Max op P7 na eerste dag in Rusland: 'P3 wordt moeilijk'

Gepubliceerd op 25 september 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de tweede vrije training, voorafgaand aan de Grand Prix van Rusland, als zevende afgesloten. Op het Sochi Autodrom, klokte Valtteri Bottas in zijn Mercedes de snelste tijd gevolgd door zijn teamgenoot Lewis Hamilton en de Renault van Daniel Ricciardo. Beide McLarens van Carlos Sainz en Lando Norris completeren de top vijf. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, reed de twaalfde tijd.

“We weten dat dit niet ons beste circuit is”, laat Max na de tweede vrije training in Sochi weten. “We hebben ook een paar downforce levels geprobeerd om te kijken wat de beste keuze is. Tijdens de tweede vrije training hadden we het wat beter kunnen doen maar zoals gezegd, we waren wat dingen uit aan het proberen voor morgen.”

Max vervolgt: “Het gaat moeilijk worden in de kwalificatie om op de derde plek terecht te komen, voor de race ziet het er iets beter uit en daar ben ik blij om. Er is voor ons nog wel wat werk te doen. Het is duidelijk dat Renault een bedreiging vormt. Zij zijn vandaag erg competitief geweest. En je weet niet wie er wellicht ook nog bij zit. We moeten eerst naar onszelf kijken en zorgen dat we de juiste keuzes maken en dat de auto stabiel is.”

Bij de start van de tweede sessie van het weekend is het, net als vanmorgen prima weer in Sochi. De luchttemperatuur is 28 graden en het asfalt is bijna 38 graden Perfecte omstandigheden dus. Twee coureurs kunnen dit weekend een record evenaren. Kimi Raikkonen kan qua GP-starts gelijk komen aan de 322 starts van Rubens Barrichello, en dan is er natuurlijk het record van 91 F1-zeges van Michael Schumacher. Lewis Hamilton staat nu nog op 90. Winst op zondag brengt de Brit op gelijke hoogte met de Duitser.

Als de lampen aan het einde van de pitstraat op groen gaan, is het team van Williams nog druk doende om de auto van Nicolas Latifi klaar te krijgen nadat de Canadees in de eerste vrije training een flinke klapper meemaakte. In de openingsfase van de sessie duurt het even voordat we Max op de baan zien verschijnen. Na een klein kwartier hebben we, naast de Nederlander ook beide Renaults en Latifi nog niet op de baan gezien. De eerste geklokte tijd van Max brengt hem op P3. Hij is onderweg op de medium banden. Ondertussen is men bij Williams zover om Latifi de baan op te sturen.

Max laat over de boordradio weten dat hij zich niet erg prettig voelt in de auto. Hij mist steun bij zijn hoofd, maar hij blijft wel op de baan. Aan kop van het veld wisselen de Mercedessen stuivertje om P1. Beide Ferrari's doen ook vanmiddag weer niet echt mee en treffen we aan buiten de top tien: Leclerc is voorlopig twaalfde, Vettel staat veertiende. Vettel rijdt dit weekend overigens zijn 250e Grand Prix.

Na dik een half uur gaat Max op en nieuwe set zachte banden naar buiten. Hij is inmiddels teruggezakt naar P8. Zijn eerste snelle rondje op deze set banden brengt hem op P5, nadat hij tussen bocht twee en drie even buiten de lijntjes kleurde. Even later zorgt de Nederlander kort voor een gele vlag als hij even spint. Hij kan zonder schade zijn weg vervolgen en terugkeren naar de pits. Hij lijkt deze sessie te worstelen met de grip in zijn RB16.

Met nog iets minder dan een half uur te gaan, beginnen de meeste teams aan hun long runs om de race te simuleren. Mercedes staat ver aan kop in de tijdenlijst waarna een groot middenveld volgt op meer dan een seconde. Het hele veld is op de baan te vinden en zo nu en dan komt er een auto binnen voor een bandenwissel.

Bottas meldt over de boordradio dat hij moeilijk kan sturen, omdat er iets tegen zijn linkerhand aan zit. De Fin komt naar binnen, lijkt iets aan een monteur af te geven en rijdt de pits weer uit. Vanwege de lange runs zien we ook geen verbeteringen van de tijden meer. Na te zijn gestart op een gebruikte set zachte banden rijdt Max na een bandenwissel op een set medium banden.

In de slotfase blijft het druk op de baan. Wat opvalt, is de lage positie van Lance Stroll. De Canadees staat achter in het veld op een zeventiende plek, terwijl zijn teamgenoot Sergio Perez op P6 staat. Het verschil tussen de twee is acht tienden. Hamilton is de eerste die een einde maakt aan zijn sessie met nog een dikke minuut te gaan. De rest rijdt door tot de vlag. Daarmee zit de vrijdag in Sochi erop.

Prijsvraag GP Rusland: win een gesigneerde Max cap of 1:43 RB12 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Rusland:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:33.519 37
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.786+0.267s33
3Daniel RicciardoRICRenault1:34.577+1.058s27
4Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:34.723+1.204s36
5Lando NorrisNORMcLaren Renault1:34.847+1.328s33
6Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:34.890+1.371s35
7Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:35.048+1.529s30
8Charles LeclercLECFerrari1:35.052+1.533s35
9Esteban OconOCORenault1:35.139+1.620s28
10Sebastian VettelVETFerrari1:35.183+1.664s35
11Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:35.210+1.691s35
12Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:35.242+1.723s31
13Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:35.461+1.942s37
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.516+1.997s33
15Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:35.563+2.044s31
16George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.575+2.056s30
17Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:35.627+2.108s34
18Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.729+2.210s32
19Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.053+2.534s36
20Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:36.858+3.339s32