Max 3e in kwalificatie Portugal: 'Niet ideaal maar proberen gevecht aan te gaan'

Gepubliceerd op 01 mei 2021 door Niels Hendrix

Max Verstappen zal als derde van start gaan in de Grand Prix van Portugal. Zijn snelste tijd in Q3 werd vanwege track limits geschrapt, waardoor hij beide Mercedessen voor moest laten gaan. Valtteri Bottas pakte pole positie, op slechts zeven duizendsten voor Lewis Hamilton. Sergio Perez staat in de tweede Red Bull naast Max op de tweede startrij.

“De hele kwalificatie was lastig, omdat we worstelden met de grip. De lay-out van het circuit is geweldig, maar het is jammer dat er zo weinig grip is. Ik weet dat het voor iedereen hetzelfde is, maar ik heb dit weekend nog geen ronde kunnen genieten”, vertelt Max, die zijn snelste ronde - goed voor pole positie - doorgestreept zag worden. “In die ronde had ik een goede eerste sector, maar ik had een momentje in bocht vier waar ik wijd ging. Die bocht is vol gas, maar plotseling brak m'n auto uit. Ik had er vertrouwen in dat we nog zo’n goede ronde konden rijden, maar het zat niet mee in de laatste sector. Er reed een auto voor me in de laatste paar bochten en omdat er zo weinig grip op de baan is en het stevig waaide, heeft dat me tijd gekost. Het was een moeilijke sessie, maar het is wat het is.” Vooruitblikkend op de race, waar Max twee Mercedessen voor zich heeft, zegt hij: “Dat is niet ideaal, maar we gaan proberen in de race het gevecht aan te gaan.”

In het eerste deel van de kwalificatie noteert Max de elfde tijd (1:19.485) op zeven tienden van Bottas. In tegenstelling tot veel van zijn collega’s laat de Nederlander het bij één run. De eerste vijf geëlimineerde coureurs zijn Daniel Ricciardo (McLaren), Lance Stroll (Aston Martin), Nicolas Latifi (Williams) en beide Haas-rijders (Mick Schumacher en Nikita Mazepin). De opvallende afvaller is natuurlijk de Australiër, die voor het eerst sinds Japan 2019 niet Q2 haalt.

Veel coureurs gaan in hun eerste run in het tweede deel uit op de medium compound banden. Met 1:19.099 moet Max een dikke seconde toegeven op Hamilton. Hij plakt er nog een snelle ronde achteraan, verbetert naar 1:18.650 en staat dan op P5 op zes tienden. De Mercedessen, Red Bulls en Leclerc (Ferrari) zullen de race in ieder geval op mediums aanvangen. De afvallers na Q2 zijn George Russell (Williams), Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo), Fernando Alonso (Alpine), Yuki Tsunoda (AlphaTauri) en Kimi Raikkonen (Alfa Romeo).

In Q3 zet Max in zijn eerste run 1:18.209 neer, maar die tijd wordt geschrapt vanwege overschrijding van de track limits. Daardoor staat Bottas met 1:18.355 eerste, op zeven duizendsten gevolgd door zijn teamgenoot. Perez staat dan derde op een halve tel van de Bottas. De Fin en Hamilton doen hun tweede run op mediums.

In zijn tweede run komt Max niet verder dan 1:18.746, waarmee hij als derde eindigt, achter beide Mercedessen. Die verbeteren op de gele banden niet meer hun tijden, waardoor Bottas de pole positie voor de Portugese Grand Prix pakt. Perez (Red Bull) start als vierde, voor Carlos Sainz (Ferrari) en Esteban Ocon (Alpine).

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!

Uitslag kwalificatie van Portugal:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:18.7221:18.4581:18.348
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.8571:17.9681:18.355
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:19.4851:18.6501:18.746
4Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:19.3371:18.8451:18.890
5Carlos SainzSAIFerrari1:19.3091:18.8131:19.039
6Esteban OconOCOAlpine Renault1:19.0921:18.5861:19.042
7Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:18.7941:18.4811:19.116
8Charles LeclercLECFerrari1:19.3731:18.7691:19.306
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:19.4641:19.0521:19.475
10Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:19.4031:18.9701:19.659
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:19.7971:19.109
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:19.4101:19.216
13Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:19.7281:19.456
14Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:19.6841:19.463
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:19.7481:19.812
16Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:19.839
17Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:19.913
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:20.285
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:20.452
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:20.912