Max vanaf Mugello: 'Vertrouwen in een positief weekend'

Gepubliceerd op 10 september 2020 door Niels Hendrix

Tijdens de laatste race op Monza, zat het Aston Martin Red Bull Racing en Max Verstappen niet mee. Technische problemen gerelateerd aan de power unit, zorgden zelfs voor een uitvalbeurt. “De motor raakte oververhit en dat gooide wat zeken in de war, dus we moesten opgeven en de auto stilzetten”, licht Max toe.

Een halve week later, op een ander Italiaans circuit, denkt Max absoluut niet aan het kampioenschap. “Dat kunnen we vergeten. Maar ik had al nooit een echte kans op de titel: ik heb dit jaar tot nog toe maar één race gewonnen en in de andere races niet meegestreden voor de winst. Het kampioenschap kunnen we vergeten, daar moet ik realistisch in zijn.”

De verrassende winnaar van de hectische race op Monza was Pierre Gasly, die zijn eerste Grand Prix op zijn naam schreef. Hoe vond je dat, als lid van de Red Bull familie? Max: “Pierre heeft het erg goed gedaan. Hij heeft niet opgegeven, is teruggekomen en doet het erg goed bij AlphaTauri. Dat er wat geluk bij kwam kijken om de race te winnen, maakt niet uit. Een overwinning is een overwinning. Het hele team was dolblij en ze verdienen het, want het is een geweldige groep mensen. Het was mooi om te zien.”

Aanbeland op Mugello, ziet Max het positief in: “Het kan hier alleen maar beter gaan dan op Monza, dus ik kijk ernaar uit. Normaal gesproken zouden we weer op een fatsoenlijke positie moeten belanden, zeg maar achter Mercedes. Maar goed, dit is inderdaad voor iedereen een nieuwe baan, dus we moeten eerst kijken hoe het qua afstelling uitpakt. Al met al heb ik er wel vertrouwen in dat we hier een positief weekend kunnen hebben. Het is een nieuwe uitdaging, die hopelijk goed voor ons uitpakt.

Het Mugello-circuit ligt in de prachtige regio Toscane, in het noordwesten van Italië, op slechts 35 kilometer van de historische regionale hoofdstad Florence. Is het een voordeel voor je dat geen van de Formule 1-teams Mugello al echt kent? Max: “Dat kan misschien een verschil maken in de eerste vrije training, maar normaal gesproken zal tegen de tijd dat de kwalificatie start, de krachtsverhouding weer zoals gebruikelijk zijn.”

Helemaal onbekend is Mugello niet voor Max: “Een paar weken geleden heb ik hier zelf een dag gereden, met een GT-auto. Dat was heel nuttig, ook omdat ik hier nog niet eerder heb geracet. Je kunt de baan ook wel in de simulator rijden hoor, maar dat heb ik niet gedaan. Dit werkt beter. De auto waarin ik reed was natuurlijk wel wat langzamer dan een Formule 1-auto, maar was het nog steeds de beste manier om dit circuit te leren kennen. Het is een snel rondje, dat weet ik al, dus het wordt leuk.”

“Vrijdag wordt een belangrijke dag. Dan kunnen we veel leren over Mugello en zien we waar we in eerste instantie staan met onze auto”, besluit Max.

Prijsvraag Toscaanse GP: win het Max Verstappen RB12 Japan 1:43 schaalmodel!