Een rondje Zandvoort: De verbouwing van Zandvoort tot een modern F1-circuit

Gepubliceerd op 02 september 2021 door Julien Lemmen

Vrijdag om 11:30 uur gaan de lichten op groen voor de eerste vrije training op Circuit Zandvoort, in voorbereiding op de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985. Om de race te kunnen organiseren is het historische circuit in de afgelopen jaren grondig verbouwd, waarbij de ziel van het 'old-school'-circuit behouden is gebleven, maar wel met de nieuwste innovaties en veiligmaatregelen is uitgerust. Het Italiaanse bedrijf Dromo Circuit Design, dat de leiding had over de aanpassingen aan het circuit, neemt ons mee door de vele veranderingen die ze aan het circuit hebben doorgevoerd, om komend weekend een succes te maken.

Max Verstappen mocht vorig jaar op 4 maart, voor het eerst met een Formule 1-auto op het vernieuwde Circuit Zandvoort rijden. De Nederlander was erg enthousiast over de aanpassing aan het circuit:  “De baan was voorheen al mooi om op te rijden, maar de aanpassingen die gedaan zijn maken het nog specialer. Vooral bocht drie, de banking daar is geweldig en je kunt er veel verschillende lijnen rijden. Dat geldt trouwens ook voor de laatste bocht."

Max vervolgt: “Over het algemeen denk ik dat de hele baan een uitdaging gaat vormen. Het is natuurlijk altijd nog een old school circuit. Er zijn niet veel uitloopstroken, maar dat moet ook niet, vind ik. Dat maakt het juist extra spannend. Ik kijk er echt naar uit om hier met de huidige auto’s te mogen racen.”

Hoe is het om bocht drie door te gaan? Max: “Ik had niet verwacht dat de derde bocht zo steil zou zijn. De binnenkant valt als het ware van je weg, dus het is een wat blinde bocht bij het insturen. Je neemt de rest van de bocht ook heel anders dan je gewend bent en dat maakt het wel bijzonder. Het zal wel een paar rondjes duren voordat je daar de ideale lijn hebt gevonden. Het hele circuit is uitdagend. Er zijn veel snelle bochten.”

De vele aanpassing aan Circuit Zandvoort zijn hieronder opgesomd:

Bocht 1: Tarzan – In deze legendarische bocht hebben vele epische gevechten plaatsgevonden, de "nieuwe" Tarzanbocht is opnieuw geprofileerd om de auto's de mogelijkheid te geven met meerdere lijnen in te kunnen halen.

Bocht 2: Gerlach en bocht 3: Hugenholtz – Hier heb je het gevoel dat je recht op een muur af gaat. Bocht 3 is uniek in de wereld. Genoemd naar de oorspronkelijke ontwerper van Suzuka en voormalig directeur van het circuit van Zandvoort, ligt de buitenste rand van de baan meer dan 4 meter hoger dan de binnenkant, wat ervoor zorgt dat het een echte kombocht is.

Bij het verlaten van de Hugenholtz-bocht 'klimmen' de coureurs omhoog met een hoogteverschil van 8 meter, voordat ze rechtstaf door bocht vier gaan. Er volgt een afdaling van 7,5 meter naar bocht vijf, en dan - als in een achtbaan - terug omhoog met een klim van 8 meter, door de hobbelige Rob Slotemaker-bocht.

Bocht 7: Scheivlak - Met een hellingshoek van 5,6 graden, zullen de F1-coureurs proberen om vol gas bergafwaarts de bocht door te scheuren, met grindbak van 10 meter hoog aan hun linker zijde.

In de tweede helft van de ronde, tussen bocht 8 en 11 vinden we een sectie met bijna geen hoogteverschil, met bochten van een hellingshoek onder de 3 graden. Een auto die is afgesteld voor de hellende bochten zal in dit deel veel moeilijker te besturen zijn. Dit zorgt ervoor dat de teams een compromis moeten zoeken in de afstelling, vooral wat betreft de vering en de aerodynamica, om te proberen het maximale uit elk stuk van het circuit te halen.

Bocht 11 en 12 (Hans Ernst-chicane): Vanuit een Formule 1-auto is het onmogelijk om de apex van de bocht te zien.

Bocht 13 – Kumho-bocht: Dit is de sleutel voor het laatste "rechte stuk”. De bocht is zo ontworpen dat de auto's ondersturen als ze te agressief over de kerbs gaan en waardoor ze langzamer zullen zijn op het grote rechte stuk.

Bocht 14 - Arie Luyendijk-bocht: De bocht bevat een hellingshoek van 18 graden zodat de auto’s voluit het rechte stuk voor start-finish op kunnen rijden. De wijde bocht zorgt in feite voor een verlenging van het rechte stuk. Hierdoor kunnen de Formule 1-coureurs 340 meter eerder vol gas gaan, en hiermee wordt het oorspronkelijk 678 meter lange rechte stuk omgevormd tot een een 1 kilometer lang stuk waar men vol gas kan gaan. Hierdoor worden de inhaalkansen bij bocht één vergroot.

Bekijk de documentaire waarin de aanpassingen aan het Circuit Zandvoort worden besproken: