Max op P1 in eerste vrije training in Baku

Gepubliceerd op 04 juni 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan, de snelste tijd gereden. Op het 6.003 meter lange Baku Street Circuit reed Charles Leclerc in zijn Ferrari de tweede tijd, gevolgd door zijn teamgenoot Carlos Sainz. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Sergio Perez, reed de vierde tijd en Daniel Ricciardo completeerde in zijn McLaren de top vijf.

Het is stralend weer als de eerste vrije training van start gaat. De thermometer geeft een aangename 26 graden aan terwijl de baantemperatuur 48 graden is. Er staat wel een stevige wind die de coureurs wel eens parten kan gaan spelen. Op het moment dat de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, wordt het meteen druk op de baan. Op Max en beide Alfa’s na is iedereen na 5 minuten op de baan.

Waar Sergio Perez in de openingsfase aerotests doet voor Red Bull Racing duurt het bijna tien minuten voordat we Max de baan op zien komen. De Nederlander heeft een setje medium banden onder zijn RB16B. Zijn eerste geklokte rondje brengt hem P6 op een seconde van Hamilton, die op dat moment P1 in handen heeft. De regerend wereldkampioen is onderweg op een setje zachte banden.

Hamilton blijft zijn beste tijd aanscherpen en zet de concurrentie op flinke achterstand. Alleen Max kan enigszins in het spoor blijven door op minder dan een seconde achterstand P2 te bezetten. Na dik twintig minuten keert Max even terug naar de pits om niet veel later weer naar buiten te gaan op dezelfde set medium banden. Verstappen weet zijn tijd flink aan te scherpen en blijft op twee tienden steken van de tijd van Hamilton.

Yuki Tsunoda zorgt even later voor een gele vlag in de eerste sector. De Japanner staat stil in de uitloopstrook van bocht vier. "Ik weet niet waarom, maar ik kan de achteruit niet vinden", horen we de Japanner zeggen over de boordradio. Met de nodige moeite lukt het hem om zijn AlphaTauri weer in het goede spoor te krijgen, waarmee de gele vlagsituatie opgeheven wordt.

Ook Sebastian Vettel moet van een uitloopstrook gebruikmaken als hij de eerste bocht mist. Door de ruime uitloopstrook kan de Duitser zonder schade zijn weg vervolgen. In een poging om zijn teamgenoot Daniel Ricciardo van P1 te verdringen spint Lando Norris in bocht zestien. Ook de jonge Brit kan ongeschonden zijn weg vervolgen.

Met nog een kwartier te gaan verschijnt Max met een nieuw setje zachte banden op de baan. Als de Nederlander aanzet krijgt hij last van verkeer waardoor hij zijn snelle rondje in eerste instantie af moet breken. Nikita Mazepin is de boosdoener. "Het is ongelooflijk, hij blijft gewoon recht voor me rijden", foetert Max over de boordradio. Tijdens zijn tweede poging is het wel raak wat hem P1 oplevert. Perez klimt, letterlijk in het kielzog van Verstappen, naar P4.

Met nog vijf minuten te gaan is iedereen op de baan. Beide auto’s van Haas zorgen in de slotfase nog voor gele vlaggen en daardoor ziet niemand nog kans om de tijd van Max aan te vallen. Daarmee zit de eerste vrije training in Baku erop.

Prijsvraag GP Azerbeidzjan: win een Max Verstappen dekbed!

Uitslag eerste vrije training van Azerbeidzjan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:43.184 19
2Charles LeclercLECFerrari1:43.227+0.043s20
3Carlos SainzSAIFerrari1:43.521+0.337s20
4Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:43.630+0.446s17
5Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:43.732+0.548s25
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:43.757+0.573s23
7Lewis HamiltonHAMMercedes1:43.893+0.709s20
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:43.996+0.812s20
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:44.777+1.593s25
10Valtteri BottasBOTMercedes1:44.891+1.707s20
11Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:44.943+1.759s18
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:45.092+1.908s20
13Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:45.234+2.050s23
14Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:45.384+2.200s25
15Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:45.415+2.231s24
16Esteban OconOCOAlpine Renault1:45.446+2.262s23
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:45.452+2.268s24
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:45.774+2.590s22
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:46.899+3.715s20
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:46.945+3.761s18