Max op P3 in eerste vrije training in Portimao

Gepubliceerd op 23 oktober 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen is in de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Portugal als derde geëindigd. Op het 4.653 meter lange Autódromo Internacional do Algarve was Valtteri Bottas in zijn Mercedes het snelst, gevolgd door zijn teamgenoot Lewis Hamilton. De Ferrari van Charles Leclerc en Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, completeren de top vijf.

Bij de start van de eerste vrije training is het droog en 18 graden en de verwachting is dat er vooral op zondag wat regen gaat vallen. Het is voor alle teams en coureurs een nieuw circuit en meteen wordt het druk op de baan: maar liefst twaalf coureurs sturen hun auto meteen het nieuwe asfalt op in Portimão. Sebastian Vettel is de eerste coureur die een tijd op de klokken brengt. Die tijd blijft niet lang staan, want Carlos Sainz duikt er meteen een fractie onder. Ondertussen klaagt de Spanjaard over op de boordradio over weinig grip.

Na zeven minuten verschijnt ook Max op de baan. Op een setje harde banden klimt hij naar een tweede tijd achter Sainz, die voortdurend zijn tijden aanscherpt. Ook Max verbetert zijn tijd, maar die wordt geschrapt vanwege het overschrijden van de track limits. Even later spint hij van de baan in bocht vier. Hij kan zonder schade zijn weg vervolgen en klaagt over de radio dat zijn RB16 meer op een drift car lijkt. Na tien ronden keert de Nederlander terug naar de pits.

In de periode die volgt wordt het druk op de baan en omdat de baan sneller wordt, en Max binnen staat, zakt hij terug naar de lagere regionen. Hamilton heeft zich inmiddels aan kop van het veld genesteld, terwijl er bij Max druk aan zijn auto wordt gesleuteld. Het lijkt erop dat bij meerdere teams de setup niet is zoals ze vooraf gedacht hadden. Aan veel van de auto’s wordt gesleuteld.

Met nog dik een half uur op de klok zien we Max weer op de baan verschijnen. Er vallen ondertussen een paar regendruppels maar op de radar is dit niet te zien. Daar blijft het waarschijnlijk bij. We zien Max nog steeds rondjes rijden op de harde band. Ook komt er soms een onheilspellende pluim rook uit het achteronder van zijn Red Bull. Max is opgeklommen naar P9. Vooraan heeft Valtteri Bottas de leiding van zijn teamgenoot Hamilton overgenomen.

Met nog 20 minuten op de klok klimt Max naar P4 op de harde band. Voor hem staan beide Mercedessen en de Ferrari van Leclerc. Hij blijft schaven aan zijn tijd en na 24 ronden keert hij, op P3 liggend, terug in de pits.

In de slotfase gaat Max nogmaals naar buiten. Wederom op de harde band. Het zetten van snelle tijden zal daarmee niet het doel zijn. Het is druk op de baan, met slechts één auto in de pits, maar niemand is bezig met het verbeteren van zijn tijd. Na het vallen van de finishvlag doet Esteban Ocon zijn collega’s geen plezier door met een rokende Renault, waar waarschijnlijk olie uitloopt, terug te rijden naar de pits.

Prijsvraag GP Portugal: win een Red Bull Racing 2020 softshell jas (M/V)!

Uitslag eerste vrije training van Portugal:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:18.410 35
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.749+0.339s35
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:19.191+0.781s32
4Charles LeclercLECFerrari1:19.309+0.899s33
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:19.365+0.955s34
6Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:19.441+1.031s42
7Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:19.907+1.497s31
8Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:19.954+1.544s34
9Daniel RicciardoRICRenault1:20.058+1.648s27
10Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:20.124+1.714s29
11Sebastian VettelVETFerrari1:20.200+1.790s37
12Lando NorrisNORMcLaren Renault1:20.207+1.797s29
13Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:20.278+1.868s32
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:20.846+2.436s28
15Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:20.954+2.544s32
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.009+2.599s35
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:21.169+2.759s31
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:21.374+2.964s31
19Esteban OconOCORenault1:21.673+3.263s31
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:22.054+3.644s34