Max over zijn thuisrace in Monaco: 'Denk niet dat wij de favoriet zijn'

Gepubliceerd op 19 mei 2021 door Niels Hendrix

Terugblikkend op de vorige race in Barcelona, vertelt Max: “We kwamen natuurlijk niet alleen in de race maar ook in de kwalificatie te kort. We moeten gewoon pure snelheid zien te vinden. Ik weet niet of we dit weekend snel genoeg zullen zijn. Ik denk niet dat wij de favoriet zijn, afgaand op de laatste wedstrijd. Hopelijk gaat het hier in Monaco wat beter.”

Het is inmiddels de zesde keer dat je de befaamde Grand Prix van Monaco rijdt. Sta je hier nu met het beste gevoel ooit van al die jaren? Max: “Ja, dat denk ik wel. Volgens mij hebben we de beste seizoensstart tot dusverre gehad, hoewel dat natuurlijk geen garanties biedt. De afgelopen jaren is het hier met wisselend succes verlopen voor ons, met ups maar ook jaren waarin we net te kort kwamen. Het is lastig inschatten waar we staan. Na de vrije trainingen weten we iets meer. De kwalificatie is hier superbelangrijk, omdat inhalen heel lastig is. Dat zag je ook de laatste keer toen we hier raceten. Lewis had toen problemen met z’n banden maar desondanks kwam ik hem niet voorbij.”

Wat vind je eigenlijk van het circuit van Monaco? Max antwoordt: “Ik zie het als nog een circuit waar 25 punten te verdienen zijn, in dat opzicht geeft Monaco niet meer dan andere plaatsen. Natuurlijk wil ik hier graag winnen, maar dat wil ik bij elke Grand Prix. De omgeving maakt Monaco natuurlijk heel speciaal, maar het is net als ieder ander raceweekend waar ik het beste eruit wil halen.”

Over het raceweekend gesproken: dat kent een andere indeling in Monaco, met op donderdag de eerste twee vrije trainingen, op vrijdag media- en pr-verplichtingen en op zaterdag en zondag weer het gewoonlijke programma. Hoe blijf je dan scherp? Max: “Ik heb zo’n weekend natuurlijk al een paar keer meegemaakt. Het maakt niet heel veel uit, omdat je op een stratencircuit toch altijd je tempo moet opbouwen in de eerste paar ronden. Je kunt niet meteen vol gas op de limiet rijden.”

Zie je Monaco als een thuisrace? Max zegt: “Buiten de Grand Prix-weekenden om is dit de plaats waar ik het meeste ben, dus Monaco voelt voor mij als thuishaven. Ik kan dit weekend ook lekker thuis slapen, dat maakt het wat makkelijker. Op zich voelt het als een thuisrace, omdat ik hier natuurlijk woon.”

Prijsvraag GP Monaco: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n 10e F3-winst in 2014!