Ricciardo het snelst na ochtend tweede testdag in Sakhir, Perez derde

Gepubliceerd op 13 maart 2021 door Bryan van Berlo

Daniel Ricciardo heeft de ochtendsessie van de tweede testdag in Bahrein als snelste afgesloten. De McLaren-coureur reed 52 ronden en klokte een 1:32.215 als snelste tijd. Fernando Alonso, Sergio Pérez, Nicholas Latifi, Yuki Tsunoda en Carlos Sainz completeerden de top zes. Pérez, vandaag voor het eerst in een officiële sessie achter het stuur van de RB16B, reed 39 ronden op het Bahrain International Circuit waarmee het aantal afgelegde kilometers ten opzichte van de andere teams relatief beperkt bleef. Antonio Giovinazzi was namens Alfa Romeo met 73 omlopen het meest productief.

Het is 10:00 uur lokale tijd als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor de tweede testdag in Bahrein. Hoewel er buiten de ideale racelijn nog het nodige zand ligt, is de wind in de nacht van vrijdag op zaterdag gaan liggen en zijn de omstandigheden in zijn geheel aanzienlijk beter dan gisteren.

Daniel Ricciardo is namens McLaren de eerste coureur die het circuit op gaat, gevolgd door Nicholas Latifi in de Williams. Niet veel later verschijnt ook Lewis Hamilton op de baan. De zevenvoudig wereldkampioen heeft de zogeheten ‘aero rakes’ aan zijn Mercedes vastzitten: rekken met sensoren die de luchtstroom van de auto meten.

Na een klein kwartier zien we Sergio Pérez de pitstraat verlaten. De Mexicaan, komend van het tot Aston Martin omgedoopte Racing Point, komt vandaag voor het eerst in actie met de RB16B en hoopt de productieve start voor Red Bull Racing een goed vervolg te kunnen geven. Terug van weggeweest is Fernando Alonso, die na twee jaar afwezigheid weer deelneemt aan een Formule 1-seizoen. De Spanjaard, nog herstellende van een fietsongeluk, reed in 2018 zijn laatste wedstrijd, maar keert dit jaar dus terug met Alpine. Alonso zal de gehele zaterdag de blauwgekleurde A521 tot zijn beschikking hebben.

Na het eerste uur voert Carlos Sainz namens Ferrari de tijdenlijst aan. Debutant Nikita Mazepin, Fernando Alonso, Nicholas Latifi, Lewis Hamilton en Sergio Pérez completeren hierachter de top zes. Latifi en AlphaTauri-coureur Yuki Tsunoda zijn met ieder zestien rondjes het meest productief.

In de periode hierna rijden de coureurs gestaag hun rondjes en doorlopen ze vrijwel probleemloos de beoogde programma’s. Dat laatste geldt echter nog niet voor Sebastian Vettel. Zijn Aston Martin kampt met versnellingsbakproblemen, waardoor het rondenaantal voor de Duitser halverwege de ochtend nog maar op zes staat. Fernando Alonso heeft op dat moment de snelste tijd in handen door in een 1:32.339 het circuit rond te gaan. Daniel Ricciardo, Carlos Sainz, Nikita Mazepin, Sergio Pérez en Lewis Hamilton vormen hierachter de rest van de top zes.

De opzettende wind lijkt de coureurs vaker parten te spelen. Zowel Carlos Sainz (uitkomen bocht zes) en Nicholas Latifi (bocht zeven) spinnen, maar kunnen – zij het met flinke flatspots op hun banden – terugkeren naar de pits. Lewis Hamilton verliest in bocht dertien de achterkant van zijn Mercedes, maar komt vast te zitten in het grind. Hoewel er geen schade is, besluit de wedstrijdleiding de sessie stil te leggen, zodat de zwartgekleurde bolide teruggebracht kan worden naar de pitstraat. Na een kort oponthoud vervolgen de teams hun werkzaamheden op het Bahrain International Circuit.

Het restant van de ochtend verloopt, buiten wat uitstapjes naast de baan, zonder grote problemen. Daniel Ricciardo sluit de sessie als snelste af, waarna Fernando Alonso en Sergio Pérez de top drie completeren. De nieuwe teamgenoot van Max Verstappen rijdt namens Red Bull Racing 39 rondjes en komt tot een 1:32.478 als snelste tijd.

Uitslag zaterdagochtend 13 maart, Bahrein: