Christian Horner: 'Max is een no-bullshit racer'

Gepubliceerd op 02 juli 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen beleeft tot nu toe als leider in de stand om het wereldkampioenschap een geweldig seizoen in de Formule 1. In de podcast Beyond The Grid van Formula1.com vertelt Christian Horner, teambaas van Red Bull Racing, onder meer over de stormachtige ontwikkeling van de Nederlander.

"Hij heeft de dynamiek teruggebracht in het team, vooral nu met de ervaring die hij heeft met de meer volwassen leeftijd van 23 jaar. Hij presteert op een fenomenaal niveau en dat is nu de afgelopen twee of drie seizoenen geweest", aldus Horner. "Ik denk dat hij een auto verdient, die we hem nu eindelijk qua auto en een motor kunnen geven, om Mercedes uit te dagen. Ik denk dat hij daarvan geniet."

Op de vraag aan Horner hoe Max zich de afgelopen jaren heeft ontwikkeld antwoordt hij: "Enorm, ik herinner me dat hij pas zeventien was toen hij bij ons kwam. Het verschil tussen zeventien en drieëntwintig is een groot percentage van het leven van een jong persoon en ik denk dat de volwassenheid, de ervaring die hij nu heeft, hij heeft beide voeten op de grond."

"Hij is gewoon een no-bullshit racer. Dat is alles waar hij om geeft, dat is alles wat hij wil doen. Je weet dat als je hem in de auto zet, hij je 110 procent geeft. Wat hem zo opwindend maakt om naar te kijken, denk ik, is dat je gewoon weet als je bijvoorbeeld kijkt naar Imola eerder dit jaar op de grid, startend vanaf P3, dat hij niet op die plek zal liggen in de eerste bocht. Dat soort dingen. Je weet gewoon dat je 110 procent van hem gaat krijgen."

In de podcast blikt Horner verder nog terug op zijn eerste overwinning in Spanje. De Limburger won bij zijn Red Bull-debuut in Barcelona. Wat ging er door het hoofd van de teambaas toen hij daar won?

"Hoe deed hij dat in godsnaam? We dachten dat we Daniel op de betere strategie hadden gezet en Max slaagde erin om een één-stopper, of wat dan ook, om te zetten in een overwinning. Ik dacht: 'hoe zorgde hij ervoor dat de banden zo lang meegingen? Ik herinner me dat dat het meest surrealistische was. Sprookjesachtig! Hij had zelfs nog nooit een weekend in de auto gezeten. We gooiden hem er gewoon in en hij knalde naar de eerste overwinning.'

Prijsvraag GP Oostenrijk: win het 1:4 Styrian GP 2020 helm schaalmodel!