Max op P3 na de vrijdag in Spielberg: 'Ik voel me goed in de auto'

Gepubliceerd op 02 juli 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in aanloop naar de Grand Prix van Oostenrijk als derde afgesloten. Op de Red Bull Ring reed Lewis Hamilton in zijn Mercedes de snelste tijd voor teamgenoot Valtteri Bottas op P2. Beide Aston Martins van Lance Stroll en Sebastian Vettel completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, werd elfde.

“Mercedes lijkt erg snel op de zachte band”, laat Max na de tweede vrije training op Red Bull Ring weten. “Van onze kant was de run op de zachte band niet perfect, niettemin voelde ik me goed in de auto, en alles voelt redelijk goed aan.”

Max vervolgt: “Er zijn niet echt problemen dus we moeten er gewoon voor zorgen dat we wat meer snelheid vinden op de softs, want ik denk dat we er op de mediums goed uitzien en ook in de long runs ziet het er goed uit, en dat is uiteindelijk het belangrijkste.”

Vooruitblikkend op de kwalificatie op zaterdag laat Max tot slot weten: “Het zal spannend worden, Mercedes is sterker geworden, we zullen het morgen tijdens de kwalificatie zien. Het allerbelangrijkste is om de zachtere compounds het uit te laten houden tijdens de race, dat zal een uitdaging worden.”

Bij de start van de tweede vrije training begint het tweede weekend op de Red Bull Ring nu pas. George Russell, Fernando Alonso en Antonio Giovinazzi keken toe hoe Roy Nissany, Guanyu Zhou en Callum Ilott in hun auto’s de eerste vrije training reden.

Ten opzichte van vanmorgen is er weinig veranderd qua weer. Het is nog steeds zwaarbewolkt en alleen de kans op regen is iets toegenomen naar 60 procent. Ook tijdens deze sessie testen de coureurs weer prototype banden voor Pirelli. Na enkele minuten is iedereen al op de baan verschenen. Wellicht om de eventuele regen zo lang mogelijk te ontlopen.  Carlos Sainz meldt al meteen enkele druppels regen over de boordradio.

Ondertussen heeft Max de eerste stek alweer ingenomen na een snel rondje op de prototype banden.  Even later perst de leider in de stand om het wereldkampioenschap er nog een snellere tijd uit om zijn voorsprong een beetje groter te maken. Na tien minuten in de sessie is de top 5 als volgt: Max, Bottas, Tsunoda, Hamilton en Gasly.

Na een kwartier, Max is inmiddels naar binnen gegaan, klimt Bottas naar P1 op een setje medium banden. De Fin is een tiende sneller rond gegaan dan de Nederlander. Max heeft zijn prototype banden omgeruild voor een set medium banden en zet aan voor een snelle ronde. Zijn eerste vliegende ronde op dit setje banden brengt hem weer terug op P1. Meer dan drie tienden voor Bottas en Raikkonen. Beide Finnen worden even later twee plekken teruggeworpen als Perez en Esteban Ocon een snellere tijd zetten en P2 en P3 overnemen.

Als Bottas halverwege de sessie een nieuw setje zachte banden onder zijn Mercedes laat schroeven klimt hij middels drie paarse sectoren naar de eerste plek. Hij slaat daarmee een gat van vier tienden naar Max die zijn eerste run op het zachtste rubber nog moet starten.

Als dit uiteindelijk gebeurt is Hamilton ondertussen naar P1 geklommen en is de tijdsverbetering van Max niet goed genoeg om de Mercedessen aan de kop van het veld te verdringen. P3 is daarom zijn deel. De regen die voorspeld is lijkt er toch te komen: "Er zijn wat regendruppels", meldt Lando Norris via de teamradio.

Er melden zich wat meer coureurs over de boordradio met meldingen van regen hier en daar. Dat lijkt ook gevolgen te hebben op de snelheid van de auto’s want er worden op dit moment geen verbeteringen genoteerd. Max, die binnen is geweest om naar de medium banden te wisselen, vraagt over de boordradio hoeveel zin het heeft om in deze regenachtige omstandigheden verder te rijden. "Blijf maar buiten zolang je de auto tussen de witte lijnen kan houden. Zondag krijgen we mogelijk hetzelfde weer, dus je kan hier misschien wat van leren", is het antwoord van zijn engineer Gianpiero Lambiase.

De regen zet niet echt door waardoor de coureurs gewoon op slicks kunnen blijven rijden. Verbeteringen zitten er in de slotfase natuurlijk niet meer in en daarmee komt er een einde aan de eerste dag op de Red Bull Ring in Spielberg.

Prijsvraag GP Oostenrijk: win het 1:4 Styrian GP 2020 helm schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Oostenrijk:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:04.523 31
2Valtteri BottasBOTMercedes1:04.712+0.189s34
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:04.740+0.217s35
4Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:05.139+0.616s33
5Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:05.268+0.745s37
6Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:05.356+0.833s37
7Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:05.379+0.856s38
8Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:05.393+0.870s34
9Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:05.466+0.943s34
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.511+0.988s32
11Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:05.516+0.993s39
12Esteban OconOCOAlpine Renault1:05.527+1.004s36
13Carlos SainzSAIFerrari1:05.620+1.097s37
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.624+1.101s33
15Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:05.698+1.175s32
16Charles LeclercLECFerrari1:05.708+1.185s33
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:05.819+1.296s36
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:05.911+1.388s35
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:06.014+1.491s38
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:06.173+1.650s35