Max naar pole in door regen geteisterde kwalificatie GP Belgie: 'Erg blij'

Gepubliceerd op 28 augustus 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft op een drijfnat Spa-Francorchamps de pole positie gepakt voor de Grand Prix van België. De Nederlander wist tijdens de slotfase van het derde kwalificatiedeel als enige een tijd onder de twee minuten te rijden, waardoor hij voor de negende keer in zijn Formule 1-carrière een race vanaf de eerste startplek mag aanvangen. George Russell werd verrassend tweede en wist Mercedes-coureur Lewis Hamilton nipt van zich af te houden.

“Het was enorm verraderlijk”, laat een blije Max na afloop van de kwalificatie weten. “Het was lastig om de auto op de baan te houden en de banden op het juiste moment op de goede temperatuur te krijgen. Met de onderbrekingen was het ook niet makkelijk om je weer aan te passen aan de baancondities, maar uiteindelijk zijn we eerste geworden.”

Het 7.004 meter lange Circuit de Spa-Francorchamps blijft een speciale plek om te racen, zo weet ook de Red Bull Racing-coureur: “Het is een geweldig circuit om op te rijden, maar erg uitdagend in de regen. Het is dan vrij extreem als je weet dat je moet pushen en in de regen de limiet moet opzoeken. Ik heb hier ook met andere auto’s gereden, maar als je dan weer in een Formule 1-auto zit met weinig brandstof, is dat echt geweldig.”

De bandenkeuzes waren ook niet altijd vanzelfsprekend: “De baan zag er erg nat uit en dan wil je naar buiten op de full wets, maar die zijn een paar seconden te langzaam. Je wisselt dus naar de intermediates, maar die kunnen weer niet omgaan met grote hoeveelheden water. Dat maakt het lastig”, tekent Verstappen op. Desondanks kijkt de Limburger tevreden terug op vandaag: “Ik ben erg blij om een kwalificatie als deze te hebben na de zomerstop en weer op pole positie te staan.”

De start van de kwalificatie laat even op zich wachten vanwege de door regenval veroorzaakte plassen water op het circuit. Na ruim tien minuten besluit de wedstrijdleiding de baan vrij te geven, waarna de coureurs één voor één de pitstraat verlaten. Op de Williams-coureurs na heeft iedereen de full wets laten monteren.

Max Verstappen laat in zijn eerste getimede ronde een 2:07.574 noteren, maar het blijkt al snel tijd te zijn voor intermediates, aangezien zowel George Russell als Nicholas Latifi met ruime marge onder zijn tijd duiken. Max keert snel terug naar de pits voor een setje inters en klokt hier vervolgens een 1:59.606 op, welke goed is voor de tweede plek. De Red Bull Racing-coureur weet zich in de slotfase van het eerste kwalificatiedeel nog te verbeteren tot een 1:58.717 en mag als tweede door naar Q2. Lando Norris is met een 1:58.301 het snelst. Antonio Giovinazzi, Yuki Tsunoda, Mick Schumacher, Kimi Räikkönen en Nikita Mazepin redden het niet en vormen de eerste groep afvallers.

Na de eerste runs in het tweede kwalificatiedeel wordt de top zes gevormd door Lando Norris (1:57.235), Max Verstappen (+0.136), Sebastian Vettel (+0.631), Pierre Gasly (+0.701), Sergio Pérez (+0.883) en Charles Leclerc (+1.531). Verstappen scherpt zijn tijd in een tweede run vervolgens aan tot een 1:56.559, waarmee hij de koppositie overneemt.

Het asfalt lijkt naarmate te tijd verder verstrijkt wat op te drogen, waardoor de tijden richting het einde van Q2 verder zakken. Max opteert niet voor een derde run, maar mag bij het vallen van de vlag als vijfde door naar het derde en laatste kwalificatiedeel. Lando Norris is wederom het snelst, terwijl Charles Leclerc, Nicholas Latifi, Carlos Sainz, Fernando Alonso en Lance Stroll hun Waterloo vinden.

Vlak voor de start van Q3 breekt de hemel open en begint het stevig te regenen, waardoor de full wets uit de stellages moeten worden gehaald. Als Lando Norris onderweg is voor zijn eerste getimede ronde, verliest de Brit de controle over zijn McLaren in Raidillon. Hij raakt hard de bandenstapels en gaat meermaals in het rond, maar kan gelukkig ongedeerd uit zijn zwaar gehavende MCL35M stappen. De sessie wordt met nog negen minuten op de klok stilgelegd, al had dit volgens een ontevreden Sebastian Vettel eerder moeten gebeuren daar de Duitser al voorafgaand aan de crash opperde om de rode vlag te tonen.

Om 16:45 is de baan genoeg opgedroogd om de sessie te kunnen herstarten. Esteban Ocon en George Rusell opteren als enige voor de full wets, maar het tweetal wisselt deze al snel om naar de intermediates. Lewis Hamilton brengt met een 2:01.552 als eerste een rondetijd op de klokken. Max Verstappen sluit aan op de tweede plek met een 2:02.525, waarna Valtteri Bottas, Sebastian Vettel, Pierre Gasly en Sergio Pérez de voorlopige top zes vormen.  

In de slotfase van de sessie zet Verstappen nogmaals aan. De Limburger weet na een goede ronde als enige onder de 2:00 te duiken en met een 1:59.765 de pole positie te pakken. Een ijzersterke George Russell pakt als een duvel uit een doosje de tweede plek met een 2:00.086 en weet Lewis Hamilton nipt voor te blijven. Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel en Pierre Gasly completeren de top zes. Sergio Pérez komt niet verder dan een zevende plek. Valtteri Bottas wordt achtste, maar zal nog vijf plekken terugvallen door zijn in de Grand Prix van Hongarije opgelopen straf.

Prijsvraag Belgische GP: win een 1:4 schaalmodel GP Belgie 2019 helm!

Uitslag kwalificatie van België:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:58.7171:56.5591:59.765
2George RussellRUSWilliams Mercedes1:59.8641:56.9502:00.086
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:59.2181:56.2292:00.099
4Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes2:01.5831:57.1272:00.864
5Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes2:00.1751:56.8142:00.935
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda2:00.3871:56.4402:01.164
7Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:59.3341:56.8862:02.112
8Valtteri BottasBOTMercedes1:59.8701:56.2952:02.502
9Esteban OconOCOAlpine Renault2:01.8241:57.3542:03.513
10Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:58.3011:56.025DNF
11Charles LeclercLECFerrari2:00.7281:57.721
12Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes2:00.9661:58.056
13Carlos SainzSAIFerrari2:01.1841:58.137
14Fernando AlonsoALOAlpine Renault2:01.6531:58.205
15Lance StrollSTRAston Martin Mercedes2:01.5971:58.231
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari2:02.306
17Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda2:02.413
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari2:03.973
19Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari2:04.452
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari2:04.939