Max vanuit Bahrein: 'Auto voelt prima aan'

Gepubliceerd op 14 maart 2021 door Niels Hendrix

Na op vrijdag de hele dag in de RB16B te hebben gezeten, stapt Max Verstappen zondagmiddag weer in de 2021-auto van Red Bull Racing tijdens de driedaagse pre-season test in Bahrein.

We blikken terug met de 23-jarige Nederlander. Max vertelt: “Het belangrijkste is dat we probleemloos veel ronden hebben kunnen rijden en de auto daardoor leren kennen. We proberen verschillende afstellingen en onderdelen en alles reageert zoals we hadden gehoopt, dus dat is erg positief. We hebben veel data kunnen vergaren, het was een goede start. We willen ons natuurlijk altijd overal blijven verbeteren, het is nooit goed genoeg. Hopelijk kunnen we op deze weg doorgaan.”

Het lijkt dit jaar tijdens de testdagen beter te gaan dan voorheen op Barcelona. Max legt uit: “In vergelijking met andere jaren tijdens de pre-season tests, is de auto dit jaar iets makkelijker te besturen. We hebben een iets betere balans. Dat is natuurlijk altijd fijn. Het voelde prima aan. Het is nog moeilijk inschatten of we ook snel genoeg zijn.”

De temperatuur in Bahrein is met dik twintig graden prima, maar de stevige wind en zandstorm op vrijdagmiddag, brengen uitdagingen met zich mee. Max: “De wind draaide van de eerste naar de tweede dag 180 graden en dat maakt het qua balans van de auto anders. De omstandigheden zijn natuurlijk voor iedereen hetzelfde en daar moeten we het mee doen.”

Met de concurrentie heeft Max zich niet beziggehouden. “Ik zat zelf in de auto, dus ik was bezig met mijn eigen plan. Dat ging gewoon goed en het is fijn om zo in de auto te zitten.” De favorietenrol dicht Max zichzelf niet toe. “Ik denk niet dat Red Bull de favoriet is, Mercedes heeft zoveel kampioenschappen achter elkaar gewonnen. Ik zie in dat plaatje geen verschil door de testdagen in Bahrein, want er is nog niemand die het achterste van zijn tong laat zien. We zullen tijdens de eerste kwalificatie wel zien waar we staan.”

Gevraagd naar zijn mening over sprintraces, waar binnen de Formule 1-wereld over gesproken wordt om dit jaar een paar keer te gaan uitproberen, zegt Max: “We hebben het idee aangehoord. Ze zijn nog bezig met de uitwerking. Ik vind het veel leuker om één lange wedstrijd te rijden, want de snelste auto’s beginnen toch wel vooraan. Het maakt niet uit hoeveel wedstrijden je tijdens een weekend organiseert, de snelste auto’s zullen vooraan staan. Het is afwachten hoe het precies vorm gegeven wordt.”

“Hopelijk kunnen we vanmiddag veel rondjes rijden”, zegt Max, die zondagmiddag de testsessie in Bahrein gaat afsluiten. Krijgen we dan ook kwalificatieruns te zien? “Het is belangrijker om de auto te leren kennen en doorgronden. Het gaat er niet om de benzine eruit te halen en een kwalificatierun te doen. We weten welk programma we willen afwerken en richten ons vanmiddag op het vergaren van data.”