Max snelste in eerste vrije training Abu Dhabi

Gepubliceerd op 11 december 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Abu Dhabi, als snelste afgesloten. Op het 5.554 meter lange Yas Marina Circuit reed Valtteri Bottas in zijn Mercedes naar P2, gevolgd door de Renault van Esteban Ocon op P3. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, en de Mercedes van Lewis Hamilton completeren de top vijf.

Voor de Grand Prix van Bahrein bleek Hamilton positief te hebben getest op covid-19, waarop de Brit zich noodgedwongen terug moest trekken voor het Grand Prix-weekend. De wereldkampioen is inmiddels opnieuw getest en mag tijdens het laatste weekend van 2020 weer meedoen. George Russell, die Hamilton in Bahrein verving keert weer terug bij Williams waardoor Jack Aitken vanaf de zijlijn mag toekijken. Romain Grosjean zal bij het team van Haas F1 wederom worden vervangen door Pietro Fittipaldi. Kevin Magnussen zal tijdens de eerste vrije training zijn stoeltje bij Haas afgeven aan Formule 2-kampioen Mick Schumacher, en rijdt Robert Kubica bij het team van Alfa Romeo in de auto van Antonio Giovinazzi.

Bij de start van de sessie is het met dik 25 graden lekker warm in Abu Dhabi. Opvallend is de relatief hoge baantemperatuur van 39,4 graden. Albon gaat als eerste naar buiten, gevolgd door Esteban Ocon en Sebastian Vettel die met een aero-rack op zijn Ferrari naar buiten is gegaan. Ook Max is, op een setje harde banden, naar buiten gegaan voor een installatierondje. Albon zet als eerste een tijd op de klokken waar Charles Leclerc meteen onder duikt.

Na de eerste schermutselingen wordt het rustig op de baan. De baancondities zijn niet echt representatief voor wat de coureurs mee gaan maken tijdens de kwalificatie en de race. Hamilton keert na een rondje al terug in de pits vanwege een remprobleem aan de voorkant van zijn Mercedes. Er zijn grotere problemen voor Daniel Ricciardo die zijn Renault langs het circuit moet parkeren. Het lijkt erop dat de sessie er voor de Australiër op zit. Omdat marshalls de auto achter de vangrail moeten duwen is er kortstondig een virtual safety car-periode.

Na een half uur klimt Max naar de snelste tijd. Lang heeft de Nederlander daar geen plezier van want Bottas duikt daar al snel ruim onderdoor. Terwijl Max op de harde banden zijn rondjes rijdt doet de Fin dit op een setje zachte banden. Halverwege de sessie staat Bottas bovenaan het tijdenlijstje met Verstappen op P2. Het team van Renault laat ondertussen weten dat Ricciardo eerder in de sessie is stilgevallen met benzinedrukproblemen. Sergio Perez rijdt dit weekend met een nieuwe motor en zal daarom een gridstraf ontvangen.

Met nog dik een half uur te gaan zien we Max op een setje zachte banden op de baan verschijnen. In zijn eerste run is zijn eerste sector paars en verliest hij een tiende in sector twee. Ook zijn laatste sector is snel waardoor hij P1 weer over kan nemen van Bottas. De Fin kijkt tegen een achterstand aan van 34 duizendste.

In een poging om aan te haken bij de tijd van Max verslikt Albon zich en spint in zijn eerste run op de zachte banden. De Britse Thai kan zonder kleerscheuren verder maar het beste zal er bij zijn set banden wel af zijn. Een tweede poging op dezelfde set brengt hem op P4 op een dikke seconde van Max.

In de slotfase is het redelijk druk op de baan maar we zien, op Sebastian Vettel na, geen verbeteringen van tijden. Opmerkelijk is het grote verschil tussen Fittipaldi en Schumacher. De jonge Braziliaan heeft op de zachte banden een snelste tijd gereden die een kleine drie seconden langzamer is dan de tijd van de Duitser op dezelfde band. Als de vlag is gevallen maken veel coureurs nog een proefstart op het rechte stuk en daarmee zit de eerste vrije training erop.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win een gesigneerde Max cap of 1:43 schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van Abu Dhabi:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:37.378 25
2Valtteri BottasBOTMercedes1:37.412+0.034s31
3Esteban OconOCORenault1:38.515+1.137s33
4Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:38.547+1.169s24
5Lewis HamiltonHAMMercedes1:38.744+1.366s23
6Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:38.831+1.453s24
7Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:38.956+1.578s24
8Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:39.150+1.772s26
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:39.160+1.782s29
10Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.199+1.821s21
11Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:39.330+1.952s26
12Charles LeclercLECFerrari1:39.344+1.966s24
13Lando NorrisNORMcLaren Renault1:39.352+1.974s27
14Sebastian VettelVETFerrari1:39.670+2.292s18
15Robert KubicaKUBAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.905+2.527s19
16George RussellRUSWilliams Mercedes1:40.446+3.068s23
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:41.063+3.685s26
18MickSchumacherSCHHaas Ferrari1:41.235+3.857s22
19Pietro FittipaldiFITHaas Ferrari1:44.069+6.691s23
20Daniel RicciardoRICRenault---3