Performance coach Brad: 'Max is in de beste vorm ooit aan een seizoen begonnen'

Gepubliceerd op 11 april 2021 door Niels Hendrix

Brad Scanes is de performance coach van Max Verstappen en in die hoedanigheid aanwezig bij alle Grands Prix om onder andere Max in optima forma te houden gedurende het raceweekend. “Je kunt daarbij denken aan de warming-up voor een sessie of het zorgen voor zijn race-uitrusting, hem naar de juiste locatie brengen of net wat er nodig is. Ik ben opgeleid als fysiotherapeut, dus kleine ongemakken of pijntjes kan ik onder handen nemen”, vertelt Brad bij Talking Bull, de podcast van Red Bull Racing. We kunnen dus stellen dat je Max goed kent? “Ja. Mijn vrouw zal daarop antwoorden dat ik meer tijd met Max doorbreng dan met haar. Maar het gaat goed in ons huwelijk”, zegt Brad lachend.

De eerste race zit erop. Hoe goed is Max in vorm voor het seizoen 2021? Brad: “De lockdown vanwege covid-19 is voor ons ook nuttig geweest, voor zover je daar tijdens een pandemie van mag spreken. Het zorgde ervoor dat wij minder reisden en er minder media- en marketingverplichtingen waren. Daardoor hebben we een flinke periode kunnen trainen voorafgaand aan het seizoen, wat in andere jaren wellicht niet mogelijk geweest zou zijn. Max is, denk ik, in de beste vorm ooit aan een seizoen begonnen.”

De Engelsman vervolgt: “We verzetten het meeste werk voorafgaand aan het seizoen. Zodra de eerste Grand Prix geweest is, gaat het om het onderhouden van die fitheid. Tijdens back-to-back races zal er tussendoor niet hard getraind worden, omdat je moet herstellen en fit moet zijn voor de volgende race. In het pre-season zijn het zo’n zes à zeven weken, met ca. zes sessies per week. Gewoonlijk een paar dagen met twee trainingssessies en een paar met één, met nu en dan een vrije dag.”

Hoe zien die trainingen er dan uit, waar richt je je op? Brad: “Het is niet één manier van trainen waar het om gaat. We richten ons op cardiovasculaire training, om sterk genoeg te zijn, zoals het boven- en onderlijf en de nek. Er is ook intensieve training nodig, vanwege de pieken in de hartslag, zoals bij de start van een race of spannende inhaalacties. Er zit dus veel variatie in wat er nodig is, waardoor er pre-season ook veel getraind moet worden.”

Een belangrijk lichaamsdeel van elke coureur is zijn nek. Formule 1-coureurs kunnen tot wel 6 g-krachten te verduren krijgen in een bocht. Als je ervan uitgaat dat een hoofd zo’n 5kg weegt en de helm 2kg, gaat het om 7kg met 5 à 6 g-krachten. Dat komt overeen met 35 tot 42kg aan kracht die zijwaarts wordt uitgeoefend. “Daar moeten ze op voorbereid zijn. Het rijden zelf is de beste oefening, maar dat kan natuurlijk niet pre-season”, legt Brad uit. “We gebruiken daarom een apparaat met elastieken waardoor we in alle richtingen kracht kunnen uitoefenen. We doen ook aan nek-planken. Dan heeft Max met zijn hoofd op een stoel zijn hele lichaamsgewicht op zijn nek. Dat is zwaar. Ik heb dat zelf geprobeerd, maar had daarna een week spierpijn in m’n nek”, lacht hij. “Maar Max heeft daar geen enkel probleem mee.”

Kun je er tijd mee winnen als je ontzettend fit bent? “Het is belangrijk om fit te zijn, want zo niet kan het je een tijd op de baan kosten. Maar als je heel erg ontzettend fit bent, gaat dat je in de auto geen tijdswinst opleveren.” Brad vervolgt: “Je hebt een mate van fitheid nodig, omdat je anders op een gegeven moment minder gaat presteren. Als in de laatste ronden van een race vermoeidheid optreedt, gaat dat je mentaal beïnvloeden en kan dat gevolgen hebben.”

Vertel eens, wat zijn de favoriete oefeningen van Max? Brad: “Die heeft Max geen. Trainen is niet zijn grootste hobby, hij wil het liefst in de auto zitten. Maar hij weet dat het nodig is en Max is erg gedisciplineerd om dan aan de slag te gaan. Als Max toch zou moeten kiezen, gaat hij het liefst hardlopen en met de gewichten op zijn balkon trainen.”