Max sluit de eerste dag in Bahrein als snelste af: 'Een erg positieve dag'

Gepubliceerd op 12 maart 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste testdag van de pre-season test na een productieve dag met 138 rondjes als snelste afgesloten. Op het 5.412 meter lange Bahrein International Circuit reed Lando Norris in zijn McLaren de tweede tijd en werd Esteban Ocon in zijn Alpine derde. De Aston Martin van Lance Stroll en de Ferrari van Carlos Sainz completeren de top vijf.

“We hadden een erg positieve dag”, laat Max na de eerste testdag weten. “We konden veel ronden rijden ondanks dat de baancondities niet al te best waren. Het was erg warm, veel wind en de bandenslijtage is hier erg hoog. Daarom is het niet gemakkelijk om veel ronden achter elkaar te rijden. Ik ben erg blij met deze dag. We hoeven het nog niet te hebben over snelheid, we hebben ons programma afgewerkt. De auto voelde goed aan en het is goed om een test zo te beginnen.”

Max vervolgt: “Het rijden in deze hitte maakt het wat over het algemeen wat moeilijker, maar ik heb vanwege het stof alleen mijn vizier gewisseld. Je gaat altijd voor een dag als deze, en als je dan een dag op zo’n manier af kunt sluiten, zijn we allemaal erg blij. Qua snelheid willen we wachten tot Q3 van de eerste Grand Prix. Daar zal je de echte snelheid zien van alle auto’s.”

Bij de start van de middagsessie is er, zoals eerder op de dag al werd verwacht, een zandstorm opgestoken. Na een kleine tien minuten is het Ocon die als eerste op de baan verschijnt in zijn Alpine. Nikita Mazepin, die het stuur bij Haas over heeft genomen van Mick Schumacher, volgt het voorbeeld van de Fransman en wil ook graag gaan spelen in de zandbak. Het zicht is erg slecht terwijl het zand en het stof opspat achter de auto’s.

Ten opzichte van de morgensessie zijn er op het rijdersvlak enkele wijzigingen doorgevoerd. De wijziging bij Haas noemden we al eerder, maar ook bij Mercedes, McLaren, AlphaTauri, Alfa Romeo en Ferrari is het de bedoeling dat er een andere coureur achter het stuur zit vanmiddag.

Na een klein half uur verschijnt rookie Yuki Tsunoda in zijn AlphaTauri op het asfalt voor zijn eerste meters. Ondertussen zoeken Mazepin en Ocon de pits weer op. Even later verschijnt ook Max op de baan. De coureur van Red Bull Racing blijft in zijn eerste ronden op de C2 banden maar iets meer dan een halve seconde verwijderd van de tijden die in de morgensessie werd gereden. Verstappen heeft ondertussen op de baan gezelschap gekregen van Antonio Giovinazzi in de Alfa Romeo.

Na drie kwartier begint het langzaamaan drukker te worden op de baan. Naast Max zijn ook Ocon, Roy Nissany, Mazepin en Tsunoda buiten. Mazepin heeft ondertussen een snellere tijd gereden dan zijn teamgenoot Schumacher in de morgen. Na een klein uur zien we ook dat wereldkampioen Lewis Hamilton vastgegespt wordt in zijn Mercedes. Het team had een slechte morgensessie, omdat het een versnellingsbak moest wisselen en er belangrijke track time verloren ging.

Het aantal coureurs op de baan groeit naar zes als Lando Norris in zijn McLaren, Hamilton in zijn Mercedes en Carlos Sainz in de Ferrari zich bij Ocon, Mazepin en Nissany voegen. Ondertussen heeft Max het strijdtoneel na een lange stint verlaten. Max heeft inmiddels 77 ronden achter zijn naam en is daarmee tweede achter Ocon die met 86 afgelegde ronden dat lijstje aanvoert.

Als Hamilton binnenkomt na zijn eerste ronden in de Mercedes W12 heeft hij geen potten kunnen breken. De Brit staat op Lance Stroll na, die nog geen tijd heeft gezet, laatste op dik zes seconden van de kop. Giovinazzi laat met een vierde tijd zien dat er wel mogelijkheden zijn onder deze moeilijke omstandigheden.

Na een uur en tien minuten gaat Max naar buiten voor zijn tweede run van de middag in zijn Red Bull RB16B. Na twee paarse sectoren en een persoonlijk beste laatste sector klimt de snelle Limburger naar P1. Met een tijd van 1:31.412 staat hij bijna acht tienden los van de tijd die Ricciardo in de morgensessie reed. Max is overigens weer onderweg op een set van de C2 banden waarop Red Bull al de hele dag onderweg is. Net als in voorgaande jaren zien we bij Red Bull Racing dat ze tijdens een test vaak op dezelfde bandencompound blijven rijden.

Mazepin krijgt de eerste spin van de middagsessie op zijn naam. De Haas-coureur spint in bocht 11 maar weet de auto na een mooie 360 weer op te vangen. De Rus kan onbeschadigd zijn weg vervolgen.

Na anderhalf uur verschijnt ook Stroll op de baan Na de problemen die tijdens de morgensessie bij teamgenoot Sebastian Vettel ontstonden, kan de Canadees eindelijk ook aan de bak. Max blijft ondertussen vlijtig kilometers maken, terwijl Hamilton op de baan is verschenen om zich van P17 te ontdoen. Zijn eerste rondje op een nieuwe set C2 banden brengt hem met een 1:34.875 op P13, bijna drie en een halve seconde achter Max. Er volgt een lange periode waarin het niet erg druk is op de baan.

Met iets meer dan anderhalf uur te gaan verschijnt Max andermaal op de baan. Lang duurt dit niet, want de Nederlander zoekt al snel de pits op voor het oefenen van een proefstart. Ondertussen heeft Hamilton het gat tot de kop teruggebracht naar anderhalve seconde. De wereldkampioen staat daarmee negende. Giovinazzi laat zich deze middag ook goed van voren zien. De Italiaan in dienst van Alfa Romeo staat met zijn C41 derde achter Max en Norris.

Als de laatste anderhalf uur ingaan, is de verlichting langs de baan ontstoken en de baantemperatuur is langzaam aan het zakken. Ocon is de eerste coureur die een setje zachte banden onder zijn auto heeft laten schroeven. De Fransman komt met een snel rondje in de buurt van de tijd die Max reed, maar blijft op dik twee tienden hangen.

Als het laatste uur ingaat, is Max naar buiten gegaan op een set medium C3 banden. Met drie paarse sectoren vergroot de Nederlander zijn voorsprong op Ocon naar bijna een seconde. Ondertussen spint Sainz met zijn Ferrari van de baan. De Spanjaard maakt en fout in bocht 11 maar kan onbeschadigd zijn weg vervolgen. Een later is het Ocon die op een set zachte banden de achterstand op Max terugbrengt tot dik vier tienden.

Met minder dan een half uur op de klok gaat Max nogmaals met een nieuwe set medium banden naar buiten. Norris deed dit een paar minuten eerder en de jonge Brit klimt na een snel rondje naar de tweede plek op meer dan twee tienden van Max. Max gaat voor een kort bezoek aan de pits weer naar binnen en keert kort daarna weer terug op de baan. Ook in de ronde die volgt gaat Max naar binnen om meteen daarna weer naar buiten te gaan. Verbeteringen zijn er in de slotfase alleen nog van Sainz en daarmee zit de eerste dag in Bahrein erop.

Uitslag vrijdag 12 maart, Bahrein: