijn Williams. Lance Stroll, Daniil Kvyat en Kevin Magnussen zijn de andere afvallers van het tweede kwalificatiedeel.

Bij aanvang van Q3 is het harder gaan regenen. Max staat als eerste te wachten bij het rode licht aan het eind van de pitstraat en is dus ook als eerste de natte baan op. Verstappen rijdt direct naar de snelste tijd. Ondanks dat Max zijn tijd vervolgens verbetert (1:21.570), zijn Valtteri Bottas en Lewis Hamilton nog een tandje sneller gegaan.

Max rijdt vervolgens nog een volle seconde sneller, en werkt zich daarmee weer op naar de tweede stek. In zijn laatste vliegende ronde in Max bezig aan een verbetering, maar hij stuit in bocht negen op Sebastian Vettel die de pits in rijdt. Verstappen gaat iets te wijd en glijdt zo de laatste bocht in, waardoor een verbetering er niet meer in zit. Hamilton weet zijn tijd wederom aan te scherpen en pakt zo de pole met maar liefst 1,2 seconden voorsprong op Verstappen. Carlos Sainz beleeft de beste kwalificatie uit zijn Formule 1-carrière met een derde plek. Bottas wordt vierde, gevolgd door Esteban Ocon en Lando Norris. Alexander Albon wordt zevende, terwijl Pierre Gasly, Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel de top tien completeren.

Morgen om 15:10 uur gaat de Grand Prix van Stiermarken van start.

Klik hier voor de prijsvraag van Verstappen.com en win de speciale Red Bull Racing Oostenrijk 2020 cap!

Uitslag kwalificatie van Oostenrijk:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.1881:17.8251:19.273
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:18.2971:17.9381:20.489
3Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:18.5901:18.8361:20.671
4Valtteri BottasBOTMercedes1:18.7911:18.6571:20.701
5Esteban OconOCORenault1:19.6871:18.7641:20.922
6Lando NorrisNORMcLaren Renault1:18.5041:18.4481:20.925
7Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:20.8821:19.0141:21.011
8Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:20.1921:18.7441:21.028
9Daniel RicciardoRICRenault1:19.6621:19.2291:21.192
10Sebastian VettelVETFerrari1:20.2431:19.5451:21.651
11Charles LeclercLECFerrari1:20.8711:19.628
12George RussellRUSWilliams Mercedes1:20.3821:19.636
13Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:19.6971:19.645
14Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:19.8241:19.717
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:21.1401:20.211
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.372
17Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:21.607
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:21.759
19Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.831
20Romain GrosjeanGROHaas FerrariDNS