Max op P2 na eerste dag in Bahrein: 'Een positieve vrijdag'

Gepubliceerd op 27 november 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de tweede vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Bahrein, als tweede afgesloten. Lewis Hamilton reed in zijn Mercedes naar de snelste tijd. Op het Bahrein International Circuit reed Valtteri Bottas in zijn Mercedes de derde tijd. De Racing Point van Sergio Perez en de Renault van Daniel Ricciardo completeren de top vijf. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, crashte zwaar en eindigde als tiende.

“De eerste vrije training heb ik niet veel gereden”, laat Max na de tweede vrije training in Bahrein weten. “We hebben wat dingen getest op de auto die niet echt deden wat we wilden waardoor we redelijk wat ronden verloren. Maar de tweede vrije training ging wel oké.”

Max vervolgt: “Maar we hebben nog wel wat dingen die we moeten leren begrijpen, maar over het algemeen was het een positieve vrijdag. Je kunt zien dat Mercedes nog steeds sneller is maar dat is geen verrasing. Wij moeten ons gaan focussen om een betere balans in de auto te vinden en daarna focussen op de race omdat de banden hier erg tricky zijn. Er is veel degradatie ronde na ronde.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend laat Max weten: “We willen ons niet volledig gaan focussen op de kwalificatie want de race is erg zwaar voor de banden. De balans in de auto is nooit perfect. Je kunt altijd dingen verbeteren.”

“Het was lastig uit te vinden op welke compound banden we voor 2021 reden vandaag. We waren een beetje zoekende naar grip en balans. Maar daar gaan we naar kijken, en daar zullen we met Pirelli over praten”, besluit Max.

Bij de start van de tweede vrije training is het met 26 graden nog lekker warm in Bahrein, is het donker geworden en is het kunstlicht inmiddels ontstoken. In de openingsfase is het meteen druk op de baan en de meeste coureurs hebben ervoor gekozen meteen op de prototype banden voor 2021 naar buiten te gaan. Pirelli verlangt van de teams dat elke coureur een serie van minimaal zes ronden op deze banden rijdt.

Max zet in zijn eerste getimede rondje een tweede tijd achter Carlos Sainz. Ook Max is onderweg op testbanden. Na een kwartier druppelen de coureurs binnen om over te stappen naar de reguliere banden. Ook Max is binnen. De Nederlander staat nog steeds tweede achter Sainz.

Na twintig minuten gaat Max weer naar buiten en ditmaal op een setje nieuwe medium banden. In zijn eerste vliegende rondje op die nieuwe set zet hij na drie paarse sectoren en tijd die 1,6 seconden sneller is dan iedereen tot dusver. P1 voor dus voor Max die niet lang daarna terugkeert naar de pits. In de periode die volgt komt de concurrentie naderbij maar bijt de tanden stuk op de tijd van de snelle Limburger.

Er is meer dan een half uur gereden als de eerste coureurs beginnen aan de kwalificatiesimulatie op de zachte banden. Beide Ferrari’s blijven steken op de plekken zeven en tien terwijl Daniel Ricciardo in zijn Renault stijgt naar de derde plek. Via de boordradio meldt Sebastian Vettel dat hij een probleempje heeft met trillingen: "Richting het eind van de rechte stukken heb ik last van vibraties", laat hij aan zijn engineer weten.

Halverwege de sessie melden ook Bottas en Max zich op een setje zachte banden op de baan. Beiden kunnen de tijd die Max eerder op de medium banden reed niet verbeteren in hun eerste vliegende rondje. Een tweede poging wordt in de kiem gesmoord door een heftige crash van Albon. Een code rood is het gevolg. De Britse Thai schiet hard van de baan in de laatste bocht en klapt hard in de bandenstapels. Hij kan gelukkig heelhuids uit zijn RB16 klimmen en overstappen in de medical car.

De tijd loopt gewoon door en met nog 32 minuten te gaan wordt de sessie weer vrijgegeven. Niet voor lang want de coureurs zijn nog maar net op de baan gekomen als een loslopende hond na enkele seconden zorgt voor een tweede rode vlag.

Met nog 26 minuten op de klok wordt de baan voor een tweede keer vrijgegeven en het merendeel van de coureurs gaat meteen de baan op. Max is de baan opgegaan op een gebruikt setje zachte banden. Links en rechts zien we verbeteringen van tijden maar tot een verbetering van de tijd die Max op de medium banden reed komt het vooralsnog niet.

In de slotfase zijn veel coureurs bezig met racesimulaties. Zo ook bij Red Bull. Mercedes stuurt Hamilton nog even naar buiten op een nieuw setje softs. Daarmee weet de zevenvoudig wereldkampioen onder de tijd van Max de duiken en daarmee P1 over te nemen. Grote veranderingen zien we daarna niet meer en daarmee zit de eerste dag in Bahrein erop.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag tweede vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.971 28
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:29.318+0.347s34
3Valtteri BottasBOTMercedes1:29.336+0.365s30
4Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:29.403+0.432s32
5Daniel RicciardoRICRenault1:29.462+0.491s27
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:29.551+0.580s36
7Lando NorrisNORMcLaren Renault1:29.841+0.870s30
8Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:29.871+0.900s32
9Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:29.900+0.929s34
10Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:30.014+1.043s17
11Esteban OconOCORenault1:30.085+1.114s30
12Sebastian VettelVETFerrari1:30.110+1.139s35
13Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:30.271+1.300s33
13Robert KubicaKUBAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.732+1.699s24
14Charles LeclercLECFerrari1:30.407+1.436s30
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.627+1.656s33
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:30.849+1.878s27
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.928+1.957s34
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:30.973+2.002s32
19Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:31.119+2.148s28
20Roy NissanyNISWilliams Mercedes1:32.801+3.768s27
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:31.636+2.665s29