Max op P6 in eerste vrije training in Bahrein

Gepubliceerd op 27 november 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Bahrein, als zesde afgesloten. Wereldkampioen Lewis Hamilton reed in zijn Mercedes de snelste tijd voor zijn teamgenoot Valtteri Bottas op P2. Op het 5.412 meter lange Bahrein International Circuit reed Sergio Perez in zijn Racing Point de derde tijd. De McLaren van Carlos Sainz en de AlphaTauri van Pierre Gasly completeren de top vijf. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, werd zevende.

Bij de start van de sessie is het de vraag of het weer een rol gaat spelen. Het is 27 graden en er is een kans van 40% op regen. Bij Williams zit Roy Nissany tijdens deze sessie in de auto van George Russell, terwijl Robert Kubica bij Alfa Romeo in de auto van Kimi Raikkonen stapt. Als de lampen op groen gaan, is het Albon die we als eerste de baan op zien gaan. Er worden gedurende de eerste twee vrije trainingen bandentests uitgevoerd. Sommige coureurs rijden op prototype banden van Pirelli voor volgend jaar. Deze banden zijn ongemarkeerd. Kevin Magnussen zet als eerste een tijd op de klokken

Na een minuut of zes is ook Max op de baan verschenen. Hij rijdt een installatierondje en keert weer terug naar de pits. Na tien minuten hebben elf coureurs een tijd genoteerd. Max staat twaalfde zonder een tijd te hebben gezet, maar heeft inmiddels wel drie ronden gereden. Albon heeft zijn eerste stint op de 2021-banden van Pirelli na twintig minuten afgerond. Na acht ronden keert hij terug in de pits en intussen heeft hij de vierde tijd genoteerd.

Na 25 minuten gaat Max weer de baan op na een relatief rustige periode met weinig actie op de baan. De Nederlander is onderweg op de zachte banden. Zijn eerste getimede ronde brengt hem op de derde plek achter Albon en zevenvoudig wereldkampioen, Hamilton. Even later zorgt Romain Grosjean voor de eerste gele vlag van de dag. De Fransman verliest in bocht zeven de controle over zijn Haas en schiet van de baan. Gelukkig raakt hij niks en kan hij op eigen kracht terugkeren naar de pits. Ook Max is ondertussen teruggekeerd bij het team van Red Bull Racing.

Normaal gesproken moeten de coureurs na 40 minuten in de eerste vrije training het eerste setje banden inleveren. Vanwege de tests met 2021-banden is dat in Bahrein niet het geval. Bijna alle coureurs staan nu in de pits, met uitzondering van beide McLarens en beide Mercedessen.

Na 50 minuten springt Pierre Gasly naar de kop van de tijdenlijst. Even later lost Bottas de Fransman af. Max staat op dat moment binnen. Met nog 36 minuten op de klok gaat ook hij naar buiten. Hij heeft een set prototype banden onder zijn RB16 en spint hierop in de laatste bocht van zijn opwarmrondje. Hij kan verder, maar meldt via de boordradio wel flat spots op zijn banden. Die blijken niet zo ernstig, want Max blijft op de baan en kan zijn programma vervolgen.

De omstandigheden tijdens deze sessie zijn niet te vergelijken met die waar de coureurs de rest van het weekend mee te maken krijgen en dat zal de reden zijn waarom we maar weinig actie op de baan zien.

In de slotfase staat Max lang in de pits. Samen met teamgenoot Albon en Renault-rijder Daniel Ricciardo vormt hij het trio dat met nog zeven minuten op de klok niet rijdt. Er wordt nog druk gesleuteld aan de Red Bull van Max en met nog enkele minuten op de klok stapt Max uit en zit de eerste vrije training er voor hem op.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag eerste vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:29.033 40
2Valtteri BottasBOTMercedes1:29.482+0.449s41
3Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:30.000+0.967s31
4Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:30.018+0.985s31
5Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:30.049+1.016s34
6Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:30.294+1.261s18
7Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:30.302+1.269s34
8Esteban OconOCORenault1:30.384+1.351s28
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:30.426+1.393s30
10Daniel RicciardoRICRenault1:30.508+1.475s30
11Charles LeclercLECFerrari1:30.589+1.556s29
12Sebastian VettelVETFerrari1:30.628+1.595s24
13Robert KubicaKUBAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.732+1.699s24
14Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:30.832+1.799s28
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:30.854+1.821s29
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.896+1.863s27
17Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:31.020+1.987s37
18Lando NorrisNORMcLaren Renault1:31.392+2.359s27
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:32.472+3.439s29
20Roy NissanyNISWilliams Mercedes1:32.801+3.768s27