Max op P2 na de vrijdag in Portugal: 'Het was niet gemakkelijk'

Gepubliceerd op 23 oktober 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in aanloop naar de Grand Prix van Portugal als tweede afgesloten. Op het Autódromo Internacional do Algarve was Valtteri Bottas in zijn Mercedes het snelst met de McLaren van Lando Norris op de derde plek. De Ferrari van Charles Leclerc en de McLaren van Carlos Sainz completeren de top vijf. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, reed de tiende tijd.

“Het was niet gemakkelijk met het nieuwe asfalt”, laat Max na de tweede vrije training op Portimão weten. “Het was glad en er is maar één goede lijn die je kunt rijden. Als je te wijd gaat verlies je meteen veel grip. Het duurt lang voordat de banden op temperatuur zijn, ja, het is erg lastig hier en dan stak ook de wind later in de middag ook nog op.” Max vervolgt: “We hebben de auto tussen de eerste en tweede vrije training kunnen verbeteren en deze voelt nu beter aan, en is beter te rijden.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend, laat Max weten: “We blijven werken aan de wagen om deze nog beter te maken, want er zijn nog wel dingen die we veel beter kunnen doen. En dan zullen we zien morgen.”

“Over het incident met Stroll wil ik eigenlijk niet teveel zeggen. Ik was verrast dat hij instuurde. Ik weet niet waar ik heen had moeten gaan. Ik begon mijn snelle ronde en hij had zijn snelle ronde net gereden. We zullen zien wat er gaat gebeuren. Het is maar de tweede vrije training en het is jammer dat we elkaar raakten”, besluit Max.

De tweede vrije training staat, naast het gebruikelijke programma met kwalificatie- en racesimulaties, onder meer in het teken van het testen van de prototype banden voor volgend jaar. Pirelli laat de teams en coureurs het eerste half uur een blinde test uitvoeren, waarbij de bandenleverancier het programma bepaalt en alleen Pirelli weet op welke banden een bepaalde auto onderweg is.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, is het met een temperatuur van 20 graden prima toeven in Portimão. De baantemperatuur is ondertussen opgeklommen naar 36 graden. Net als in de eerste sessie is het ook bij aanvang van de tweede vrije training meteen druk. Na drie minuten staat alleen Bottas nog binnen en zet Max zijn RB16 op P1. Links en rechts worden de grenzen van de grip opgezocht en zien we uitstapjes langs de baan. Voor Leclerc is het met twintig auto’s op de baan een beetje te druk: “Het verkeer is een ramp", laat hij over de boordradio weten.

Voor wat het waard is: Max staat na een half uur op P1 na deze mini-bandentest van Pirelli, waarna de teams verder kunnen met hun gebruikelijke programma. Met nog dik 50 minuten op de klok gaat Max naar buiten op een setje medium banden. Hij weet zich daarmee naar P1 te rijden, terwijl Sebastian Vettel en Daniil Kvyat respectievelijk in bocht 14 en 13 spinnen. Beiden kunnen zonder schade verder. Dat kan niet gezegd worden van Pierre Gasly. De Fransman valt stil langs de baan, terwijl er vlammen uit zijn AlphaTauri komen. Een code rood is het gevolg. De auto is al ernstig beschadigd vooraleer er marshals met brandblussers bij de auto opduiken. Na een korte onderbreking voor het bergen van de AlphaTauri wordt de baan met nog 29 minuten op de klok weer vrijgegeven.

Meteen is het weer druk op de baan en Max is naar buiten gekomen op een setje zachte banden. Tijdens zijn eerst rondje zijn de banden nog niet warm genoeg, waardoor Max gedwongen wordt nog een rondje op te warmen. Max begint aan zijn snelle ronde en zet zijn Red Bull op het rechte stuk naast de Racing Point van Lance Stroll, die net een snelle ronde heeft voltooid, maar op het eind van het rechte stuk stuurt de Canadees in terwijl Max langs hem rijdt. Max kan een botsing niet voorkomen en beiden eindigen langs de baan. Een tweede code rood is het gevolg. Het incident wordt onderzocht door de stewards. Max is terug kunnen keren naar de pits, terwijl de Racing Point uit het grind getakeld moet worden.

Acht minuten is wat de coureurs nog rest op het moment dat de baan weer wordt vrijgegeven. Max kan gewoon deelnemen en sluit als één van de laatsten aan als het licht weer op groen gaat. Ditmaal staat de RB16 op een gebruikt setje zachte banden. Grote veranderingen zien we niet meer en daarmee zit de eerste dag in de Algarve er op.

Prijsvraag GP Portugal: win een Red Bull Racing 2020 softshell jas (M/V)!

Uitslag tweede vrije training van Portugal:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:17.940 32
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:18.535+0.595s34
3Lando NorrisNORMcLaren Renault1:18.743+0.803s35
4Charles LeclercLECFerrari1:18.838+0.898s34
5Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:19.113+1.173s32
6Sebastian VettelVETFerrari1:19.175+1.235s34
7Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:19.178+1.238s26
8Lewis HamiltonHAMMercedes1:19.308+1.368s27
9Esteban OconOCORenault1:19.496+1.556s32
10Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:19.643+1.703s37
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:19.821+1.881s33
12Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:19.901+1.961s34
13Daniel RicciardoRICRenault1:19.987+2.047s28
14Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:20.465+2.525s33
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:20.490+2.550s34
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:20.680+2.740s29
17Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:20.729+2.789s33
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:20.867+2.927s32
19Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:20.983+3.043s26
20Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.396+3.456s34