Max op P2 na eerste dag in Azerbeidzjan: 'Een goede start van het weekend'

Gepubliceerd op 04 juni 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan als tweede afgesloten. Op het Baku Street Circuit was zijn teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, het snelste. Carlos Sainz reed zijn Ferrari naar de derde tijd. De Ferrari van Charles Leclerc en de AlphaTauri van Pierre Gasly completeerden de top vijf.

“We hadden een goede start van het weekend”, laat Max na de tweede vrije training in Baku weten. “De auto voelde goed aan in de eerste vrije training en ik voelde me erg comfortabel.”

Max vervolgt: “Voor de tweede sessie hebben we een paar dingen veranderd om te kijken of dat beter was maar ik denk dat we wat achteruit gingen. We zullen vanavond kijken in welke richting we gaan, maar voor het team was het een erg goede dag.”

Op de vraag of hij last had van de wind laat Max weten: “Ja, het was erg winderig wat nooit gemakkelijk is, maar dat is hetzelfde voor iedereen. Het maakt het rijden hier iets interessanter.”

“Tot zover zien we er erg sterk uit en daar ben ik erg blij mee, laten we afwachten wat we morgen kunnen doen.”, besluit Max.

Bij de start van de tweede vrije training gaat Esteban Ocon als eerste de baan op. Kimi Raikkonen volgt enkele tellen later het voorbeeld van de Fransman. Even later is het hele veld op de baan te vinden. Het weer is ten opzichte van vanmorgen amper veranderd. De baantemperatuur ligt nog altijd rond de 50 graden Celsius, terwijl de buitentemperatuur momenteel 27 graden is.

Max is onderweg op een vers setje mediums. Na zijn eerste geklokte rondje vinden we de Nederlander terug op P2, een tiende van een seconde achter de AlphaTauri van Gasly. Nicholas Latifi zorgt na een klein kwartier voor een code rood. De motor in het achteronder van zijn Williams is stilgevallen en moet van de uitloopstrook bij bocht vijftien worden geborgen. De klok loopt ondertussen gewoon door.

Om 16:19 uur plaatselijke tijd wordt de baan weer vrijgegeven. Beide Ferrari’s zijn er als de kippen bij en verschijnen als eerste op de baan. In tegenstelling tot het begin van de sessie verschijnen de coureurs nu met een setje zachte banden op het asfalt. Een teken dat er langzamerhand richting de kwalificatiesimulaties wordt gegaan.

Max gaat met nog 36 minuten op de klok de baan op en ok bij hem zien we een vers setje zachte banden onder zijn RB16B. Datzelfde geldt voor zijn teamgenoot Perez die een paar honderd meter voor Max op de baan rijdt. Perez schopt het tot P3. Tot een snelle tijd voor Max komt het vooralsnog niet want Leclerc zet zijn Ferrari in de muur bij bocht 15.  De Monegask kan op eigen kracht terug naar de pits maar marshalls moeten de vleugel bij de bandenstapels weghalen waardoor er een virtual safety car-situatie ontstaat.

Als de baan weer wordt vrijgegeven springt Perez naar P1. Max heeft ondertussen een vrij rondje kunnen rijden en is daarmee aangesloten achter de Mexicaan op P2.  Mercedes heeft het lek van Monaco schijnbaar nog niet boven getuige de posities elf en zestien voor respectievelijk Hamilton en Bottas.

In het laatste kwartier lijkt de focus bij de meeste teams verschoven richting de long runs. Voor Mick Schumacher verloopt deze tweede training niet vlekkeloos. Eerder kampte de jonge Duitser al met een probleem met de oliedruk, waarna er nu iets aan de hand te zijn met het opladen van de batterij.

Met nog tien minuten op de klok staan alleen Schumacher en Latifi binnen. De rest is bezig met een racesimulatie. Tijden worden er niet meer verbeterd en daarmee zit de eerste dag in Baku erop.

Prijsvraag GP Azerbeidzjan: win een Max Verstappen dekbed!

Uitslag tweede vrije training van Azerbeidzjan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:42.115 22
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:42.216+0.101s23
3Carlos SainzSAIFerrari1:42.243+0.128s24
4Charles LeclercLECFerrari1:42.436+0.321s22
5Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:42.534+0.419s26
6Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:42.693+0.578s24
7Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:42.941+0.826s25
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:43.018+0.903s24
9Esteban OconOCOAlpine Renault1:43.020+0.905s23
10Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:43.130+1.015s25
11Lewis HamiltonHAMMercedes1:43.156+1.041s24
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:43.220+1.105s23
13Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:43.298+1.183s23
14Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:43.812+1.697s21
15Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:43.881+1.766s22
16Valtteri BottasBOTMercedes1:44.184+2.069s23
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:44.557+2.442s24
18Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:45.563+3.448s23
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:46.095+3.980s12
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:46.983+4.868s5