Max Verstappen tweede in kwalificatie GP Monaco: 'Jammer van de rode vlag'

Gepubliceerd op 22 mei 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco van een tweede startplek weten te verzekeren. De Nederlander leek in de slotfase van Q3 onderweg naar een verbetering van zijn tijd, maar een crash van Charles Leclerc gooide roet in het eten. De Ferrari-coureur had op dat moment bovendien de snelste tijd in handen, waardoor hij morgen vanaf pole positie mag starten. Valtteri Bottas completeerde de top drie, terwijl zijn teamgenoot Lewis Hamilton niet verder kwam dan een zevende plek.

“Het was jammer van de rode vlag”, laat Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “Ik voelde me erg comfortabel en kon de snelheid steeds verder opbouwen. We hadden het zo gepland dat ons laatste rondje het snelst zou zijn. Het ging erg goed, maar helaas konden we door de rode vlag geen gooi naar de pole positie doen. Desondanks is het tot nu toe een erg goed weekend. We hebben ons na donderdag goed hersteld.”

Max is blij met de progressie die het team na de eerste twee vrije trainingen heeft weten te boeken: “Iedereen in de fabriek en ook de mensen hier op het circuit hebben uitstekend werk geleverd om me de auto te geven die ik graag wilde hebben. We zaten donderdag best ver van de pace af en dat had ik eigenlijk ook niet verwacht. Gelukkig hebben we de snelheid vandaag gevonden. Het was een leuke kwalificatie.”

Met een eerste startrij en Hamilton op een zevende plek is er morgen een goede kans om een flink aantal punten te scoren. Deze worden echter morgen pas uitgedeeld: “Het is altijd belangrijk om veel punten te scoren en zo ver als mogelijk voor je tegenstanders zitten. Vandaag ging het goed, maar morgen moeten we het afmaken”, aldus de Nederlander.

Het is 15:00 uur als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor de start van de kwalificatie. Al binnen enkele minuten bevinden vrijwel alle coureurs zich al op het asfalt. Max Verstappen brengt in zijn eerste run een 1:12.987 op de klokken, welke op dat moment goed is voor de tweede plek. In een nieuwe poging weet de Red Bull Racing-coureur een kleine drie tienden van zijn tijd te schrapen. Niet veel later zet Verstappen opnieuw aan en neemt hij de koppositie over met een 1:11.124, alvorens terug te keren in de pitstraat. Valtteri Bottas en Charles Leclerc duiken echter nog onder deze tijd door, waardoor de Limburger na het wegtikken van de laatste seconden als derde door mag naar Q2.

Yuki Tsunoda, Fernando Alonso, Nicholas Latifi, Nikita Mazepin en Mick Schumacher redden het niet en vormen de eerste groep afvallers. Laatstgenoemde is überhaupt niet in actie kunnen komen door een crash aan het einde van de derde vrije training.

Na de eerste runs in het tweede kwalificatiedeel bevindt Max zich op de derde plaats, tussen beide Ferrari’s en Mercedessen in. De Nederlander weet zijn tijd echter niet veel later te verbeteren naar een 1:10.650, waarmee hij P1 in handen neemt. Het gat naar Carlos Sainz op de tweede plaats bedraagt dan anderhalve tiende. Verstappen komt na een bezoek aan de pitstraat opnieuw naar buiten op een nieuw setje softs, maar weet zijn tijd niet meer te verbeteren. Desondanks mag hij, nadat Charles Leclerc nog de snelste tijd weet te klokken, als tweede door naar het laatste kwalificatiedeel. Esteban Ocon, Daniel Ricciardo, Lance Stroll, Kimi Räikkönen en George Russell komen tekort voor een plekje in de top tien en vallen af.

Hierna is het tijd voor Q3 en de strijd om pole positie. Max opent de dans met een 1:10.576, maar Charles Leclerc duikt even later met ruim twee tienden onder de tijd van de Nederlander door. Achter Verstappen zijn het Valtteri Bottas, Carlos Sainz, Lando Norris en Pierre Gasly die de voorlopige top zes completeren.

Met nog vijf minuten te gaan gaat Verstappen opnieuw naar buiten. In zijn laatste run lijkt hij zijn tijd te gaan verbeteren, totdat we plotseling Charles Leclerc in de vangrail zien staan. Het betekent het einde van de sessie en daarmee ook Max zijn getimede ronde en de kans op pole positie. Die gaat naar Leclerc, die voor het eerst sinds de Grand Prix van Mexico in 2019 weer vanaf de eerste startplek mag starten. Valtteri Bottas, Carlos Sainz, Lando Norris en Pierre Gasly completeren de top zes. Lewis Hamilton komt niet verder dan P7, waardoor er morgen goede kansen zijn om de puntenachterstand ten opzichte van de zevenvoudig wereldkampioen te verkleinen.

Prijsvraag GP Monaco: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n 10e F3-winst in 2014!

Uitslag kwalificatie van Monaco:

poscoureurteamq1q2q3
1Charles LeclercLECFerrari1:11.1131:10.5971:10.346
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:11.1241:10.6501:10.576
3Valtteri BottasBOTMercedes1:10.9381:10.6951:10.601
4Carlos SainzSAIFerrari1:11.3241:10.8061:10.611
5Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:11.3211:11.0311:10.620
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:11.5601:11.1791:10.900
7Lewis HamiltonHAMMercedes1:11.6221:11.1161:11.095
8Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:12.0781:11.3091:11.419
9Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:11.6441:11.0191:11.573
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:11.6581:11.4091:11.779
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:11.7401:11.486
12Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:11.7471:11.598
13Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:11.9791:11.600
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:11.8991:11.642
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:12.0161:11.830
16Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:12.096
17Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:12.205
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:12.366
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:12.958