Max op P2 na eerste en enige vrije training in Imola: 'Goede start'

Gepubliceerd op 31 oktober 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de vrije training voor de Grand Prix van Emilia-Romagna als tweede afgesloten. De Nederlander reed in de anderhalf uur durende sessie 39 ronden, waarin hij op de zachte band tot een 1:15.023 als snelste tijd kwam. Verstappen voerde lange tijd de tijdenlijst aan, maar Lewis Hamilton was uiteindelijk het snelst met een 1:14.726. Valtteri Bottas completeerde top drie.

“Het was een goede start”, laat Max na afloop van de sessie op het Autodromo Enzo e Dino Ferrari weten. “De auto voelde goed, dus dat helpt veel. Het is ook erg leuk om op dit circuit te rijden en daar ben ik erg blij mee. Ik dacht van te voren dat de baan wat smal zou zijn, maar het is prima te doen.”

Vooruitblikkend op de kwalificate, laat Verstappen weten: “We gaan nu kijken wat we in de kwalificatie moeten doen, maar er waren geen grote problemen.” Heel veel ruimte voor verbetering is er echter niet: “Dat is lastig. Het is moeilijk om Mercedes te verslaan, maar we zitten er niet al te ver vandaan, dus hopelijk is het in de kwalificatie hetzelfde.”

Het is 10:00 uur als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor het begin van de sessie. Omdat de tijd voor het vinden van een goede afstelling schaars is, melden alle coureurs zich binnen tien minuten al op het circuit. Max Verstappen verlaat de pitbox op de witgekleurde harde banden en opent zijn raceweekend met een 1:23.319. Na een kwartier heeft de Limburger die tijd al aangescherpt tot een 1:16.228, waarmee hij op dat moment ook de tijdenlijst aanvoert. Op Daniil Kvyat en beide Williams-auto’s na – die op de mediums rijden – heeft iedereen de hardste compound onder hun bolides laten monteren.

Na een stint van dertien ronden keert Max terug in de pitstraat. De top zes wordt op dat moment gevormd door Verstappen (1:15.912), Pierre Gasly (+1.001), Charles Leclerc (+1.226), Lewis Hamilton (+1.285), Daniil Kvyat (+1.368) en Carlos Sainz (+1.415).

Als er bijna een half uur verstreken is, neemt Valtteri Bottas de koppositie over door op de mediums naar een 1:15.783 te gaan. Vijf minuten later zien we Verstappen het circuit weer oprijden, ditmaal voor een run op de rode softs. In zijn eerste poging gaat hij naar een 1:15.338, waarmee hij de eerste plek weer overneemt van de Mercedes-coureur. Na een cool down-ronde zet de Nederlander opnieuw aan, maar door een foutje dient hij zijn ronde af te breken. Ook een nieuwe poging verloopt niet geheel vlekkeloos, waarna Max zich weer meldt bij zijn team.

Halverwege de sessie heeft de Aston Martin Red Bull Racing-coureur nog steeds de snelste tijd in handen, maar Lewis Hamilton en Valtteri Bottas houden het gat op P2 en P3 binnen een halve seconde. Laatstgenoemde is op datzelfde moment op de softs onderweg naar een nieuwe persoonlijk beste tijd. Aan het einde van zijn ronde klokt de Fin een 1:15.378. Hiermee geeft hij slechts vier honderdsten van een seconde toe op de tijd van Verstappen.

Bottas verbetert zijn tijd even later naar een 1:15.218, maar de Mercedes-coureur wordt al snel naar de tweede plek verwezen door Max, die op een vers setje softs een 1:15.023 laat noteren. Ook Hamilton is bezig met een stint op het roodgekleurde rubber. Met nog een half uur op de klok neemt de zesvoudig wereldkampioen P1 over door in een 1:14.726 het circuit rond te gaan.

De laatste dertig minuten van de sessie staan in het teken van de long runs, waardoor de rangorde voor het grootste deel ongewijzigd blijft. Verstappen rijdt in zijn eerste stint op de zachte banden vier getimede ronden (1:20.049, 1:19.749, 1:19.312 en 1:19.574). Na een kort bezoek aan de pitstraat wisselt de Limburger naar de harde banden. Hierop rijdt hij tien ronden, bestaande uit voornamelijk hoge 1:18’s en lage 1:19’s, alvorens het zwart/wit-geblokt getoond wordt en de sessie ten einde is. Lewis Hamilton is het snelst met een 1:14.726. Max Verstappen (+0.297), Valtteri Bottas (+0.492), Pierre Gasly (+0.907), Charles Leclerc (+0.962) en Daniel Ricciardo (+1.113) vormen de rest van de top zes.

Prijsvraag GP op Imola: win een 1:2 schaalmodel van de helm van Max Verstappen!

Uitslag eerste vrije training van Italië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:14.726 45
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:15.023+0.297s38
3Valtteri BottasBOTMercedes1:15.218+0.492s46
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:15.633+0.907s45
5Charles LeclercLECFerrari1:15.688+0.962s39
6Daniel RicciardoRICRenault1:15.839+1.113s31
7Esteban OconOCORenault1:15.945+1.219s43
8Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:15.966+1.240s46
9Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:16.061+1.335s40
10Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:16.082+1.356s41
11Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:16.109+1.383s41
12Sebastian VettelVETFerrari1:16.167+1.441s39
13Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:16.550+1.824s41
14Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:16.560+1.834s41
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:16.564+1.838s32
16Lando NorrisNORMcLaren Renault1:16.671+1.945s44
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:16.684+1.958s42
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:16.780+2.054s42
19Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:17.060+2.334s44
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:17.779+3.053s28