Max Verstappen wint verregende Belgische GP: 'Niet hoe je wil winnen'

Gepubliceerd op 29 augustus 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de volledig verregende Grand Prix van België gewonnen. Een echte race kon het niet genoemd worden, aangezien er op de kletsnatte baan slechts drie ronden achter de Safety Car werden verreden voordat de race werd afgevlagd. Het betekende de kortste Grand Prix ooit. Max had daarom weinig moeite om zijn pole positie om te zetten in een overwinning. George Russell, die zich gisteren verrassend als tweede kwalificeerde, pakte met de tweede plaats zijn eerste podium uit zijn Formule 1-carrière, terwijl Lewis Hamilton als derde geklasseerd werd. Doordat er minder dan 75% van de oorspronkelijke race-afstand werd verreden, werden er halve punten uitgedeeld en is Verstappen vijf punten ingelopen op Hamilton in het kampioenschap.

Voordat hij het podium op gaat, laat Max over zijn overwinning weten: “Achteraf gezien was het erg belangrijk om de pole te pakken, maar natuurlijk is het jammer dat we niet echt konden racen. De weersomstandigheden waren echter erg lastig. Om half vier zei ik nog dat we wel konden gaan rijden, de condities waren toen redelijk, maar achter mij was er erg weinig zicht. Als we om 15:00 uur zouden zijn gestart, hadden we een betere kans gehad, maar daarna bleef de baan nat en het hield niet op met regenen. Vooral met de recente gebeurtenissen hier, wil je niet het risico nemen dat er een groot ongeluk plaatsvindt. Het is een overwinning, maar dit is niet hoe je wil winnen.”

De overwinning geeft voor Max en het team van Red Bull Racing weer goed hoop voor de rest van het seizoen: "We hebben twee races gehad waar we weinig punten hebben gepakt, dus dit resultaat hadden we nodig. Het hele weekend waren we competitief en dat is belangrijk op een circuit als Spa met de lange rechte stukken. Hierna gaan we naar Zandvoort, wat voor iedereen nieuw zal zijn en het is een vraagteken hoe iedereen daar zal presteren. We moeten blijven pushen en proberen weer aan de leiding te komen in beide kampioenschappen, maar we hebben nog een aantal races om dat te doen. Ik ben er zeker van dat we een goede auto hebben en we moeten blijven proberen om er nog meer performance uit te halen."

Tot slot heeft Verstappen lovende woorden voor de vele tienduizenden doorweekte fans op het circuit van Spa-Francorchamps: "Een groot compliment aan alle fans langs de baan vandaag, die hier de hele dag zijn gebleven in deze regen en koude omstandigheden. Zij zijn de grotere winnaars vandaag."

Net als op zaterdag, regent het op zondag vrijwel onophoudelijk rondom het circuit van Spa-Francorchamps, wat zorgt voor een drijfnatte baan. Ruim een half uur voor de start van de race, als de coureurs op weg zijn naar de grid, verliest Sergio Perez de controle over zijn Red Rull Racing RB16B bij de Les Combes-chicane. De Mexicaan knalt de bandenstapel in en zijn rechter voorwielophanging is beschadigd. Perez kan zijn weg niet vervolgen en lijkt daardoor niet deel te kunnen nemen aan de race

Door de slechte weersomstandigheden wordt de start van de race uitgesteld. Ondanks dat de regen onverminderd uit te lucht komt vallen, besluit de wedstrijdleiding om na een oponthoud van 25 minuten de formatieronde te starten. Na twee opwarmronden achter de safety car wordt echter alsnog besloten om de start uit te stellen vanwege de natte baan en het slechte zicht als gevolg van de spray. Alle coureurs keren terug naar de pits en stappen uit hun auto’s.

Ondertussen is de beschadigde auto van Sergio Perez teruggebracht naar de pits en de Red Bull-monteurs zijn druk in de weer om de auto te repareren. Na ruim een uur sleutelen is de auto van Perez gerepareerd en kan hij toch deelnemen aan de race. Er volgt een ellenlange wachtperiode voordat er ruim drie uur en een kwartier na de oorspronkelijke starttijd wordt besloten dat de race weer wordt herstart. Er resteert dan nog een uur voordat de maximale rijtijd is bereikt.

Op de nog steeds kletsnatte baan worden er drie ronden achter de safety car gereden alvorens de rode vlag gezwaaid wordt en de race weer wordt stilgelegd. Alle coureurs keren terug naar de pits. Op dat moment ligt Verstappen aan de leiding, met achter hem George Russel en Lewis Hamilton. Er wordt nog even gewacht, maar de weeromstandigheden blijven onveranderd en dus wordt de race afgevlagd en staat de uitslag vast. Dit betekent dat Max zijn zesde overwinning van het jaar scoort. Russell pakt met een uitstekende tweede plaats zijn eerste podium in de Formule 1, terwijl Hamilton het podium completeert. Daniel Ricciardo wordt als vierde geklasseerd, met daarachter Sebastian Vettel op P5. Pierre Gasly wordt zesde, terwijl Esteban Ocon, Charles Leclerc, Nicholas Latifi en Carlos Sainz de top tien compleet maken. Omdat er slechts drie ronden verreden zijn, worden er halve punten uitgedeeld. Hiermee is de achterstand van Verstappen op Hamilton in het kampioenschap geslonken tot drie punten. 

Uitslag Grand Prix van België:

poscoureurteamrondentijdpunten
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda13:27.07112.5
2George RussellRUSWilliams Mercedes1+1.995s9
3Lewis HamiltonHAMMercedes1+2.601s7.5
4Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1+4.496s6
5Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1+7.479s5
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1+10.177s4
7Esteban OconOCOAlpine Renault1+11.579s3
8Charles LeclercLECFerrari1+12.608s2
9Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1+15.485s1
10Carlos SainzSAIFerrari1+16.166s0.5
11Fernando AlonsoALOAlpine Renault1+20.590s0
12Valtteri BottasBOTMercedes1+22.414s0
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1+24.163s0
14Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1+27.110s0
15Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1+28.329s0
16Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1+29.507s0
17Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1+31.993s0
18Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1+34.108s0
19Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1+36.054s0
20Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1+38.205s0