Max Verstappen met P2 op eerste startrij na kwalificatie Sochi: 'Niet verwacht'

Gepubliceerd op 26 september 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Nederlander kwam op het 5,848 kilometer lange Sochi Autodrom tot een 1:31.867, waarmee hij zich aan het einde van Q3 tussen beide Mercedessen wist te nestelen. Door zijn snelste tijd in het tweede kwalificatiedeel op de mediums te noteren, mag Verstappen de race (net als Valtteri Bottas) op het geelgekleurde rubber aanvangen. Lewis Hamilton verzekerde zich met ruime marge van zijn 96e pole positie. Sergio Pérez completeerde met een vierde plek de tweede startrij.

Max spreekt na de kwalificatie van een mooi herstel na de problemen van gisteren: “We hadden wat moeite om de goede balans te vinden. Zelfs vanmorgen was ik nog niet helemaal blij, maar tijdens de kwalificatie hebben we geprobeerd om de balans goed te krijgen. Deze werd stapje voor stapje beter. Na nog wat veranderingen in Q3 had ik tijdens de laatste ronde wat meer grip, iets dat je hier, vooral bij het insturen van de bochten, veel nodig hebt.”

Of het een van de beste rondjes van Verstappen ooit was? “Ik denk het wel, het voelde erg goed”, tekent de Limburger op. “Het is geen pole positie, maar ik had niet verwacht om tweede op de grid te staan, dus ik ben erg tevreden.” Er is dan ook nog van alles mogelijk voor de race morgen: “Het slipstream-effect is hier erg groot, dus als we een goede start hebben ben ik benieuwd wat er in bocht twee gaat gebeuren. Het gaat sowieso interessant worden met de banden”, sluit de Aston Martin Red Bull Racing-coureur af.

Ondanks een bewolkte hemel geeft het kwik bij de start van de kwalificatie op het Sochi Autodrom nog bijna dertig graden aan. George Russell is namens Williams de eerste coureur die zich op het asfalt meldt. Max Verstappen verlaat na ongeveer drie minuten de pitstraat op een setje softs. In zijn eerste run gaat de Nederlander naar een 1:34.616, waarmee hij kortstondig op P3 belandt, alvorens naar de zesde plek terug te vallen. Er staan op dat moment nog tien minuten op de klok.

In een nieuwe poging verbetert Verstappen zich naar een 1:33.979 (P5). Na een korte stop bij zijn team komt de Limburger in de slotfase van het eerste kwalificatiedeel nogmaals naar buiten, dit keer op een setje van de geelgekleurde mediums. Met een 1:33.630 behoudt Max zijn vijfde plek en is hij veilig door naar Q2. Romain Grosjean, Antonio Giovinazzi, Kevin Magnussen, Nicholas Latifi en Kimi Räikkönen redden het niet en vormen de eerste groep afvallers.

Als we onderweg zijn voor het tweede kwalificatiedeel zien we Max, net als beide Mercedessen, op een setje mediums de pitstraat verlaten. Verstappen voltooit zijn eerste getimede ronde in een 1:33.157 en belandt hiermee op P5, welke even later een zevende plek wordt. Lewis Hamilton lijkt kort de snelste tijd in handen te nemen, maar zijn tijd wordt door het overschrijden van track limits ongeldig verklaard. Daniel Ricciardo voert hierdoor na de eerste runs de tijdenlijst aan met een op de softs genoteerde 1:32.218.

Met nog vier minuten te gaan komt Max weer naar buiten. Op een setje softs is de Nederlander zich aan het voorbereiden op een vliegende ronde, totdat Sebastian Vettel bij het uitkomen van bocht vier de controle over zijn Ferrari verliest en de muur raakt. De viervoudig wereldkampioen kan ongedeerd uitstappen, maar zijn bolide heeft de nodige schade aan de voorkant opgelopen. De sessie wordt met nog iets meer dan twee minuten op de klok stilgelegd.

Na een kort oponthoud wordt de baan weer vrijgegeven. Het is gelijk een drukte van jewelste als de coureurs de pitstraat uitkomen in een poging om nog een ronde te starten. Het is even spannend voor Lewis Hamilton aangezien hij nog geen rondetijd heeft staan, maar de Brit komt nipt op tijd over start/finish, alvorens de lichten op rood gaan om het einde van de sessie aan te duiden. De Mercedes-coureur rijdt op dat moment op de rode softs. Max laat zijn vliegende ronde met het oog op de racestrategie schieten en gaat als negende door naar Q3. Hij mag samen met Valtteri Bottas de wedstrijd morgen op de mediums aanvangen. Charles Leclerc, Daniil Kvyat, Lance Stroll, George Russell en Sebastian Vettel bereiken de top tien niet en dienen de strijd te staken.

Als de eerste runs in het derde kwalificatiedeel erop zitten, voert Lewis Hamilton met een 1:31.391 de tijdenlijst aan. Valtteri Bottas (+0.793), Max Verstappen (+0.969), Daniel Ricciardo (+0.973), Sergio Pérez (+1.019) en Carlos Sainz (+1.716) vormen op dat moment de rest van de top zes. De coureurs keren hierna terug bij hun teams om zich voor te bereiden op een tweede en laatste run.

Valtteri Bottas komt bij het vallen van de vlag als eerste van de topteams over de streep, maar de Fin weet zijn tijd (1:31.956) niet voldoende te verbeteren om teamgenoot Lewis Hamilton van de pole af te houden. Max Verstappen weet zijn tijd na een uitstekende ronde aan te scherpen tot een 1:31.867, waarmee hij P2 pakt en Bottas verrassend van de eerste startrij afstoot. Sergio Pérez, Daniel Ricciardo en Carlos Sainz completeren de top zes.

Prijsvraag GP Rusland: win een gesigneerde Max cap of 1:43 RB12 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Rusland:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:32.9831:32.8351:31.304
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:33.6301:33.1571:31.867
3Valtteri BottasBOTMercedes1:32.6561:32.4051:31.956
4Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:33.7041:33.0381:32.317
5Daniel RicciardoRICRenault1:33.6501:32.2181:32.364
6Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:33.9671:32.7571:32.550
7Esteban OconOCORenault1:33.5571:33.1961:32.624
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:33.8041:33.0811:32.847
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:33.7341:33.1391:33.000
10Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:33.9191:33.1531:33.008
11Charles LeclercLECFerrari1:34.0711:33.239
12Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:33.5111:33.249
13Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:33.8521:33.364
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:34.0201:33.583
15Sebastian VettelVETFerrari1:34.1341:33.609
16Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:34.592
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.594
18Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:34.681
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:35.066
20Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.267