Max kwalificeert zich als derde in Barcelona: 'Maximale wat we kunnen doen'

Gepubliceerd op 15 augustus 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen is derde geworden in de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje. De Nederlander kwam tot een 1:16.292 in het derde kwalificatiedeel en wist hiermee een tweede startrij veilig te stellen. Mercedes was met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas, die respectievelijk eerste en tweede werden, een klasse apart en nam met zeven tienden voorsprong ten opzichte van de rest van het veld de eerste startrij voor haar rekening.

“Dit is momenteel het maximale wat we kunnen doen”, laat Max na afloop weten. “Het hele weekend zijn we al derde, dus ik ben best tevreden. Ik hoop dat we er in de race dichter bij kunnen zitten. De long runs zagen er gisteren niet slecht uit, maar morgen is weer een andere dag. We zullen het zien.”

“Het gat is zeven tienden, maar als je ziet dat we er de afgelopen wedstrijden iedere keer meer dan een seconde achter stonden, denk ik niet dat het verkeerd ging. We weten dat Mercedes over één ronde gewoon enorm snel is”, relativeert Verstappen.

De Aston Martin Red Bull Racing-coureur durft daarnaast nog niet te garanderen dat hij een gevaar voor de Mercedessen kan vormen, mede door de aard van het circuit: “Dat is nog lastig te zeggen, maar ik voelde me in ieder geval goed in de auto. Ik hoop dat ik wat druk op ze kan uitoefenen. Het is hier lastig inhalen, vooral met de auto’s waar we nu in rijden. Als je binnen drie seconden van een ander rijdt, merk je al dat je downforce verliest. Natuurlijk win je wat tijd op het rechte stuk, maar je verliest in de laatste sector veel grip. Als je dan probeert binnen anderhalve seconde te zitten, is het al een stuk moeilijker, dus we moeten het denk ik op strategie gaan doen. We gaan alles op alles zetten om het ze moeilijk te maken.”

Het is 15:00 uur als de lichten op groen gaan voor het eerste van in totaal drie kwalificatiedelen. Met een luchttemperatuur van dertig graden en een asfalttemperatuur van vijftig graden is het, net als tijdens de derde vrije training, erg warm.

Max Verstappen verlaat de pitbox al vrij snel op een setje van de zachte banden en gaat in zijn eerste getimede ronde naar een 1:17.415, alvorens terug te keren bij zijn team. In de slotfase van Q1 gaat de Nederlander nogmaals naar buiten voor een nieuwe run, waarin hij tot een 1:17.213 (P3) weet te komen. Lewis Hamilton sluit de sessie met een 1:16.872 als snelste af. Kevin Magnussen, Romain Grosjean, George Russell, Nicholas Latifi en Antonio Giovinazzi vormen de eerste groep afvallers.

In het tweede kwalificatiedeel zien we alle coureurs op de rood-gemarkeerde softs rondrijden. Max gaat in zijn eerste vliegende ronde naar een 1:16.518, waarmee hij op de derde plek terechtkomt. Lewis Hamilton heeft op dat moment de koppositie in handen met een 1:16.013. Teamgenoot Valtteri Bottas houdt het gat ten opzichte van zijn teamgenoot met anderhalve tiende klein.

Verstappen houdt het dit keer (net als beide Mercedessen) bij één run, maar hij behoudt zijn derde plek en kan met veilige marge door naar Q3. Hamilton is wederom het snelst, terwijl Sebastian Vettel, Daniil Kvyat, Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen en Esteban Ocon tekort komen en afvallen.

Bij de start van het derde en laatste kwalificatiedeel zijn het de Racing Points die als eerste het ruime sop kiezen. Lance Stroll opent met een 1:16.589, maar het is Lewis Hamilton die na de eerste runs de voorlopige pole positie pakt door in een 1:15.584 het circuit rond te gaan. Valtteri Bottas sluit aan op de tweede plek (1:15.643), waarna Max in een 1:16.292 naar P3 gaat. Het gat naar de zwartgekleurde Mercedessen is met zeven tienden echter groot.

In de tweede en laatste run weet Verstappen zich niet meer te verbeteren, maar zijn derde plek komt niet meer in gevaar, waardoor de Limburger de wedstrijd van morgen vanaf de tweede startrij mag aanvangen. Lewis Hamilton verzekert zich met zijn eerder genoteerde tijd van de pole en houdt teamgenoot Valtteri Bottas nipt achter zich. Sergio Pérez, Lance Stroll en Alexander Albon completeren de top zes.

Prijsvraag GP Spanje: win het 1:43 Max Verstappen Spanje RB14 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Spanje:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:16.8721:16.0131:15.584
2Valtteri BottasBOTMercedes1:17.2431:16.1521:15.643
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:17.2131:16.5181:16.292
4Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:17.1171:16.9361:16.482
5Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:17.3161:16.6661:16.589
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:17.4191:17.1631:17.029
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:17.4381:16.8761:17.044
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:17.5771:17.1661:17.084
9Charles LeclercLECFerrari1:17.2561:16.9531:17.087
10Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:17.3561:16.8001:17.136
11Sebastian VettelVETFerrari1:17.5731:17.168
12Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:17.6761:17.192
13Daniel RicciardoRICRenault1:17.6671:17.198
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:17.7971:17.386
15Esteban OconOCORenault1:17.7651:17.567
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:17.908
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:18.089
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:18.099
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:18.532
20Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.697