Max opent eerste testdag in Bahrein als derde

Gepubliceerd op 12 maart 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen kende tijdens de eerste morgen van de wintertest een productieve ochtend, toen hij op het Bahrein International Circuit voor het eerst de RB16B serieus aan de tand mocht voelen. De Nederlander voltooide voor Red Bull Racing 60 ronden. Met 1:32.345 noteerde hij de derde tijd achter de Mclaren van Daniel Ricciardo en de AlphaTauri van Pierre Gasly.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan rijden er meteen zes auto's naar buiten. Kimi Raikkonen is de eerste namens Alfa Romeo, op de voet gevolgd door Sebastian Vettel, Ricciardo, Charles Leclerc, Gasly en Max. Voor Vettel, Gasly en Max blijft het bij een installatie rondje, terwijl Esteban Ocon en Mick Schumacher ook voor het eerst op de baan verschijnen. Na vijf minuten is het Leclerc die de eerste tijd op de klokken brengt.

In de openingsfase zien we veel auto’s met een aero rake rijden. Ook Max is in het eerste half uur van de sessie met deze meetapparatuur, waarmee luchtstromen rond de auto in kaart worden gebracht, onderweg geweest. Na dik drie kwartier in de sessie verschijnt de Nederlander echter zonder “wasrek” op de baan voor een langere run op de witte C2 compound. Ondertussen is Mercedes tegen de eerste tegenslag aangelopen. Een probleem met de versnellingsbak houdt Valtteri Bottas voorlopig aan de kant.

Max, die het tempo langzaam opvoert, verliest in bocht twee de achterkant van zijn RB16B. Een halve spin is het gevolg, maar hij kan zonder schade zijn weg richting de pits vervolgen. Na het eerste uur is Raikkonen het snelst voor Leclerc, Gasly en Max.

Na een uur en tien minuten keert Max met een nieuw setje C2 banden terug op de baan. Na een prima rondje, met twee paarse sectoren, neemt de snelle Limburger met een tijd van 1:32.565 P1 over van Ocon. De C2 compound banden zullen overigens tijdens de eerste Grand Prix van Bahrein worden gebruikt als de harde band. Na anderhalf uur neemt Ricciardo P1 over van Max. Ook de Australiër is onderweg op de C2 banden.

Mercedes is niet het enige team dat tegen problemen aanloopt op de eerste dag van de test op een winderig Bahrein International Circuit. Evenals de kampioensformatie kampt ook Haas F1 met een probleem met de versnellingsbak. Ook Schumacher zien we voorlopig niet op de baan. Ook bij de jonge Duitser wordt een bak gewisseld. Halverwege de sessie staat Max tweede achter Ricciardo, en hebben alleen Bottas en Roy Nissany van Williams nog geen tijd achter hun naam.

Ondertussen is de temperatuur opgelopen naar 34 graden. De baantemperatuur is 42 graden, terwijl het onverminderd zonnig, en vooral winderig is. Gasly neemt na dik twee uur testen P1 over van Ricciardo. De AlphaTauri-coureur noteert 1:32.525, een paar duizendsten sneller dan de Australiër van McLaren. Even later slaat Ricciardo terug neemt P1 weer over van de Fransman.

Na ruim veertig minuten in de pits te hebben gestaan en met nog dik anderhalf uur op de klok verschijnt Max weer op de baan. Wederom op een set van de witte C2 banden. Een verbetering van zijn beste tijd zit er niet in omdat hij in bocht 1 even buiten de baan terecht komt. De wind lijkt een belangrijke rol te spelen en er verschijnen berichten van een mogelijke zandstorm die het circuit in de middag kan bereiken.

Vettel zorgt voor een korte gele vlag aan het einde van de pitstraat. Zijn Aston Martin is net na de witte lijn bij de pituitgang stilgevallen. De onfortuinlijke Duitser wordt door zijn team teruggeduwd naar de pits. Max, onderweg voor een lange stint, is ondertussen zijn tweede positie kwijtgeraakt aan Gasly. De AlphaTauri-coureur rijdt op een setje C3-banden en leek met twee paarse sectoren op weg naar P1, maar door een niet al te beste derde sector blijft hij steken op P2. De Fransman geeft bijna twee tienden toe op Ricciardo die P1 in handen heeft.

Met nog drie kwartier op de klok is er nog steeds geen spoor van de Mercedes van Bottas na de versnellingsbak problemen aan het begin van de dag. Het team van Mercedes heeft nog geen update gegeven wanneer we de W12 weer op de baan zien. Max gaat andermaal op een vers setje C2 banden naar buiten. Zijn eerste snelle rondje brengt hem na een persoonlijk beste eerste sector en een paarse tweede sector op vier honderdsten van Ricciardo. Een positieverbetering zit er echter niet in want de Nederlander blijft steken op P3. Voor hem staat ook nog de AlphaTauri van Gasly.

Met nog 35 minuten op de klok zien we dan eindelijk de Mercedes op de baan verschijnen. De W12 is uitgerust met een aero rake voor het vergaren van data. Het is op dit moment wat drukker op de baan met alleen Schumacher, Nissany en Ricciardo in de pits.

In de slotfase zien we Schumacher nog even op de baan verschijnen. Evenals bij Mercedes waren er ook bij Haas bakproblemen, maar na een wissel van de versnellingsbak is hij terug op de baan. Met Max die bij het inhalen van Raikkonen laat zien hoe stoffig het is buiten de ideale lijn zien we verder geen pogingen om een snelle tijd te zetten.  Het laatste kwartier van de sessie wordt door de teams vooral gebruikt om data te vergaren.

Charles Leclerc zorgt door mechanische problemen aan zijn Ferrari voor de eerste rode vlag van de dag. De Monegask komt langs de baan tot stilstand. Marshals kunnen de auto redelijk snel naar een veilige plek achter de vangrail duwen. De sessie wordt nog voor de resterende vier minuten hervat. Dit gebeurt onder een virtual safety car-situatie en daarmee zit de eerste krachtmeting erop.

Uitslag vrijdagochtend 12 maart, Bahrein: