Max Verstappen tweede in kwalificatie GP Spanje: 'P2 op dit circuit erg goed'

Gepubliceerd op 08 mei 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich in de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje van de eerste startrij weten te verzekeren. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya kwam de Nederlander slechts vier honderdsten van een seconde tekort om Lewis Hamilton van zijn honderdste pole positie uit zijn Formule 1-carrière af te houden. Valtteri Bottas werd derde, met achter zich Charles Leclerc die de tweede startrij completeerde. Max’ teamgenoot Sergio Pérez kwam niet verder dan de achtste stek.

“In Q3 waren beide rondjes eigenlijk best prima”, tekent de Verstappen na afloop van de kwalificatie op. “De tweede run ging op de een of andere manier iets minder goed, misschien vanwege de wind welke veel verandert. Desondanks is een tweede plek op dit circuit vandaag erg goed. We weten dat Mercedes hier lastig te verslaan is, maar ik ben blij dat we er zo dicht bij in de buurt zitten.”

De out-laps voorafgaand aan een snelle ronde verliepen opvallend langzaam. Max geeft tekst en uitleg: “We moesten zo langzaam rijden om te zorgen dat de banden de laatste sector zouden overleven. De rest deed min of meer hetzelfde, maar ondanks dat vind ik het leuk om hier te rijden. Het is een goed circuit met veel snelle bochten. Vooral tijdens de kwalificatie met weinig brandstof is het geweldig.”

Bandenmanagement gaat ook morgen een grote rol spelen: “Met alle snelle bochten hier en banden die snel oververhit raken is dit erg belangrijk. Daar moeten we morgen dan ook bovenop zitten”, aldus de Red Bull Racing-coureur. Vooruitkijkend op de race morgen, laat hij weten: “Het is een aardig eind naar de eerste bocht, maar we moeten er allereerst voor zorgen dat we een goede start hebben. Het lijkt erop dat we de snelheid hebben, dus ik hoop dat we een goede race hebben.”

Voorafgaand aan de kwalificatie wordt bekend dat deze tien minuten later van start zal gaan door werkzaamheden aan de bandenstapels in bocht negen. Als we eenmaal onderweg zijn, zijn de coureurs van Williams en Haas direct op het circuit te vinden. Max Verstappen verlaat na drie minuten de pitstraat. Op een setje softs gaat de Nederlander naar een 1:18.090 (P2). Valtteri Bottas heeft met een op de mediums gereden 1:18.005 de snelste tijd in handen. Wat opvalt is dat alleen de Mercedessen op het geelgekleurde rubber rondrijden.

Max houdt het in Q1 bij een enkele getimede ronde en mag als vierde door naar het tweede kwalificatiedeel, nadat Charlec Leclerc en Lando Norris in de slotfase van de sessie nog onder de tijd van de Red Bull Racing-coureur door duiken. Yuki Tsunoda, Kimi Räikkönen, Mick Schumacher, Nicholas Latifi en Nikita Mazepin vormen de eerste groep afvallers.

Na de eerste runs in Q2 voert Max met een 1:16.922 de tijdenlijst aan. Valtteri Bottas sluit op bijna een halve seconde aan op de tweede plek. Teamgenoot Lewis Hamilton (P3) moet zeven tienden toegeven op de Limburger. Hierachter vormen Lando Norris, Carlos Sainz en Charles Leclerc de rest van de voorlopige top zes.

Ook ditmaal zit Verstappen het restant van de sessie uit in de pitbox. Op hem en George Russell na gaat iedereen nogmaals naar buiten in een poging om de top tien binnen te dringen. Lance Stroll, Pierre Gasly, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi en George Russell lukt dit niet en dienen het strijdtoneel na het wegtikken van de laatste seconden te verlaten. Beide Mercedessen verbeteren hun tijden nog, maar Max blijft met een marge van twee tienden de eerste plek behouden.

Hierna is het tijd voor de twaalf minuten durende strijd om de pole positie. Max klokt in zijn eerste run een 1:16.777, waarmee hij op de tweede plek terechtkomt. Lewis Hamilton is met nog geen halve tiende nipt sneller dan de Nederlander. Valtteri Bottas komt tot een 1:16.873, welke goed is voor P3. Sergio Pérez raakt bij het ingaan van bocht dertien het grind waardoor hij spint en na de eerste runs nog zonder tijd zit.

In de laatste runs weet niemand van het drietal zijn tijd te verbeteren, waardoor Lewis Hamilton zich van zijn honderdste pole positie uit zijn Formule 1-carrière weet te verzekeren. Valtteri Bottas, Charles Leclerc, Esteban Ocon en Carlos Sainz completeren de top zes. Sergio Pérez weet uiteindelijk nog een rondetijd te noteren, maar met een 1:17.701 komt de Mexicaan niet verder dan een teleurstellende achtste plek.

Prijsvraag GP Spanje: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag kwalificatie van Spanje:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.2451:17.1661:16.741
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:18.0901:16.9221:16.777
3Valtteri BottasBOTMercedes1:18.0051:17.1421:16.873
4Charles LeclercLECFerrari1:18.0411:17.7171:17.510
5Esteban OconOCOAlpine Renault1:18.2811:17.7431:17.580
6Carlos SainzSAIFerrari1:18.2051:17.6561:17.620
7Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:18.2641:17.7191:17.622
8Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:18.2031:17.6691:17.701
9Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:17.8211:17.6961:18.010
10Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:18.2811:17.9661:18.147
11Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:18.2411:17.974
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:18.1901:17.982
13Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:18.2891:18.079
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.5491:18.356
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:18.4451:19.154
16Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:18.556
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.917
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:19.117
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:19.219
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:19.807