Bottas sluit voorlaatste testdag in Bahrein als snelste af, Perez op P8

Gepubliceerd op 13 maart 2021 door Bryan van Berlo

Valtteri Bottas heeft de tweede van in totaal drie testdagen in Bahrein als snelste afgesloten. Het duurde even voordat de Mercedes-coureur in actie kwam, maar de Fin wist uiteindelijk tot een rondenaantal van 58 te komen en een 1:30.289 als snelste tijd te noteren. Pierre Gasly, Lance Stroll, Lando Norris, Antonio Giovinazzi en Charles Leclerc completeerden de top zes. Sergio Pérez eindigde namens Red Bull Racing op de achtste plek, met een op de C2-banden genoteerde 1:31.682 als snelste tijd. De Mexicaan wist er met 117 ronden wederom een productieve dag voor de formatie uit Milton Keynes van te maken.

Als de lunch er om 15:00 uur lokale tijd op zit vervolgen de teams hun werkzaamheden. Bij een aantal renstallen is de rijdersbezetting gewijzigd. Zo lost Valtteri Bottas Mercedes-collega Lewis Hamilton af, neemt Charles Leclerc bij Ferrari het stuurtje van Carlos Sainz over en maakt Yuki Tsunoda plaats voor Pierre Gasly in de AlphaTauri. Ook bij McLaren, Aston Martin en Haas wisselen de coureurs van plek.

Na tien minuten zien we de eerste coureurs onder een blauwe hemel het circuit op rijden. Ondanks de prima weersomstandigheden blijft de wind aanhouden, iets waar een aantal rijders tijdens de ochtendsessie problemen door ondervond.

Het lijkt erop dat het gros van de teams zich in het eerste gedeelte van de middagsessie op de langere runs richt, daar snelste tijden niet worden verbeterd. Als er een uur verstreken is heeft Sergio Pérez het aantal rondjes in de RB16B weten op te krikken naar 58. Het is echter vooral voor Aston Martin zaak om kilometers goed te maken, aangezien een versnellingsbakproblemen in de ochtend ertoe leidde dat Sebastian Vettel niet meer dan acht rondjes reed.

Halverwege de rustig verlopende middag heeft Daniel Ricciardo met een 1:32.215 nog steeds de snelste tijd van de dag in handen. Hierachter zijn het Fernando Alonso, Sergio Pérez, Antonio Giovinazzi, Nicholas Latifi en Yuki Tsunoda die rest van de top zes vormen. AlphaTauri en Haas hebben op dat moment al meer dan honderd ronden gereden.

In de periode hierna zien Lando Norris en Antonio Giovinazzi op de zachte C4-banden rondrijden, waarmee ze respectievelijk de eerste (1:31.239) en tweede (1:31.533) plek op de tijdenlijst overnemen. Sergio Pérez sluit even later op de derde plek aan met een 1:31.926, gereden op de C2-compound.

Met nog iets minder dan anderhalf uur op de klok wordt de sessie voor de tweede keer die dag stilgelegd. De motorkap van Sergio Pérez zijn Red Bull vliegt bij het uit de slipstream komen van de Williams plotseling van de auto. De Mexicaan kan terugkeren bij zijn team, maar vanwege de vele brokstukken op het rechte stuk dient dat deel van het asfalt schoongemaakt te worden. Na enkele minuten wordt het circuit vrijgegeven en kunnen de teams verdergaan met het afwerken van hun programma’s.

Gedurende het laatste uur van de testdag laten meer coureurs de zachte banden onder hun bolides monteren en zien we de tijden verder aangescherpt worden. Bij het vallen van de vlag is het Valtteri Bottas die de tijdenlijst aanvoert en de dag als snelste afsluit met een op de C5-banden genoteerde 1:30.289. Pierre Gasly (C5), Lando Norris (C4), Lance Stroll (C4) en Antonio Giovinazzi (C5) houden het gat binnen een halve seconde. Sergio Pérez sluit de dag voor Red Bull Racing af op de achtste plek. Zijn snelste tijd was een 1:31.682, gereden op de witgemarkeerde C2-banden.

Uitslag zaterdag 13 maart, Bahrein: