Max Verstappen derde in kwalificatie voor Belgische Grand Prix: 'Erg tevreden'

Gepubliceerd op 29 augustus 2020 door Julien Lemmen

Max Verstappen start de Grand Prix van België vanaf de derde plaats. Op het legendarische circuit van Spa-Francorchamps klokte Max in de kwalificatie een snelste tijd van 1:41.778, wat slechts een fractie langzamer was dan Valtteri Bottas op plek twee. Lewis Hamilton eiste op dominante wijze de pole position voor zich op.

Na afloop van de kwalificatie laat Verstappen weten: “Voor ons is het tot dusverre een erg positief weekend. Toen we hier kwamen, dachten we dat we het lastig zouden gaan krijgen. We zijn natuurlijk nog steeds een halve seconde langzamer dan Lewis, maar om derde te worden, zó dicht achter Valtteri, kunnen we erg tevreden mee zijn.”

“Mijn eerste run was niet helemaal top, dus ik wist dat er nog wel wat marge in zat. Op het einde van mijn laatste ronde kwam ik wat energie van de aandrijflijn tekort, maar deze energie wordt over de hele ronde afgegeven, dus het is waarschijnlijk de snelste manier om de ronde te rijden. Ik ben in ieder geval erg tevreden, vooral op een circuit met zo veel lange rechte stukken. Het was een goede dag en we hebben genoeg mogelijkheden voor morgen.”

Of hij het gevecht aan kan gaan om de overwinning, is Max nog niet zeker van: “Ik weet het niet. Als je kijkt naar het verschil met Lewis, denk ik niet dat we zo maar met hem kunnen vechten in de race. Maar, je weet het nooit hier. We moeten zorgen dat we een goede start hebben en hoop in ieder geval met Valtteri in de eerste ronde wat te kunnen proberen. Ook hoop ik dat het weer nog van invloed zal zijn morgen. Als er wat regen komt, zal het nog wat lastiger worden voor iedereen en het is nog leuker ook, vooral op deze baan.”

Onder een dik wolkenpak trapt de kwalificatie op het 7,004 km lange circuit van Spa-Francorchamps af. In zijn eerste vliegende ronde op de zachte banden noteert Max een tijd van 1:43.408, wat hij even later aanscherpt naar een 1:43.197, waarmee hij derde staat.

Verstappen besluit in het vervolg van Q1 niet meer de baan op te gaan en zijn derde tijd blijkt ruim voldoende om door te gaan naar het volgende kwalificatiedeel. Afvallers na het eerste kwalificatiesegment zijn: Kimi Raikkonen (P16), Romain Grosjean (P17), Antonio Giovinazzi (P18) en Nicholas Latifi (P19). Hekkensluiter is Kevin Magnussen die met zijn Haas door het grind gaat in zijn laatste snelle ronde.

In Q2 gaat Max, net als de coureurs van Mercedes en Racing Point, naar buiten met de medium compound banden onder zijn auto gemonteerd. De Nederlander zet een tijd van 1:42.473 neer, wat goed is voor de derde stek achter de beide Mercedessen.

Voor de zekerheid gaat Verstappen vervolgens de baan op met een setje zachte banden, maar als blijkt dat hij met de vierde plaats veilig door is naar Q3, gaat hij van zijn gas af aan het eind van zijn vliegende ronde.  De coureurs die het strijdtoneel aan het eind van het tweede kwalificatiedeel moeten verlaten, zijn de AlphaTauri’s van Daniil Kvyat en Pierre Gasly op plek elf en twaalf en de Ferrari’s van Charles Leclerc en Sebastian Vettel die niet verder komen dan een teleurstellende dertiende en veertiende plek. George Russell wordt vijftiende in zijn Williams.

In het derde en laatste kwalificatiesegment klokt Max op de zachte banden een 1:42.080 in zijn eerste vliegende ronde. Daarmee staat hij vierde, slechts een fractie achter Valtteri Bottas en Daniel Ricciardo. Hamilton is ruim een halve seconde sneller dan het drietal.

In de laatste run in Q3 verbetert Max zich (1:41.778) en schuift op naar P3, slechts 0.015 achter Bottas op P2. Hamilton pakt de pole, met Daniel Ricciardo op een uitstekende vierde plaats. Alexander Albon wordt vijfde, met achter hem Esteban Ocon. Carlos Sainz, Sergio Perez, Lance Stroll en Lando Norris completeren de top tien.

Prijsvraag Belgische GP: win de oranje 1:2 Max Verstappen Belgie 2019 helm!

Uitslag kwalificatie van België:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:42.3231:42.0141:41.252
2Valtteri BottasBOTMercedes1:42.5341:42.1261:41.763
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:43.1971:42.4731:41.778
4Daniel RicciardoRICRenault1:43.3091:42.4871:42.061
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:43.4181:42.1931:42.264
6Esteban OconOCORenault1:43.5051:42.5341:42.396
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:43.3221:42.4781:42.438
8Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:43.3491:42.6701:42.532
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:43.2651:42.4911:42.603
10Lando NorrisNORMcLaren Renault1:43.5141:42.7221:42.657
11Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:43.2671:42.730
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:43.2621:42.745
13Charles LeclercLECFerrari1:43.6561:42.996
14Sebastian VettelVETFerrari1:43.5671:43.261
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:43.6301:43.468
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:43.743
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:43.838
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:43.950
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:44.138
20Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:44.314