Max op P1 in eerste vrije training in Bahrein

Gepubliceerd op 26 maart 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Bahrein, als snelste afgesloten. Valtteri Bottas reed in zijn Mercedes de tweede tijd. Op het 5.412 meter lange Bahrain International Circuit reed Lando Norris in zijn McLaren naar P3. De Mercedes van wereldkampioen Lewis Hamilton en de Ferrari van Charles Leclerc completeren de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, werd zesde.

Het seizoen zal aanvangen met drie rookies, Japanner Yuki Tsunoda stapt in bij AlphaTauri, en we zien maar liefst twee nieuwkomers bij het team van Haas F1. Bij het Amerikaanse team nemen Mick Schumacher en Nikita Mazepin de plekken in van de vertrokken Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Geen rookie, maar ook op Fernando Alonso zullen vele ogen zijn gericht. De Spanjaard maakt zijn rentree in de koningsklasse bij het team van Alpine.

Als de lichten aan het einde van pitstraat op groen springen, is het nieuwe, en lang verwachte Formule 1-seizoen eindelijk onderweg. Het Bahrain International Circuit is voor de derde keer in vier maanden het strijdtoneel van een Formule 1-race en we zien Alonso het bal openen voor zijn teamgenoot Esteban Ocon. Al snel wordt hun voorbeeld gevolgd door Tsunoda, Carlos Sainz, Lance Stroll, Antonio Giovinazzi, Charles Leclerc en Schumacher. Nieuw voor dit seizoen is de duur van de eerste twee vrije trainingen verkort van anderhalf uur naar een uur, waardoor het wat drukker op de baan zal zijn.

Het overgrote deel van de coureurs houdt het na een installatierondje weer even voor gezien, met uitzondering van Alonso en Ocon. Ook Daniel Ricciardo en Nicolas Latifi blijven nog even op de baan. Bij Red Bull Racing verschijnt Perez als eerste op de baan. De Mexicaan neemt na zeven minuten P1 over van Lando Norris.

Na negen minuten zien we ook Max, samen met Valtteri Bottas, als een van de laatsten op het asfalt verschijnen. Bottas neemt na een snel rondje P1 over van zijn teamgenoot Hamilton, terwijl even later de Fin wordt afgelost door de snelle Limburger. Max is evenals beide Mercedessen onderweg op een setje zachte banden. Na een kwartier is het Hamilton die naar P1 klimt voor Max, Bottas en Perez op de plekken twee, drie en vier. Het verschil is op dat moment bijna vier tienden.

Als Max aanzet voor een tweede snelle ronde op dezelfde set banden ziet hij kans zijn tijd te verbeteren. Hij blijft echter met een achterstand van twee tienden op P2 steken. In de periode die volgt keren beide coureurs van Red Bull en Mercedes terug naar de pits.

Hamilton is halverwege de sessie de eerste van de top-vier die zich weer op de baan laat zien. Max, Bottas en Perez volgen niet veel later. Hamilton weet zijn tijd niet te verbeteren. Dit lukt Lando Norris ondertussen wel. De jonge Brit klimt naar P1 met een tijd die drie tienden sneller is dan die van Hamilton. Ook Max weet zich met drie gele sectoren, op een gebruikt setje softs, niet te verbeteren waardoor P3 zijn deel blijft.

Na Norris doet ook teamgenoot Ricciardo een poging zich aan kop van het veld te nestelen. De Australiër blijft echter steken op een halve seconde van de Brit op P3. Max is niet veel later teruggezakt naar P7 en Perez naar P9. Na driekwart van de eerste vrije training is de top tien als volgt: Norris, Leclerc, Gasly, Hamilton, Sainz, Ricciardo, Max, Bottas, Perez en Giovinazzi.

Met nog dik zeven minuten op de klok gaat Max nogmaals naar buiten op een nieuw setje zachte banden. De Nederlander, inmiddels teruggezakt naar P9, rijdt een paarse eerste sector, gevolgd door een paarse tweede en een groene derde sector. P1 voor Max die daarmee een voorsprong neemt van drie tienden op Bottas. Max keert terug naar de pits in de wetenschap dat Red Bull Racing het snelst is in alle sectoren. Max in sector een en twee, en Perez in sector drie. Daarmee zit de eerste vrije training van het nieuwe seizoen erop.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag eerste vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:31.394 12
2Valtteri BottasBOTMercedes1:31.692+0.298s17
3Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:31.897+0.503s20
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:31.921+0.527s15
5Charles LeclercLECFerrari1:31.993+0.599s14
6Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:32.071+0.677s15
7Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:32.195+0.801s23
8Carlos SainzSAIFerrari1:32.366+0.972s15
9Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:32.434+1.040s20
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:32.786+1.392s16
11Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:33.134+1.740s18
12Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:33.157+1.763s21
13Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:33.233+1.839s20
14Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:33.329+1.935s21
15Esteban OconOCOAlpine Renault1:33.528+2.134s20
16Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:33.872+2.478s18
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:34.127+2.733s22
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:34.340+2.946s22
19Mick SchumacherSCHHaas Ferrari1:34.501+3.107s16
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:34.975+3.581s16