Verstappen kwalificeert zich als derde voor GP Emilia-Romagna: 'Het was lastig'

Gepubliceerd op 31 oktober 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Emilia-Romagna. Een problematische bougie leek tijdens Q2 roet in het eten van de Nederlander te gaan gooien, maar het team wist de RB16 door een knap staaltje werk op tijd te repareren, waardoor Verstappen alsnog zijn getimede ronde kon rijden en door mocht naar het derde kwalificatiedeel. Hier kwam hij tot een 1:14.176 als snelste tijd, welke goed was voor een tweede startrij. Mercedes was oppermachtig op het 5,44 kilometer lange Autodromo Enzo e Dino Ferrari en verzekerde zich met ruime marge van de eerste startrij. Valtteri Bottas trok hierbij aan het langste eind door teamgenoot Lewis Hamilton met een tiende te verslaan.

“Door het probleem in Q2 was het niet een geweldige kwalificatie”, laat Max na afloop weten. “Gelukkig hebben de monteurs het snel kunnen verhelpen, maar het brak ons uiteindelijk wel wat op. Ik had in het eerste kwalificatiedeel namelijk maar twee rondjes gereden en je wilt dan in Q2 gewoon ook die eerste run doen. Oké, we hebben onze ronde gereden en het gehaald, maar het geeft geen goede referentie voor Q3. Dan loop je wat achter de feiten aan.”

De Nederlander licht het derde kwalificatiedeel nader toe: “In die sessie leken we wat moeite te hebben. In mijn eerste run zat ik in wat verkeer en had ik koude banden en onderstuur. Bij de tweede run ben ik als laatste naar buiten gegaan, omdat je dan in ieder geval je out lap kunt rijdens zoals je wilt. Het was iets beter, maar lastig. Ik had het gevoel dat ik nog steeds niet aan de limiet zat. Uiteindelijk is de derde plek niet slecht, maar ik had persoonlijk verwacht om dichterbij de Mercedessen te zitten en het ze wat lastiger te maken.”

Verstappen sluit af met een vooruitblik op de race van morgen: “Ik vind de plek waar we moeten starten eerlijk gezegd wat vreemd. Het is aan de linkerkant en van de racelijn af, maar we zien het wel. Gas erop en hopelijk pakken we weer een podium.”

Onder een zonnige hemel gaat de eerste van in totaal drie kwalificatiesessies van start. Kevin Magnussen is namens Haas de eerste coureur die het ruime sop kiest. Max Verstappen verlaat een paar minuten later de pitstraat en gaat op een setje softs naar een 1:15.473 als eerste rondetijd. In een nieuwe poging weet de Nederlander hier ruim vier tienden af te halen. Met een 1:15.034 neemt hij kortstondig de koppositie over, alvorens Lewis Hamilton hier met bijna een halve seconde onderdoor duikt. De tijd van Valtteri Bottas wordt vanwege het overschrijden van track limits ongeldig verklaard, waardoor de Fin met nog vijf minuten op de klok opnieuw moet aanzetten.

Max komt gedurende het restant van Q1 niet meer naar buiten, maar hij mag met veilige marge door naar het tweede kwalificatiedeel. Beide Mercedessen opteren wél voor een tweede run, waardoor hun voorsprong ten opzichte van de Aston Martin Red Bull Racing-coureur bij het op rood gaan van de lichten ruim acht tienden bedraagt. Romain Grosjean, Kevin Magnussen, Kimi Räikkönen, Nicholas Latifi and Antonio Giovinazzi redden het niet en vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel zien we de Red Bulls, Mercedessen en Ferrari’s op de geelgekleurde mediums naar buiten komen. Vlak hierna horen we Verstappen op de boordradio roepen dat hij geen vermogen heeft. De Limburger keert – nog voordat hij aan een getimede ronde kan beginnen – terug in de pitstraat, waarna de monteurs direct aan de slag gaan in een poging de coureur nog naar buiten te krijgen.

Na een knap staaltje werk van het team bij het vervangen van een problematische bougie zien we Max weer het circuit oprijden. De negenvoudig Grand Prix-winnaar heeft de mediums onder zijn RB16 laten monteren en gaat in zijn eerste en enige getimede ronde van Q2 naar een 1:14.974, goed voor de zesde plaats. Valtteri Bottas (P1) en Lewis Hamilton (P2) hebben hun tijden eveneens op het geelgekleurde rubber laten noteren, waardoor het drietal de race morgen ook op deze compound mag aanvangen. Sergio Pérez, Esteban Ocon, George Russell, Sebastian Vettel en Lance Stroll komen na het wegtikken van de laatste seconden tekort en dienen het strijdtoneel te verlaten.

Carlos Sainz opent in het derde en laatste kwalificatiedeel de dans met een 1:15.695. De Spanjaard valt terug tot de tiende plek, maar schuift even later nog een plekje naar voren, omdat Alexander Albon zijn rondetijd ongeldig wordt verklaard. Max gaat in zijn eerste run naar een 1:14.481 (P3), maar moet maar liefst zeven tienden toegeven op de Mercedes-coureurs. Lewis Hamilton trekt hierbij voorlopig aan het langste eind door teamgenoot Valtteri Bottas op drie honderdsten achter zich te laten.

Als de coureurs naar buiten gaan voor een tweede en laatste run, zien we Verstappen als laatste van de groep zijn pitbox verlaten. Max weet zijn tijd bij het vallen van de vlag met ruim drie tienden te verbeteren, maar Mercedes blijkt wederom te sterk om een dreiging te kunnen vormen. Valtteri Bottas verslaat Lewis Hamilton met een kleine tiende en pakt met een 1:13.609 de pole positie. Pierre Gasly, Daniel Ricciardo en Alexander Albon completeren de top zes.

Prijsvraag GP op Imola: win een 1:2 schaalmodel van de helm van Max Verstappen!

Uitslag kwalificatie van Italië:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:14.2211:14.5851:13.609
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:14.2291:14.6431:13.706
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:15.0341:14.9741:14.176
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:15.1831:14.6811:14.502
5Daniel RicciardoRICRenault1:15.4741:14.9531:14.520
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:15.4021:14.7451:14.572
7Charles LeclercLECFerrari1:15.1231:15.0171:14.616
8Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:15.4121:15.0221:14.696
9Lando NorrisNORMcLaren Renault1:15.2741:15.0511:14.814
10Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:15.5281:15.0271:14.911
11Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:15.4071:15.061
12Esteban OconOCORenault1:15.3521:15.201
13George RussellRUSWilliams Mercedes1:15.7601:15.323
14Sebastian VettelVETFerrari1:15.5711:15.385
15Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:15.8221:15.494
16Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:15.918
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:15.939
18Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:15.953
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:15.987
20Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:16.208