Max op P4 na eerste dag in Monaco: 'Hoopte hier sneller te zijn'

Gepubliceerd op 20 mei 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag, in aanloop naar de Grand Prix van Monaco, als vierde afgesloten. Op het stratencircuit van Monte Carlo was Charles Leclerc in zijn Ferrari het snelst, gevolgd door zijn teamgenoot Carlos Sainz. Lewis Hamilton reed zijn Mercedes naar P3. Max en de Mercedes van Valtteri Bottas completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, werd achtste.

“Het is goed om hier weer terug te zijn”, laat Max na de tweede vrije training in Monaco weten. “Ik hoopte hier sneller te zijn maar het is een lastige baan om op te rijden.”

Max vervolgt: “We zijn te langzaam, en niet een beetje. We zullen echt wat snelheid moeten vinden. Iedereen heeft last van verkeer dus moet je naar optimale rondetijden en sectortijden kijken en daar zijn we te langzaam. Het voelde ook niet goed tijdens het rijden. Normaalgesproken voel ik me comfortabel in de auto en kom ik snel op snelheid, maar nu duurt het te lang en is het niet hoe ik het graag wil. Tot dusver is dit het lastigste weekend.”

“Ik ben verbaasd hoe snel Ferrari is vandaag, maar dat laat ook zien dat wij redelijk zwak zijn. Zij doen het goed en wij zijn zwak. Gelukkig hebben we morgen een vrije dag en kunnen we naar de dingen kijken. Er zal veel moeten veranderen”, besluit Max.

Bij de start van de tweede vrije training is het onbewolkt en met 21 graden heerlijk weer en er is geen kans op regen gedurende deze sessie. Leclerc is er weer bij nadat hij, vanwege versnellingsbakproblemen, het grootste deel van VT1 aan de kant stond. Ferrari heeft de versnellingsbak gewisseld bij de auto van de onfortuinlijke Monegask. Als de lichten op groen gaan, is het meteen druk op de baan. Alleen wereldkampioen Lewis Hamilton blijft iets langer binnen.

Als Max aanzet voor een snel rondje heeft hij, in tegenstelling tot vanmorgen, geen last van verkeer en zet zijn RB16B op P1. Net achter hem staat zijn teamgenoot. Beide Red Bulls rijden op de medium banden. Even later scherpt de Nederlander zijn tijd flink aan. Dit was ook nodig want Hamilton rijdt even later exact dezelfde tijd. Daarmee staat de Brit op P2.

Max scherpt zijn tijd, ondanks verkeer in de laatste sector, nogmaals aan en creëert een gaatje naar Hamilton. De wereldkampioen countert meteen en zet de Nederlander met een tijd die twee tienden sneller is terug naar P2. Max roept over de boordradio dat hij kampt met onderstuur.

Na dik een kwartier in de sessie verschijnen beide coureurs van Williams op zachte banden op het circuit, waarmee periode van de kwalificatiesimulaties lijkt te zijn aangebroken. Bottas is de eerste coureur van de topteams die een poging waagt op de zachte band. De eerste poging van de Fin brengt hem op P2 achter Hamilton. Zijn tweede poging brengt wel het gewenste resultaat: P1.

Ondertussen zijn Hamilton, Sainz, Max en Perez ook op de baan verschenen. Hamilton maakt een foutje in zijn eerste poging en blijft op steken op P2. Perez heeft last van verkeer en blijft zevende. Sainz is snel onderweg en pakt na een goed rondje P1. Ook Max is snel, verbeterd zijn tijd, maar blijft steken op P2. Even later horen we de Nederlander wederom over de boordradio zeggen dat hij geen grip heeft aan de voorkant van zijn auto. Met nog twintig minuten op de klok is de top vijf als volgt: Sainz, Hamilton, Max, Leclerc, Bottas. Perez vinden we terug op P8.

Vreemd is de lage klassering van Daniel Ricciardo. De Australiër, die normaalgesproken goed gaat in Monaco, staat op een schamele zeventiende plek. Alleen de rookies Nikita Mazepin, Mick Schumacher en Yuki Tsunoda zijn langzamer. Ondertussen is Leclerc naar P1 gesprongen en hebben we twee Ferrari’s aan kop van het veld.

Met nog dik tien minuten te gaan, is Max weer op de baan verschenen op een gebruikt setje softs. Schumacher zorgt voor gele vlaggen door bij Beau Rivage de muur in te schuiven en rijdt met een lekke band langzaam rond richting pits. Hij zet zijn Haas stil op de uitloopstrook bij het uitkomen van de tunnel en veroorzaakt daarmee een code rood. De wedstrijdleiding oordeelt schijnbaar dat de auto daar te gevaarlijk staat. De sessie wordt niet meer gestart waarmee de donderdag erop zit.

Prijsvraag GP Monaco: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n 10e F3-winst in 2014!

Uitslag tweede vrije training van Monaco:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Charles LeclercLECFerrari1:11.684 30
2Carlos SainzSAIFerrari1:11.796+0.112s32
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:12.074+0.390s28
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:12.081+0.397s27
5Valtteri BottasBOTMercedes1:12.107+0.423s32
6Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:12.379+0.695s24
7Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:12.498+0.814s28
8Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:12.708+1.024s24
9Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:12.746+1.062s28
10Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:12.982+1.298s26
11Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:13.065+1.381s31
12Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:13.175+1.491s27
13Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:13.195+1.511s26
14Esteban OconOCOAlpine Renault1:13.199+1.515s28
15Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:13.257+1.573s26
16George RussellRUSWilliams Mercedes1:13.509+1.825s32
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:13.593+1.909s31
18Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:14.407+2.723s26
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:14.416+2.732s25
20Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:14.829+3.145s11