Max over bandenmanagement: 'Kwestie van kijken en gevoel'

Gepubliceerd op 14 augustus 2020 door Niels Hendrix

Na afloop van de eerste twee vrije trainingen voor de Spaanse Grand Prix sprak Max Verstappen met Olav Mol voor het programma Formule 1 Café, dat gedurende het Formule 1-seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Het is inmiddels vijf jaar geleden dat Max van Scuderia Toro Rosso – dat tegenwoordig als AlphaTauri in de boeken staat – promoveerde naar Red Bull Racing, na zijn eerste seizoen en vier wedstrijden in de Formule 1. Max vertelt over de plotsklapse promotie: “In zo’n eerste weekend volg je vooral wat er in de pitbox naast je, bij je teamgenoot, gebeurt. Ik had natuurlijk nog geen enkele ervaring met die auto.

“Maar zo werk ik de laatste jaren natuurlijk niet meer. Je leert gedurende de jaren iedereen beter kennen en de relatie met mijn engineer is natuurlijk het aller belangrijkste. Inmiddels hebben we nog amper woorden nodig en weten we precies van elkaar hoe we de auto gaan afstellen. Je moet elkaar heel goed aanvoelen.”

Hier op Barcelona heeft Pirelli dezelfde bandencompounds meegenomen als het rubber dat gebruikt werd tijdens de eerste race op Silverstone. Toen kwamen er geen blaren op de banden, maar gingen die wel opeens kapot. “Maar dat gebeurt alleen op Silverstone, omdat daar in die snelle bochten vele grotere krachten op de banden komen. Dat is hier niet zo”, legt Max uit. Om te vervolgen: “Het nieuwe asfalt wat hier sinds een jaar of twee ligt, is bovendien niet meer zo ruw als eerst.”

Na de tweede race op Silverstone, de 70th Anniversary Grand Prix, werd je alom geprezen om je bandenmanagement. Dat was de basis voor de overwinning. Waar zit hem dat in? Max: “Dat is een kwestie van naar de banden kijken en je eigen gevoel. Netjes rijden helpt natuurlijk altijd. Je moet weten waar je tijd kunt pakken en waar je de banden kunt sparen. Daar moet je de juiste balans in vinden. Je probeert de banden te belasten op de punten waar ze daar het minst door de krachten van de auto van te lijden hebben.”

De FIA is voornemens om de zogenaamd ‘party mode’ te verbieden. Maar elke motorleverancier heeft een vorm van een party mode, die met name gebruikt wordt tijdens de kwalificatie. Hoe zie jij dat? Max: “Als je van Q2 naar Q3 door wil op een hardere band, heb je meer vermogen nodig om er zeker van te zijn dat je het haalt. Op zo’n moment pakt Mercedes met hun party mode al een halve seconde ten opzichte van hun normale motorstand. Bij ons is dat echter niet heel veel. Dus voor ons is het goed als de party mode verdwijnt.”

Max vervolgt: “Je ziet duidelijk dat het bij Mercedes een grote stap is, die kwalificatie modus. Bij Renault zie je ook best een stap. Ik denk dat die stap bij Ferrari en bij ons het minst groot is. Mercedes zal het niet fijn vinden, maar het brengt denk ik het veld iets dichter bij elkaar. Het is ook zo dat niemand tijdens en na de kwalificatie nog iets aan de auto mag veranderen, dus waarom zou je dan wel nog een motor mogen aanpassen? Als daar één modus van gemaakt wordt, is het veel makkelijker.”

Prijsvraag GP Spanje: win het 1:43 Max Verstappen Spanje RB14 schaalmodel!