Max op P3 na eerste vrije training in Rusland

Gepubliceerd op 25 september 2020 door Johan Peeters

Tijdens de eerste vrije training, voorafgaand aan de Grand Prix van Rusland, heeft Max Verstappen de derde tijd gereden. Op het 5.848 meter lange semi-stratencircuit in Sochi, klokte Valtteri Bottas in zijn Mercedes de snelste tijd gevolgd door Daniel Ricciardo in zijn Renault. Sergio Perez en Lance Stroll completeren in hun Racing Points de top vijf. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, reed de achtste tijd.

Bij de start van de eerste sessie van het weekend is het zonnig en dik 26 graden in Sochi. Perfecte omstandigheden voor de teams en de heren coureurs. Regen wordt er dit weekend niet verwacht. Max pakt de Red Bull meteen bij de hoorns bij het op groen gaan van de lichten, en verschijnt als eerste op het circuit. Ook Pierre Gasly, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, Alex Albon, Lando Norris en Romain Grosjean zijn meteen op de baan te vinden. Na een installatierondje keert de Nederlander terug bij het team. Dit voorbeeld wordt door de meeste coureurs gevolgd. Max is, net als beide coureurs van AlphaTauri, dit weekend onderweg met een nieuwe power unit. Tot gridstraffen leidt dit niet.

Na zes minuten zet Hamilton als eerste een tijd op de klokken. Even later duikt teamgenoot Bottas daar onderdoor. Er volgt een periode zonder actie op de baan, die na dik een kwartier eindigt als Albon en Daniil Kvyat de baan op gaan. Langzaamaan wordt het weer drukker op de baan en ook Max gaat naar buiten. Hij is onderweg op de harde banden en zet zijn RB16 op P5 na zijn eerste geklokte rondje.

Na een half uur zien we Max naar P1 klimmen maar dit duurt niet lang. Bottas heeft een setje zachte banden onder zijn Mercedes laten schroeven en duikt 1,8 seconden onder de tijd van de Nederlander en neemt P1 over. Even later schiet Carlos Sainz op hoge snelheid van de baan en komt achterwaarts in de bandenstapels terecht. De Spanjaard houdt er een kapotte achtervleugel aan over en kan terugkeren naar de pits. Onderweg verliest zijn McLaren verschillende carbondelen, waardoor er een Virtual Safety Car-situatie ontstaat. Na enkele minuten wordt de baan weer vrijgegeven.

Even na halverwege gaat Max op een setje zachte banden naar buiten. Tot een poging om een snelle tijd te zetten komt hij niet. Nicolas Latifi crasht met zijn Williams en een code rood is het gevolg. De Canadees (gelukkig ongedeerd) is er in bocht tien afgeschoten en achterwaarts de bandenstapels ingedoken. De wagen is zwaar beschadigd en de monteurs bij Williams hoeven zich de komende uren niet te vervelen.

Met iets minder dan een half uur op de klok wordt het circuit weer vrijgegeven. Max is als een van de eersten op de baan op het setje zachte banden waarop hij al onderweg was ten tijde van de crash van Latifi. Met twee groene en een paarse sector stijgt Max naar P2 achter Bottas. De achterstand op de Fin is zes tienden. Achter Max vinden we Sergio Perez, Esteban Ocon, Kyvat en Vettel. Hamilton treffen we pas op P17 aan.

In de minuten die volgen zien we Max nog een paarse tweede sector rijden maar moet zijn ronde afbreken vanwege verkeer. Daarmee blijft hij op P3 achter Bottas en Ricciardo. In de slotfase zijn de meeste coureurs bezig met lange runs en worden er nog nauwelijks tijden aangescherpt. Daarmee zit de eerste vrije training erop.

Prijsvraag GP Rusland: win een gesigneerde Max cap of 1:43 RB12 schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van Rusland:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:34.923 13
2Daniel RicciardoRICRenault1:35.430+0.507s22
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:35.577+0.654s22
4Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:35.796+0.873s23
5Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:35.965+1.042s20
6Esteban OconOCORenault1:36.061+1.138s23
7Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:36.230+1.307s21
8Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:36.254+1.331s24
9Sebastian VettelVETFerrari1:36.323+1.400s22
10Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:36.706+1.783s25
11Charles LeclercLECFerrari1:36.896+1.973s23
12Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:36.970+2.047s8
13Lando NorrisNORMcLaren Renault1:37.110+2.187s28
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:37.201+2.278s17
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:37.230+2.307s23
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:37.430+2.507s22
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:37.595+2.672s23
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:37.649+2.726s24
19Lewis HamiltonHAMMercedes1:37.716+2.793s18
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:37.784+2.861s11