Max op P3 na de vrijdag in Abu Dhabi: 'Geen gekke dingen'

Gepubliceerd op 11 december 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de tweede vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Abu Dhabi, als derde afgesloten. Valtteri Bottas sloot de dag in zijn Mercedes af met de snelste tijd. Op het Yas Marina Circuit reed teamgenoot Lewis Hamilton naar P2. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, en de McLaren van Lando Norris completeren de top vijf.

“Het ging wel oké, geen gekke dingen”, laat Max meteen na de tweede vrije training in Abu Dhabi weten. “We hebben nog wel wat werk te doen om het gat naar Mercedes te dichten. Ze zien er weer sterk uit, ondanks dat ik geen rondje kon doen op de zachte band.”

Max vervolgt: “Mij werden een paar tijden afgenomen in de laatste bocht vanwege de track limits, maar het is pas vrijdag. Je weet dat je daar niet moet komen tijdens de kwalificatie dus daar let je dan meer op. Vandaag ben je vooral de grens aan het opzoeken en kijken hoever je kunt gaan met de auto. Op de zachte band ging het best goed vandaag, alleen jammer dat ik Sergio tegenkwam die aan een long run bezig was.”

Op vrijdagmorgen, voorafgaand aan de eerste vrije training is bekend geworden dat Nyck de Vries aanstaande dinsdag in actie komt tijdens de Young Driver Test in Abu Dhabi. Hij zal dat doen voor het Mercedes F1 Team. De coureur uit Sneek maakt al enige tijd deel uit van de Mercedes-familie en debuteerde afgelopen seizoen voor Mercedes in de Formule E.

Bij de start van het tweede bedrijf hebben Mick Schumacher en Robert Kubica, bij respectievelijk Haas en Alfa Romeo, weer plaats gemaakt voor de vaste rijders Kevin Magnussen en Antonio Giovinazzi. Als de lichten op groen gaan is het kunstlicht ontstoken en is het nog 24 graden in de buitenlucht, terwijl de baantemperatuur gezakt is naar 30 graden. De coureurs testen tijdens deze sessie weer prototypebanden voor Pirelli. De coureurs worden geacht minstens acht getimede ronden op het nieuwe rubber te rijden en dat is wat de meeste mannen doen aan het begin van deze sessie.

Beide Mercedessen staan aan kop van de tijdenlijst na de verplichte bandentest en staan een seconde los van de rest van het veld, aangevoerd door Pierre Gasly. Max vinden we terug op P17 met een achterstand van 2,6 seconden op de Mercedes van Bottas. Na een dikke twintig minuten wisselt het hele veld weer naar de normale en banden en kan men verder met het reguliere programma. Hamilton is na de wissel de eerste coureur die een tijd zet. Op de medium banden slaat de wereldkampioen meteen een gat van dik 1,3 seconde naar teamgenoot Bottas. Na een half uur in de sessie duikt Albon tussen de twee Mercedessen naar P2. Ook de Britse Thai staat op een set medium banden. Enkele momenten later wordt zijn tijd echter afgenomen wegens het overschrijden van de track limits in bocht 21.

Even later verschijnt ook Max op een verse set medium banden op de baan. Zijn eerste run brengt hem P3 achter beide Mercedessen. Halverwege de sessie gaat Hamilton naar buiten op een nieuw setje zachte banden en begint daarmee zijn kwalificatiesimulatie. Hij weet de snelste tijde te klokken maar ook de tijd van de wereldkampioen wordt afgenomen vanwege track limits in bocht 21. Ook Bottas kent geen gelukkig verloop van zijn eerste run op de zachte banden. De Fin verremt zich in bocht een en kan een snelle tijd vooralsnog op zijn buik schrijven. Even later gebeurt hetzelfde met Gasly. De Fransman kan zijn AlphaTauri echter niet in het rechte spoor houden en spint, maar kan zonder schade zijn weg vervolgen.

Nadat Albon naar P4 is geklommen is ook Max op de baan verschenen met een setje zachte banden onder zijn RB16. Na een paarse eerste sector wordt Max gedwongen zijn run af te breken vanwege verkeer voor hem op de baan. Hij gaat van zijn gas en prepareert zich voor een nieuwe poging. Zijn tweede poging zorgt voor een kleine verbetering maar ook de Nederlander ziet zijn tijd worden afgenomen vanwege track limits. Daarmee lijken de kwalificatiesimulaties erop te zitten en wordt er zo langzamerhand overgeschakeld naar de lange runs.

In het laatste half uur zien we beide Mercedessen terug op de 2021-prototypebanden, aangezien ze niet de vereiste acht getimede ronden hebben gereden tijdens de openingsfase van FP2. Met nog iets meer dan een kwartier op de klok zien we eerst George Russell met een rokende Williams de pits in komen. Even later wordt Kimi Raikkonen gedwongen zijn brandende Alfa in bocht zeven aan de kant te zetten. Daarmee veroorzaakt de Fin de eerste code rood van de dag.

Door de rode vlag gaat er kostbare tijd verloren. Tijd die de teams liever willen gebruiken voor een racesimulatie. Met nog zes minuten op klok wordt de baan weer vrijgegeven. Terwijl iedereen de baan op gaat valt Hamilton stil in de pitstraat. De wereldkampioen kan geen versnellingen selecteren. Dat duurt even maar uiteindelijk kan de Brit toch nog even de baan op. Verbeteringen zien we in het vervolg van de sessie niet meer en daarmee zit de vrijdag erop.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win een gesigneerde Max cap of 1:43 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Abu Dhabi:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:36.276 27
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:36.479+0.203s29
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:37.046+0.770s29
4Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:37.263+0.987s32
5Lando NorrisNORMcLaren Renault1:37.438+1.162s28
6Esteban OconOCORenault1:37.505+1.229s29
7Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:37.506+1.230s34
8Charles LeclercLECFerrari1:37.508+1.232s30
9Daniel RicciardoRICRenault1:37.508+1.232s28
10Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:37.560+1.284s28
11Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:37.596+1.320s31
12Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:37.616+1.340s30
13Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:37.900+1.624s31
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:38.068+1.792s28
15Sebastian VettelVETFerrari1:38.198+1.922s31
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:38.504+2.228s33
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:38.564+2.288s30
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:38.817+2.541s24
19Pietro FittipaldiFITHaas Ferrari1:39.027+2.751s24
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:39.132+2.856s30