Jos richt zich op nieuwe uitdaging, Thierry: 'De beste coach die je kunt wensen'

Gepubliceerd op 01 april 2021 door Niels Hendrix

Thierry Vermeulen is de naam van de nieuwe uitdaging, waar Jos Verstappen zich tegenwoordig op richt. “Jos is de beste coach die je kunt wensen”, laat de 18-jarige Thierry weten. Zo keert Jos, na eerder zijn zoon Max zeer intensief begeleid te hebben tot in de Formule 1, als mentor terug in de autosport.

Het is stralend weer op Circuit Zandvoort, waar tientallen Porsches 911 GT3 Cup (type 922) tijdens trainingsdagen voor de Porsche Carrera Cup Benelux en Mobil 1 Supercup hun rondjes draaien. De gloednieuwe bolide van Thierry is getooid met nummer 69 en de auto die Jos de sporen geeft met het voor de hand liggende nummer 33. Zo zijn er twee auto’s met een gelijke livery neergezet om de zichtbaarheid van het kenmerkende duo op de baan te onderstrepen.

Aan races deelnemen gaat Jos niet met z’n auto, maar de fraai ogende bolide is voor hem als leermeester een belangrijk middel om de opleiding van Thierry gestalte te geven. Coach Jos, die net als Thierry zoveel mogelijk tijd op het asfalt doorbrengt, is intensief bezig met de begeleiding van zijn nieuwe telg. Het duo rijdt om en om voorop, waarna bij terugkomst in de pitbox de kneepjes van het vak worden geanalyseerd. Jos: “Ik geef hem mijn ideeën mee en hij kan dan weer overleggen met zijn race-engineer Mike van de Kleuver.”

“Je leert wel battelen als je met zijn tweetjes rijdt”, erkent Thierry, de zoon van Raymond Vermeulen, de manager van Max. “Dit is gewoon heel leuk om te doen”, vult Jos aan. “Ik ken Thierry al toen hij nog luiers droeg… Ik had het niet gedaan als het niet klikte of als ik het niet in hem zag zitten. Voor mij is het ook hartstikke leuk. We hebben samen iets om naartoe te werken. Daar ligt voor mij de uitdaging. Hoever kunnen we samen komen? Thierry heeft het echt in zich. In korte tijd heeft hij al grote stappen gezet, maar we zijn er nog lang niet.”

Er ligt een ambitieus driejarenplan op tafel, opgesteld door Jos, Raymond en Dragon Investments, dat Thierry Vermeulen met een prachtig partnership ondersteunt. De Rotterdamse investeringsmaatschappij, door Michel Perridon bestuurd, gelooft in het strategische project met ex-Formule 1-coureur Jos Verstapen als coach. Perridon was direct enthousiast om het project met Dragon Investments te supporten en aangezien de slogan “from investment to finish” luidt, heeft de ondernemer samen met Jos en Raymond het plan strategisch uitgedacht en zich eraan gecommitteerd om het te laten slagen.

Want wie het heeft over Verstappen, Vermeulen en autosport, weet dat het grondig wordt aangepakt. Dit jaar is winst in de Porsche Carrera Cup Benelux het doel, in seizoen twee is de Duitse tak van die klasse het richtpunt en in jaar drie het hoogste podium van de Porsche-racerij: de Mobil 1 Supercup.

Thierry vertelt dat het balletje echt begon te rollen na een privétest op Portimão in een GT4-auto: “Max zei tegen me: ga ermee door, het ziet er goed uit. Mijn vader heeft daarop ook gezegd: laten we het doen.” Daarop waagde Thierry de sprong in het diepe door de Porsche Sprint Challenge Benelux te gaan rijden, waar hij als rookie met elf overwinningen uit twaalf races in zijn debuutseizoen in de autosport direct kampioen werd. Begin 2021 kreeg het ambitieuze plan in samenwerking met Dragon Investments gestalte en nu wordt de volgende stap gezet met deelname aan het Porsche Carrera Cup Benelux kampioenschap.

Nu zit Thierry op de spoedcursus bij de 49-jarige Jos. “Jos helpt dingen op te pakken en klaar te zijn voor het kampioenschap”, zegt hij. “Hij is de beste coach die je kunt wensen. In deze klasse is het heel belangrijk om een goede afstelling te vinden en er is niemand die dat zo goed aanvoelt als Jos.” Volgens Thierry spaart de ervaren coureur hem niet. “Jos is altijd eerlijk en direct is. Hij zegt wat hij denkt en dat vind ik heel fijn. Dat is de beste manier om veel te leren in korte tijd. Mensen die al heel snel tevreden zijn, daar heb je niet veel aan. Hopelijk kunnen we samen veel bereiken.”

Het driejarig plan is erop gericht dat er in 2023 een plekje in de prestigieuze en sterk bezette Porsche Mobil 1 Supercup wordt afgedwongen. Jos: “Die klasse rijdt in het voorprogramma van de Formule 1. Ik vind dit een interessant en ook serieus project, echt een leuke uitdaging om aan te gaan. De Formule 1 is niet het doel, maar er moet natuurlijk wel progressie zijn.”

Jos vervolgt: “Kijk, zoals ik met Max heb gewerkt, dat doe ik niet meer. Daar was ik zeven dagen per week mee bezig, dat was zo intens. Thierry zit bij GP Elite in een goed team, waarbij het hele team op mijn ondersteuning en ervaring kan rekenen. Maar ik zet iedereen wel op scherp, we willen het beste van het beste.” Thierry onderstreept dat volledig: “We gaan nu nog testen in Spielberg, Silverstone en Spa-Francorchamps om klaar te zijn voor de eerste race, begin mei. We willen niet ergens aan meedoen zonder een goede voorbereiding, want we doen mee om te winnen.”