Max pakt pole voor de Grand Prix van Frankrijk: 'Een geweldige dag'

Gepubliceerd op 19 juni 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de pole positie gepakt voor de Grand Prix van Frankrijk. Op het circuit van Paul Ricard zat de Red Bull Racing-coureur er al het gehele weekend goed bij en met een tijd van 1:29.990 was hij in de kwalificatie uiteindelijk ruim twee tienden sneller dan Lewis Hamilton op plek twee. Het betekende voor Max zijn vijfde pole uit zijn Formule 1-carrière. Valtteri Bottas werd derde, terwijl Sergio Perez de vierde startplek voor zich opeiste.

Na afloop van de kwalificatie laat een tevreden Max weten: “Om pole positie te behalen is erg mooi. Tot dusverre is het een erg positief weekend op een circuit waar we het in het verleden wat moeilijker hebben gehad. Vanuit onze kant kunnen we hier heel blij mee zijn. Gisteren was de tweede vrije training een kantelpunt. Daar hebben we een goede stap vooruit gezet en dat maakte het vandaag nog beter.”

Op de vraag of dit het kampioenschap in leven houdt, antwoordt Verstappen: “Er worden vandaag geen punten gescoord, maar voor ons is het een geweldige dag. We moeten het morgen afmaken en proberen de 25 punten die we hebben verloren in Baku, terug te halen. Het belooft veel goeds en hopelijk kunnen we dit vasthouden. Ik verwacht wel dat Mercedes in de race sterk zal zijn, maar de auto voelde gisteren goed aan in de tweede vrije training, dus ik kijk uit naar de race morgen.”

Met een buitentemperatuur van 29 graden Celcius gaat de kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk van start, twee uur nadat Max met ruim zeven tienden voorsprong als eerste eindigde in de derde vrije training. Net als Max naar buiten gaat voor zijn eerste run in Q1, spint Yuki Tsunoda met zijn AlphaTauri achterwaarts de bandenstapel in bij bocht twee. Ondanks dat de schade meevalt, kan de Japanse rookie niet meer verder en zal daardoor de race morgen als laatste moeten starten.

Na een rode vlag-periode van een ongeveer tien minuten gaat het licht weer op groen, waarna alle coureurs al snel op het asfalt te vinden zijn. Max zet in zijn eerste vliegende ronde op de zachte banden een tijd van 1:31.001 neer, wat op dat moment met afstand de snelste tijd is. Teamgenoot Sergio Perez staat tweede, op ruim een halve seconde van Verstappen, terwijl de Mercedessen van Valtteri Bottas en Lewis Hamilton op plek drie en vier staan. Hamilton plakt er nog een tweede vliegende ronde achteraan en werkt zich op naar de tweede plek. Verstappen besluit niet meer naar buiten te gaan en omdat niemand de tijd van de Nederlander kan verbeteren, beëindigt hij Q1 als snelste. Mick Schumacher knalt vlak voor het vallen van de vlag achterwaarts de vangrail in met zijn Haas bij bocht zes. De rode vlag gaat uit en de het eerste kwalificatiedeel zit erop. De afvallers na Q1 zijn: Nicholas Latifi (P16), Kimi Raikkonen (P17) en Nikita Mazepin (P18). Lance Stroll kan door de rode vlag geen tijd noteren en wordt negentiende, terwijl Tsunoda vanwege zijn crash als laatste eindigt.

Schumacher is als veertiende geëindigd in Q1 en zou voor het eerst in zijn Formule 1-carrière deel mogen nemen aan Q2. Echter moet hij vanwege zijn crash het strijdtoneel verlaten, waardoor plek vijftien zijn deel is. Alle overgebleven coureurs gaan voor hun eerste run in Q2 op de medium compound banden naar buiten, met uitzondering van George Russel die met een setje zachte banden op het asfalt verschijnt. Verstappen klokt een 1:31.080 in zijn eerste ronde in Q2, waarmee hij tweede staat, vlak achter teamgenoot Perez. Terwijl Verstappen teruggekeerd is naar de Red Bull Racing-garage, gaat Hamilton naar P1. Max gaat nog naar buiten voor een tweede run, maar hij verbetert zijn tijd niet. Met een vierde plek is hij veilig door naar Q3. De afvallers na het tweede kwalificatiesegment zijn: thuiscoureur Esteban Ocon (P11), Sebastian Vettel (P12), Antonio Giovinazzi (P13), George Russell (P14) en Mick Schumacher op plek vijftien.

Bij aanvang van Q3 gaan zoals gebruikelijk alle coureurs op de zachte banden de baan op. Max zet in zijn eerste vliegende ronde meteen de snelste tijd neer (1:30.325), bijna vier tienden sneller dan Hamilton op P2. Sergio Perez staat op dat moment derde. In de tweede run schraapt Max nog ruim drie tienden van zijn tijd af, en met een rondetijd van 1:29.990 eist de Nederlander de pole positie voor zich op. Het betekent de tweede pole van het seizoen voor Verstappen. Hamilton wordt tweede op 0,258 seconden van Verstappen, terwijl Mercedes-stalmaat Bottas op P3 eindigt. Perez staat morgen naast de Fin op de tweede startrij. Sainz eindigt als vijfde, met naast hem thuisrijder Pierre Gasly op P6. Charles Leclerc, Lando Norris, Fernando Alonso en Daniel Ricciardo completeren de top tien.

Om 15:00 uur gaat de Grand Prix van Frankrijk van start.

Prijsvraag GP Frankrijk: win een Red Bull Racing rugzak!

Uitslag kwalificatie van Frankrijk:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:31.0011:31.0801:29.990
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:31.2371:30.7881:30.248
3Valtteri BottasBOTMercedes1:31.6691:30.7351:30.376
4Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:31.5601:30.9711:30.445
5Carlos SainzSAIFerrari1:32.0791:31.1461:30.840
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:31.8981:31.3531:30.868
7Charles LeclercLECFerrari1:32.2091:31.5671:30.987
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:31.7331:31.5421:31.252
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:32.1581:31.5491:31.340
10Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:32.1811:31.6151:31.382
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:32.1391:31.736
12Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:32.1321:31.767
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:32.7221:31.813
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:33.0601:32.065
15Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:32.942
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:33.062
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:33.354
18Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:33.554
0Lance StrollSTRAston Martin Mercedes2:12.584
0Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda---