Max op P2 in de eerste vrije training in Bahrein

Gepubliceerd op 04 december 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Sakhir Grand Prix, als tweede afgesloten. George Russell reed in zijn Mercedes knap naar de snelste tijd. Op de 3.543 meter lange “outer loop” van het  Bahrein International Circuit reed Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, de derde tijd. De Mercedes van Valtteri Bottas en de AlphaTauri van Daniil Kvyat completeren de top vijf.

Eerder deze week bleek wereldkampioen Lewis Hamilton positief te hebben getest op covid-19 waarop de Brit zich noodgedwongen terug moest trekken voor dit Grand Prix-weekend. Hij zal worden vervangen door George Russell die op zijn beurt zijn stoeltje bij Williams vrijmaakt voor Jack Aitken. Deze wijzigingen komen bovenop de vervanging van Romain Grosjean bij het team van Haas F1 door Pietro Fittipaldi. De Fransman ontsnapte miraculeus aan de dood tijdens zijn crash tijdens de Grand Prix van Bahrein en is daarvan nog niet helemaal hersteld.

Bij de start van de sessie is het bij een ondergaande zon 26 graden, terwijl de thermometer van de asfalttemperatuur 30 graden aangeeft. Antonio Giovinazzi en Lando Norris zijn de eersten op de baan op en ook Fittipaldi gaat al vroeg naar buiten in de Haas. Niet veel later is ook de andere nieuweling Aitken op de baan verschenen. In de openingsfase komen er nog geen tijden op de klokken: de meeste coureurs zijn weer naar binnen gegaan na hun installatierondjes. Na vijf minuten is er wel een korte virtual safety car-periode. De reden daarvan blijft vooralsnog onbekend. Carlos Sainz brengt uiteindelijk de eerste tijd op de klokken.

Er is bijna een kwartier verstreken als Max zich klaar gaat maken voor zijn eerste rondjes. Hij staat samen met Albon nog in de pits, en ook Russell en de beide Ferrari's lijken geen haast te hebben. Na 24 minuten gaat Max uiteindelijk de baan op voor zijn eerste run op een setje zachte banden. Zijn eerste vliegende rondje brengt hem, na een paarse tweede sector, op de tweede stek achter Bottas. Charles Leclerc is de eerste die de grindbak opzoekt, maar weet er ongeschonden uit te komen. Na tien minuten op de baan te zijn geweest, keert Max terug bij het team van Red Bull Racing.

Net voor halverwege de sessie is er weer een korte virtual safety car-periode. Nu is de reden wel bekend, want er liggen stukjes carbon op de baan welke door marshalls weggehaald worden. De virtual safety car-periode is snel voorbij maar alle coureurs staan inmiddels binnen.

Terwijl Fittipaldi zich verremt en Aitken een uitstapje door het grind gaat klimt Russel naar P1. Met nog dik een half uur op de klok gaat Max naar buiten op een nieuw setje zachte banden. De Nederlander is inmiddels teruggezakt naar P6. Met een paarse tweede sector klimt hij naar P1 voor Russell. Even later nestelt zich tussen Max en de Brit. Ook Pierre Gasly blaast vooraan mee met een vijfde tijd. Even later klimt Albon naar P1 waarmee er vier door motoren van Honda aangedreven auto’s in de top 6 vertoeven.

Terwijl Albon een uitstapje maakt in bocht drie bijt Bottas ondertussen zijn tanden stuk op de tijd van Russell. De Fin probeert korter bij zijn teamgenoot in de buurt te komen maar maakt teveel fouten om het de Brit moeilijk te maken.

In de slotfase gaat Max nogmaals naar buiten. Ditmaal op een set zachte banden die hij al eerder in de sessie gebruikte. Daarop zien we geen verbeteringen meer en daarmee zit de sessie erop.

Prijsvraag GP Sakhir: win het Max Verstappen RB12 Japan 1:43 schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van Sakhir:

poscoureurteamtijdverschilronden
1George RussellRUSMercedes54.546 49
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda54.722+0.176s29
3Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda54.811+0.265s18
4Valtteri BottasBOTMercedes54.868+0.322s44
5Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda55.011+0.465s40
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda55.166+0.620s37
7Esteban OconOCORenault55.273+0.727s49
8Sebastian VettelVETFerrari55.281+0.735s40
9Daniel RicciardoRICRenault55.379+0.833s39
10Charles LeclercLECFerrari55.449+0.903s35
11Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes55.558+1.012s41
12Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes55.716+1.170s33
13Carlos SainzSAIMcLaren Renault55.757+1.211s41
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari55.783+1.237s32
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari55.858+1.312s35
16Lando NorrisNORMcLaren Renault56.078+1.532s47
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari56.130+1.584s37
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes56.764+2.218s48
19Pietro FittipaldiFITHaas Ferrari57.077+2.531s24
20Jack AitkenAITWilliams Mercedes57.187+2.641s33