Max op P2 in de eerste vrije training Grand Prix Belgie

Gepubliceerd op 27 augustus 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van België als tweede afgesloten. Op het uitdagende, 7.004 meter lange, circuit van Spa-Francorchamps was Valtteri Bottas in zijn Mercedes het snelst. Pierre Gasly reed zijn AlphaTauri naar P3. Beide Ferrari’s completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, reed de zesde tijd.

Het is zwaarbewolkt, 12 graden en er is wat regen gevallen als de lichten voor de eerste vrije training op Spa op groen gaan. Max is op dat moment nog niet in zijn auto te vinden. De Limburger heeft voor zijn thuiswedstrijd een speciale oranje helm laten maken.

Na drie minuten stilte is Carlos Sainz de eerste coureur die op de baan verschijnt. Hij doet dat met een setje intermediates onder zijn Ferrari. Charles Leclerc en Mick Schumacher volgen al snel het voorbeeld van de Spanjaard. Na tien minuten wisselen de eerste coureurs naar slicks. Max heeft inmiddels plaatsgenomen in zijn RB16B voor zijn eerste meters van de tweede seizoenshelft. Lando Norris is na dik dertien minuten de eerste coureur die een tijd op de klokken brengt. De McLaren-coureur heeft als eerste een setje mediums laten monteren en dat lijkt de juiste keuze te zijn: "Het is helemaal droog", laat hij via de boordradio weten.

Na dik een kwartier verschijnt Max als laatste op de baan. Ondertussen zorgt Kimi Raikkonen voor de eerste gele vlag van het weekend. De Fin spint in La Source maar kan zijn weg vervolgen. Max rijdt zijn installatierondje op een setje intermediates en de monteurs hebben flow vis-verf op de voorkant van zijn Red Bull gesmeerd.

Na vijf minuten in de pits gaat Max naar buiten op een setje harde banden. Zijn eerste vliegende ronde brengt hem meteen naar de kop van de tijdenlijst. Esteban Ocon staat op dat moment tweede, en Gasly is derde. Max blijft buiten en scherpt even later zijn tijd met vier tienden aan naar een 1:46.423. Op dat moment is Perez tweede op zeven tienden.

Even later wordt het gat naar zijn teamgenoot dik 1,2 seconden als Max er nogmaals een schepje bovenop doet. Ondertussen is Lewis Hamilton niet te spreken over het gevoel in zijn Mercedes: "Ik heb het gevoel dat we enorm langzaam zijn op de rechte stukken", laat hij aan zijn team weten.

Met nog dik een kwartier op de klok zijn de meeste coureurs overgestapt op de zachte band. Er verschijnen donkere wolken boven het circuit en men meldt regen tegen het einde van de sessie. Valtteri Bottas duikt op de rode band onder de tijd van Max en pakt daarmee P1 af van de Nederlander. Ondertussen is ook Max bezig aan een opwarmrondje op de zachte band. Hamilton wordt in de laatste sector gehinderd door Nicolas Latifi en kan zijn tijd niet verbeteren. Max komt in zijn vliegende rondje bijna drie tienden te kort om P1 weer over te nemen van de Fin.

Een tweede poging op de zachte band brengt wel een tijdsverbetering maar hij blijft tweede. Ondertussen is het gaan spetteren waardoor het rijden van snellere tijden lastig is. Daarmee zit de eerste vrije training erop.

Prijsvraag Belgische GP: win een 1:4 schaalmodel GP Belgie 2019 helm!

Uitslag eerste vrije training van België:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:45.199 18
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:45.363+0.164s14
3Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:45.699+0.500s20
4Charles LeclercLECFerrari1:45.818+0.619s19
5Carlos SainzSAIFerrari1:45.935+0.736s20
6Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:46.127+0.928s17
7Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:46.177+0.978s19
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:46.336+1.137s17
9Esteban OconOCOAlpine Renault1:46.497+1.298s16
10Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:46.612+1.413s16
11Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:46.649+1.450s19
12Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:46.683+1.484s20
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:46.755+1.556s17
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:46.772+1.573s19
15Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:46.928+1.729s19
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:47.101+1.902s20
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:48.125+2.926s15
18Lewis HamiltonHAMMercedes1:48.224+3.025s17
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:48.705+3.506s16
20Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:49.059+3.860s15