Max Verstappen op pole na kwalificatie in Abu Dhabi: 'Alles viel op zijn plek'

Gepubliceerd op 12 december 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich in de kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi weten te verzekeren van de pole positie. Met een 1:35.246 hield de Nederlander zowel Valtteri Bottas (P2) als Lewis Hamilton (P3) nipt achter zich, waardoor de hegemonie van de Mercedes-aangedreven bolides voor het eerst dit seizoen wordt doorbroken. Het is tevens de derde keer in Verstappens Formule 1-carrière dat hij vanaf de eerste startplek een race mag aanvangen.

“Ik zei voorafgaand aan de kwalificatie dat het de laatste keer vol gas zou zijn, en dat is precies wat we hebben gedaan. Ik ben dan ook erg blij”, laat een tevreden Verstappen na afloop weten. “Het was vooral aan het begin van de kwalificatie nog best lastig om je rondjes te rijden. Vooral de laatste sector is door de vele bochten verraderlijk en je kan er makkelijk een fout maken. Gelukkig viel alles op zijn plek in die laatste ronde.”

Een mooi resultaat, waarmee het harde werk van Aston Martin Red Bull Racing en Honda bestempeld wordt: “Het is voor iedereen een lang seizoen geweest, vooral door het grote aantal races in korte tijd. Als je dan in die laatste wedstrijd de pole positie kan pakken, is dat ook een super motivatie voor morgen. Ik hoop dan ook dat we morgen een wereldrecord neerzetten tijdens de pitstop, dat zou heel mooi zijn. Maar we zijn hier in ieder geval erg tevreden mee.”

Vooruitkijkend op de wedstrijd van morgen, laat Max weten: “Volgens mij heeft er niemand veel rondjes gereden, dus we moeten afwachten hoe het zal gaan. Dat we morgen op pole staan betekent niet dat we makkelijk gaan winnen, maar ik ga alles geven en dan zien we wel. Ik heb natuurlijk twee snelle Mercedes-auto’s achter me, maar het lijkt erop dat onze topsnelheid hier best goed is. Hopelijk helpt dat ons morgen.”

Het kunstlicht op het Yas Marina Circuit is ingeschakeld als de coureurs naar buiten gaan voor de laatste kwalificatie van het seizoen. Max Verstappen klokt in zijn eerste vliegende ronde een 1:36.807. Na twee langzame rondjes om de batterijen in de RB16 op te laden, zet de Limburger opnieuw aan. Hij weet zijn tijd tot een 1:35.993 aan te scherpen, welke goed is voor een tweede plek, op drie tienden van Valtteri Bottas.

Max komt gedurende het restant van het eerste kwalificatiedeel niet meer naar buiten, maar mag als tweede door naar Q2. Kimi Räikkönen, Kevin Magnussen, George Russell, Pietro Fittipaldi en Nicholas Latifi vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel zien we iedereen behalve Lando Norris, Antonio Giovinazzi en de coureurs van AlphaTauri en Racing Point op de geelgekleurde mediums de pitstraat verlaten. Na de eerste runs voert Lewis Hamilton met een 1:35.466 de tijdenlijst aan. Verstappen belandt met een 1:36.236 op de vijfde plaats, terwijl de rondetijden van teamgenoot Alexander Albon en Renault-coureur Daniel Ricciardo vanwege het overschijden van de track limits ongeldig worden verklaard.

Max komt richting het einde van Q2 nogmaals naar buiten op een nieuw setje mediums en weet zijn tijd te verbeteren tot een 1:35.641 (P2). Het gat naar Lewis Hamilton op de eerste plek bedraagt dan iets minder dan twee tienden. Esteban Ocon, Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi en Sergio Pérez (laatstgenoemde kwam niet naar buiten) redden het niet en vormen het tweede vijftal dat afvalt.

Daniil Kvyat opent de dans in Q3 met een 1:36.451, maar deze tijd wordt al snel verbeterd door het gros van de andere coureurs. Verstappen weet zich met een 1:35.519 tussen beide Mercedessen te nestelen, waarbij Valtteri Bottas met een tiende voorsprong de voorlopige pole positie in handen heeft. Lewis Hamilton (+0.135) en Alexander Albon (+0.156) bevinden zich op dat moment op de respectievelijk derde en vierde plaats.

In de slotfase van het derde kwalificatiedeel zetten de rijders nog één keer aan. Zowel Valtteri Bottas (1:35.271) als Lewis Hamilton (1:35.332) verbeteren hun tijden, maar als een duiveltje uit een doosje weet Max onder beide tijden door te duiken en met miniem verschil de pole positie te pakken. Hiermee is voor het eerst dit seizoen de hegemonie van de Mercedes-aangedreven bolides doorbroken. Lando Norris neemt achter het drietal plaats op P4, met hierachter Alexander Albon (P5) en Carlos Sainz (P6) op de derde startrij.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win een gesigneerde Max cap of 1:43 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Abu Dhabi:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:35.9931:35.6411:35.246
2Valtteri BottasBOTMercedes1:35.6991:35.5271:35.271
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:35.5281:35.4661:35.332
4Lando NorrisNORMcLaren Renault1:36.0161:35.8491:35.497
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:36.1061:35.6541:35.571
6Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:36.5171:36.1921:35.815
7Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:36.4591:36.2141:35.963
8Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:36.5021:36.1431:36.046
9Charles LeclercLECFerrari1:35.8811:35.9321:36.065
10Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:36.5451:36.2821:36.242
11Esteban OconOCORenault1:36.7831:36.359
12Daniel RicciardoRICRenault1:36.7041:36.406
13Sebastian VettelVETFerrari1:36.6551:36.631
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:37.0751:38.248
15Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:36.034DNS
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:37.555
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:37.863
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:38.045
19Pietro FittipaldiFITHaas Ferrari1:38.173
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:38.443