Max kwalificeert zich als vijfde voor Italiaanse GP: 'Alles geprobeerd'

Gepubliceerd op 05 september 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen is vijfde geworden in de kwalificatie voor de Grand Prix van Italië. De Nederlander kwam op het circuit in Monza tot een 1:19.795 als snelste tijd, welke goed genoeg was voor de derde startrij. Van het verbod op de zogeheten ‘party mode’ was bij de Mercedessen weinig te merken, aangezien de Duitse formatie met acht tienden voorsprong ten opzichte van de rest van het veld de eerste startrij voor haar rekening nam. Lewis Hamilton trok hierbij, zij het met minimaal verschil, aan het langste eind. Carlos Sainz en Sergio Pérez starten morgen vanaf de respectievelijk derde en vierde plek.

“Het is gewoon geen goed weekend voor ons”, laat een teleurgestelde Max na afloop weten. “Ik heb alles geprobeerd met de auto: alle mogelijke soorten downforce, de auto omgegooid wat betreft de balans, maar uiteindelijk rijd je altijd dezelfde rondetijd. Dat geeft aan dat de balans van de auto gewoon niet goed is. Het is dan makkelijk om te zeggen dat we vermogen tekort komen, maar dat is geen excuus.”

Een goede slipstream van zijn teamgenoot kon helaas ook niet veel bijdragen: “Vanaf Q2 ging ik in de eerste run voorop, waarna Alex in de tweede run voorop ging”, tekent de Aston Martin Red Bull Racing-coureur op. “Hetzelfde deden we in Q3, maar iedereen reed natuurlijk enigszins in een treintje, dus het maakt allemaal niet zoveel uit.”

Er is dus nog genoeg werk aan de winkel voor het team: “We gingen het seizoen in met de veronderstelling dat we met Mercedes zouden vechten, maar nu sta je hier in Monza achter een McLaren en een Racing Point. Dat is gewoon niet goed. Het is dit jaar zo dat als we met minder downforce rijden, de auto nog steeds heel gevoelig is aan de achterkant, en dat breekt ons nu gewoon op”, aldus Verstappen.

Max sluit af met een vooruitblik op de race van morgen, waarin hij nog genoeg kans denkt te hebben om voor de derde plek te gaan: “Dat denk ik wel. Het zit allemaal erg dicht bij elkaar, dus ik denk dat we voor de derde plek kunnen vechten. Mercedes zit echter op een ander niveau”, sluit de Limburger af.

De weersomstandigheden zijn bij de start van de kwalificatie wederom uitstekend. Kevin Magnussen is de eerste coureur die het ruimte sop kiest en een tijd laat noteren. Max Verstappen rijdt in zijn eerste getimede ronde op de softs naar een 1:20.520, terwijl Hamilton na de initiële runs de tijdenlijst aanvoert met een 1:19.539.

Het blijkt net als vorig jaar weer een chaotische kwalificatie. In de slotseconden van het eerste kwalificatiedeel laait de strijd om de (op dit circuit zo belangrijke) slipstreams weer op en zo zien we een handvol coureurs op enorm korte afstand van elkaar aan hun laatste run beginnen. Het geduw en getrek leidt niet tot een verbetering van de rondetijden en zo zien we aan het einde van het eerste kwalificatiedeel Romain Grosjean, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, George Russell en Nicholas Latifi het strijdtoneel verlaten. Verstappen kan met een zesde positie veilig door naar Q2.

Max klokt in zijn eerste vliegende ronde van het tweede kwalificatiedeel een 1:19.780, waarmee hij op de vijfde plek terechtkomt. Het gat naar de man aan kop, Lewis Hamilton, bedraagt op dat moment bijna zeven tienden. Bottas (+0.325) en Pérez (+0.626) completeren achter de Brit de top drie.

Met nog iets meer dan drie minuten op de klok gaan de coureurs, waaronder Verstappen, weer het asfalt op in een poging om zich van een plekje in de top tien te verzekeren. De Limburger weet zijn tijd niet meer te verbeteren, maar behoudt de vijfde positie en kan met relatief veilige marge door naar het derde en laatste kwalificatiedeel. Daniil Kvyat, Esteban Ocon, Charles Leclerc, Kimi Räikkönen en Kevin Magnussen redden het niet en vormen de tweede groep afvallers.

Valtteri Bottas opent in Q3 de dans met een 1:19.121. Teamgenoot Lewis Hamilton duikt hier met een halve tiende onderdoor om de voorlopige pole positie over te nemen. Max gaat in zijn eerste vliegende ronde naar een 1:19.807, welke goed is voor een vierde plek, achter de Racing Point van Sergio Pérez. De rondetijd van Alexander Albon wordt vanwege het overschrijden van de zogeheten ‘track limits’ ongeldig verklaard.

Verstappen weet zijn snelste tijd in de laatste run nog aan te scherpen naar een 1:19.795, maar het blijkt niet genoeg om aan Sergio Pérez voorbij te komen. De Nederlander valt bij het vallen van de vlag nog terug naar P5, daar Carlos Sainz zijn McLaren na een sterke ronde naar de derde plek weet te loodsen. Lewis Hamilton is zijn teamgenoot met zeven honderdsten van een seconde nipt te snel af en verzekert zich met een 1:18.887 van de pole. Na Verstappen zijn het Lando Norris, Daniel Ricciardo, Lance Stroll, Alexander Albon en Pierre Gasly die de top tien completeren.

Prijsvraag Italiaanse GP: win de grijze Max Verstappen cap!

Uitslag kwalificatie van Italië:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:19.5141:19.0921:18.887
2Valtteri BottasBOTMercedes1:19.7861:18.9521:18.956
3Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:20.0991:19.7051:19.695
4Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:20.0481:19.7181:19.720
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:20.1931:19.7801:19.795
6Lando NorrisNORMcLaren Renault1:20.3441:19.9621:19.820
7Daniel RicciardoRICRenault1:20.5481:20.0311:19.864
8Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:20.4001:19.9241:20.049
9Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:21.1041:20.0641:20.090
10Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:20.1451:19.9091:20.177
11Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:20.3071:20.169
12Esteban OconOCORenault1:20.7471:20.234
13Charles LeclercLECFerrari1:20.4431:20.273
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.0101:20.926
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:20.8691:21.573
16Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:21.139
17Sebastian VettelVETFerrari1:21.151
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.206
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:21.587
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:21.717