Perez snelste in ochtendsessie testdag drie in Bahrein

Gepubliceerd op 14 maart 2021 door Julien Lemmen

Sergio Perez heeft de snelste tijd laten noteren in de ochtendsessie van de derde en laatste testdag in Bahrein. De Mexicaan zette op een setje zachte C4 banden een tijd van 1:30.187 neer, wat tevens de snelste tijd van de testdagen tot nu toe was. De coureur van Red Bull Racing ging 47 keer het circuit rond en sloot daarmee zijn voorbereiding op het seizoen af. Max Verstappen neemt in de middag plaats achter het stuur van de RB16B. Charles Leclerc was op een setje medium C3 banden drie tienden van een seconde langzamer dan Perez, terwijl Lando Norris in zijn McLaren de top drie completeerde.

Onder een stralende zon en met rustige weersomstandigheden gaat de derde en laatste testdag voor aanvang van het seizoen van start. Op het Bahrain International Circuit neemt Sergio Perez de ochtendsessie voor zijn rekening bij Red Bull Racing, terwijl Max Verstappen in de middagsessie het stuur over zal nemen van de RB16B. George Russell is de enige coureur die tijdens de eerste twee testdagen nog niet heeft gereden, maar vandaag heeft de Brit de Williams FW43B de hele dag tot zijn beschikking.

Perez gaat na het op groen springen van de lichten direct de baan op met een groot ‘aero rake’ vóór het linker achterwiel van de RB16B gemonteerd. Met het ‘aero rake’ worden de luchtstromen rond de auto in kaart gebracht. De Mexicaan rijdt zes rondjes met het meetinstrument rond, alvorens hij de pits in duikt om het van zijn auto af te laten halen. Ondertussen is het rookie Mick Schumacher die in zijn Haas de snelste tijd op de klokken brengt, nipt vóór Ferrari-coureur Charles Leclerc. De Monegask schiet in één van zijn eerste snelle rondes rechtdoor bij bocht één, maar zet even later met een 1:30.486 op de C3 compound banden, met afstand de snelste tijd op de klokken.  

Eenmaal ontdaan van het ‘wasrek’ gaat Sergio Perez op de harde C2 banden naar een tijd van 1:31.890, waarmee hij op dat moment tweede staat. Na het eerste uur van de dag heeft Perez er al 16 ronden op zitten. Even later duiken Pierre Gasly (AlphaTauri) en Esteban Ocon (Alpine) onder de tijd van Perez door, maar beide heren zitten nog steeds ver van de tijd van Leclerc af.

Als de sessie bijna anderhalf uur oud is, verschijnt Perez weer op asfalt. Op een setje van de C2 banden klokt hij met een 1:30.927 de tweede tijd op slechts vier tienden van Leclerc. Na een stint van negen ronden duikt Perez de pits in. Op het halverwege punt van de ochtend zet Lando Norris op een setje harde C2 banden een tijd van 1:30.737 neer waarmee hij zich tussen Leclerc en Perez nestelt. Perez weet de tweede plek vervolgens weer van Norris af te snoepen door op de C3 banden een 1:30.543 te noteren, slechts 0,057 seconden langzamer dan Leclerc.

Met nog anderhalf uur op de klok, gaat Perez er nogmaals goed voor zitten. Met wederom een setje C2 banden onder de RB16B gemonteerd, zet de Mexicaan de snelste tijd neer (1:30.309). Daarmee is Perez slechts een fractie langzamer dan de snelste tijd van de testdagen die Valtteri Bottas gisteren neerzette.

Even later gaat Perez voor het eerst naar buiten op de zachte C4 compound banden voor een kwalificatie-run. Hiermee scherpt de Red Bull-coureur zijn snelste tijd aan naar een 1:30.187 wat tot nu toe de snelste tijd van de drie testdagen is. In het laatste kwartier oefent het team van Red Bull nog een aantal pitstops, waarna er met nog vijf minuten te gaan een rode vlag is omdat de FIA haar procedures wil testen. Daarmee is de ochtendsessie ten einde.

Perez sluit de ochtendsessie als snelste af, met Leclerc op drie tienden afstand op P2. Norris eindigt als derde, terwijl Gasly en Ocon de top vijf compleet maken. Kimi Raikkonen is de meest productieve coureur van de ochtend. De Finse veteraan is met zijn Alfa Romeo liefst 91 keer het circuit rondgegaan. Daarnaast is Raikkonen, samen met Russell, de enige coureur die de hele dag mag rijden. De acht overige coureurs geven na de lunchpauze het stuur over aan hun teamgenoten.

Uitslag zondagochtend 14 maart, Bahrein: