Max Verstappen sluit testdagen in Bahrein als snelste af: 'Alles is positief'

Gepubliceerd op 14 maart 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de testdagen in Bahrein afgesloten met de snelste tijd. Tijdens de derde en laatste testdag voor aanvang van het seizoen mocht Max na de middagpauze in de Red Bull Racing RB16B stappen. Nadat in de eerste helft van de middag de focus voornamelijk op de race-afstelling lag, werd het tempo in het laatste deel van de middag opgevoerd en reed Max met een 1:28.960 op de zachte C4 compound band uiteindelijk de snelste tijd van de voorbije drie testdagen, met 64 ronden achter zijn naam. Yuki Tsunoda, de Japanse debutant bij AlphaTauri was nipt langzamer dan Verstappen en eindigde als tweede, terwijl Ferrari-coureur Carlos Sainz de derde tijd liet noteren.

Na afloop van de sessie laat Max optekenen: "Het was weer een goede dag. We hebben gewoon ons programma gereden en ik heb wel een positief gevoel in de auto. De condities waren wat anders dan op de eerste dag, dus we moesten onze auto wat aanpassen, maar het ging allemaal erg soepel, zoals het de hele test is gegaan. De auto is wat voorspelbaarder en dat is fijn. We hebben geen problemen gehad en we gaan hier weg zonder grote vraagtekens. De balans van de auto was prima. In een raceweekend kan het weer anders zijn en je weet niet wat de andere teams doen qua hoeveel benzine, maar het gevoel was in ieder geval positief."

Op de vraag of Max nu rustiger de openingsrace in gaat dan voorgaande jaren, antwoordt hij: “Ik ben altijd rustig. Je kan alleen het beste uit jezelf halen en dan ligt het aan de auto waar je staat op de grid. Maar, tot nu toe is alles positief. We kijken altijd naar wat we kunnen verbeteren en er zijn zeker nog dingen waar we aan willen werken, maar dat zullen alle teams wel hebben. We zullen over een paar weken in Q3 uit gaan vinden waar we echt staan. Ik kijk er in ieder geval naar uit om te gaan racen."

Max Verstappen neemt in de middagsessie het stuur over van zijn nieuwe teamgenoot Sergio Perez, die in de ochtendsessie nog de snelste tijd liet noteren. Ook bij de meeste andere teams worden de coureurs na de lunchpauze gewisseld. Alleen Kimi Raikkonen en George Russell rijden de gehele dag. Na de lunchbreak is het Daniel Ricciardo die in zijn McLaren als eerste de baan op gaat, al snel gevolgd door Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel. Na tien minuten gaat Max voor het eerst vandaag de baan op met een setje van de medium C3 compound banden onder zijn RB16B gemonteerd. Op de rechter barge board van de auto van Max is een klein ‘aero rake’ gemonteerd om de luchtstromen rond de auto te analyseren. Na zeven ronden keert Max terug naar de pits van Red Bull.

Na een kort verblijf in de garage keert Max terug de baan op. Met een setje harde C2 banden zet hij zijn eerste rondetijd neer, met een 1:31.733 staat hij op dat moment negende. In het begin van de middag zijn de Mercedes-monteurs zijn druk aan het sleutelen aan de W12 van Lewis Hamilton. Pas als de sessie ruim een uur oud is, gaat de Brit als laatste coureur naar buiten.

Yuki Tsunoda spint vervolgens met zijn AlphaTauri bij bocht zeven. De Japanse rookie kan zonder problemen zijn weg vervolgen en keert terug naar de pits met vlakke kanten op zijn banden. Ondertussen gaat Max naar buiten op de harde C2 banden. Er is ‘flowviz’-verf aangebracht op de rechter sidepod van de RB16B om de luchtstromen in kaart te brengen en Max scherpt zijn tijd aan (1:31.426) maar blijft negende. Max blijft vlijtig zijn rondjes rijden op de harde band. Met nog ruim twee uur op de klok heeft Max 32 ronden op achter zijn naam staan alvorens hij naar binnen duikt.

Na het halverwegepunt van de middagsessie gaat Max met de C3 prototype banden van Pirelli de baan op. Hiermee duikt Max direct onder de snelste tijd van teamgenoot Perez door. Met een tijd van 1:29.942 is hij de eerste coureur die tijdens de testdagen onder de 1 minuut 30 weet te raken. De Nederlander keert na zes ronden op de prototype band terug naar de pits. Daniel Ricciardo rukt vervolgens met de zachte C4 banden op naar de tweede plek, op twee tienden van Verstappen.

Met nog een kleine anderhalf uur op de klok is Max wederom met een set van de C3 protype banden op het asfalt te vinden. De Red Bull-coureur schaaft nog eens anderhalve tiende van zijn tijd af en met een 1:29.792 staat hij ruim eerste. Bij het team van Aston Martin zijn er voor de tweede dag op rij problemen. Waar Vettel gisteren maar tot tien ronden kwam door een probleem met de versnellingsbak, verblijft de Duitser in de laatste twee uur van vandaag ook in de pits door een technisch probleem.

Ondanks dat Max weer een paar honderdsten van zijn tijd af snoept in een volgende run op de C3 banden, besluiten Yuki Tsunoda (AlphaTauri) en Kimi Raikkonen (Alfa Romeo) de zachtste C5 banden onder hun auto’s te schroeven en hiermee gaan ze sneller dan Max. Verstappen countert de tijd van beide heren door op een setje van de zachte C4 banden een tijd van 1:28.960 neer te zetten, waarmee hij weer eerste staat. 

Aan het eind van de sessie weet niemand meer in de buurt te komen van de tijd van Max, die daarmee de testdagen als snelste afsluit. Yuki Tsunoda is slechts een fractie langzamer dan Max en eindigt als tweede. Carlos Sainz zet de derde tijd neer met daarachter Kimi Raikkonen op plek vier. Bij het vallen van de vlag raken Sainz en Raikkonen nog met elkaar in de slag, waarbij ze elkaar zelfs licht lijken te raken in bocht tien. Lewis Hamilton completeert in zijn Mercedes de top vijf. Waar Max in de middag 64 maal het Barhain International Circuit rond gaat, is Raikkonen de kilometervreter van de dag. De Fin rijdt liefst 166 ronden. Ook George Russell doet goede zaken door 158 omlopen te voltooien tijdens zijn enige testdag in de Williams. Het team van AlphaTauri weet de meeste kilometers af te leggen vandaag met 91 ronden voor Yuki Tsunoda en 76 ronden voor Pierre Gasly.

Uitslag zondag 14 maart, Bahrein: