Max vanaf Spa: 'Super om de Orange Army weer te zien'

Gepubliceerd op 26 augustus 2021 door Niels Hendrix

Vanaf een relatief fris en bewolkt Spa-Francorchamps, blikt Max Verstappen nog even kort terug op de zomerstop van de afgelopen weken. “Ik heb de meeste tijd thuis in Monaco doorgebracht en ben anderhalve week naar een Caribisch eiland geweest. Dat was mooi en relaxt. Met de triple header die er meteen weer aankomt, was het goed om even af te schakelen. Ik probeer er dan zo weinig mogelijk aan Formule 1 te denken en ermee bezig te zijn. Maar na een tijdje sta je toch weer te popelen om in een Formule 1-auto te stappen.”

Met de Belgische Grand Prix en direct daaropvolgend de Dutch Grand Prix heb je twee thuisraces voor de boeg. Hoe speciaal is dat? Max: “Dat is mooi. Het is super om weer de Orange Army te zien. Spa is sowieso mijn favoriete circuit, dus ik kom er graag. De nieuwe Grand Prix op Zandvoort zal gaaf worden, met name de kwalificatie zal speciaal worden. Circuit Zandvoort was in een Formule 3-auto al gaaf, en in de Formule 1-demo’s die ik daar gegeven heb in oudere auto’s. Met de huidige Formule 1-auto’s zal het erg snel zijn. Met alle oranje fans, op die historische baan en mooie omgeving, ja, daar kijk ik wel naar uit. Maar eerst wil ik het natuurlijk goed doen hier op Spa.”

Wat vind je mooi aan Spa? “In de Formule 1 geniet ik met name van de snelle bochten. Daar kun je voelen hoe hard een auto kan gaan. Het gaat op Spa ook om de combinatie van de bochten en de hoogteverschillen, die het een mooie baan maken. Langzame bochten vind ik saai, daar is weinig grip. De meeste grip ontstaat in de hogesnelheidsbochten en op Spa heb je er daar veel van.”

Hoe zie je je kansen voor komend weekend, in vergelijking met de concurrentie van Mercedes? De Nederlandse Red Bull Racing-coureur antwoordt: “Ze waren erg sterk in Hongarije, maar we zullen het hier gaan zien. Ze zullen zeker snel zijn. Traditioneel is dit niet het beste circuit voor ons, vanwege de lange rechte stukken. Ik weet dat we het gat qua topsnelheid zeker een stuk gedicht hebben, maar we zijn er nog niet. In vergelijking met vorig jaar is onze auto en topsnelheid zeker een stuk beter, maar het is lastig te voorspellen waar we staan. Het weer lijkt ook onvoorspelbaar te worden, met regen en droge perioden. Of het regent of droog blijft, dat maakt mij niet uit.”

Denk je dat er in de topsport zoiets bestaat als momentum? Max: “Als er zoiets bestaat dan had ik de laatste twee wedstrijden ook gewonnen. Ik denk niet in dat soort dingen. Elk weekend is weer een ander weekend waar je het goed moet doen. Het heeft meer te maken met hoe goed je auto is, hoeveel kans je hebt om te winnen. Ik denk dat het ook verschil uitmaakt over welke sport je het hebt.”

Als we de RB16B van dichtbij bekijken, kunnen we dit weekend dan updates ontdekken? Max: “We blijven nog een en ander door ontwikkelen de komende wedstrijden. We gaan zien wat dat brengt.”

Prijsvraag Belgische GP: win een 1:4 schaalmodel GP Belgie 2019 helm!