Max op pole voor de Dutch Grand Prix: 'Geweldig om hier pole te pakken'

Gepubliceerd op 04 september 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de pole positie voor de Dutch Grand Prix voor zich opgeëist. In een spannende kwalificatie was de Nederlander voor het oog van de uitzinnige fans op het oranje-gekleurde Circuit Zandvoort slechts 38 duizendsten van een seconde sneller dan Lewis Hamilton op P2, waarmee Verstappen de tiende pole uit zijn Formule 1-carrière pakte. Valtteri Bottas werd uiteindelijk derde, vóór de sterke Pierre Gasly op P4.

“Het is een geweldig gevoel om hier pole positie te pakken", zegt Max na de kwalificatie, terwijl hij wordt bejubeld door zijn fans. "Je ziet hier zó veel oranje en dat geeft een geweldige atmosfeer. Ik heb echt plezier gehad. De auto reed fantastisch en we hebben een goede stap voorwaarts gemaakt ten opzichte van gisteren. Zodra de benzine uit de auto wordt gehaald, is deze baan ook echt ongelofelijk cool om op te rijden, vooral de tweede sector was een genot. Ook is de banking bij bocht drie en de laatste bocht spectaculair.”

De pole-ronde was echter niet helemaal zonder problemen vertelt Verstappen: "De ronde zelf was goed, alleen bij het uitkomen van bocht drie schakelde ik op, maar het was zo hobbelig dat de auto van de vierde naar de zesde versnelling ging, dus ik verloor anderhalve tiende naar bocht zeven. Blijkbaar had ik ook mijn DRS niet open op het laatste rechte stuk, maar ik heb geen idee hoe dat kan want ik drukte wel op het knopje. Het zat erg dicht bij elkaar, al had ik nog wel wat sneller kunnen gaan als ik niet tegen die dingen aan was gelopen. Maar, uiteindelijk was het allemaal goed genoeg."

Vooruitkijkend op de race zegt Max het volgende: “Het is uiteraard de beste startpositie, want we weten dat inhalen hier lastig wordt. Ik verwacht echter niet dat het een makkelijke race wordt. We moeten veel ronden rijden en de banden hebben het moeilijk in de hoge snelheidsbochten, maar vandaag was een goede dag dus ik hoop dat we het morgen af kunnen maken.”

Onder luid gejuich van vele tienduizenden Nederlandse supporters, gaat Max al vroeg in Q1 op een setje zachte banden naar buiten. In zijn eerste vliegende ronde klokt Verstappen een tijd van 1:10.036 waarmee hij direct de eerste plek voor zich opeist. Max keert terug naar de pits en besluit in het vervolg van het eerste kwalificatiedeel niet meer naar buiten te komen. Alleen de beide Ferrari’s van Charles Leclerc en Carlos Sainz gaan nog onder de tijd van Verstappen door, waarmee hij Q1 als derde afsluit.

Red Bull Racing-stalmaat Sergio Perez wordt slechts zestiende en voor de Mexicaan zit de kwalificatie erop. Sebastian Vettel wordt in zijn laatste snelle ronde enorm gehinderd door de beide Haas-coureurs en eindigt daardoor op P17. Robert Kubica, die bij Alfa Romeo dit weekend Kimi Raikkonen vervangt omdat de Fin positief getest is op covid-19, zet de achttiende tijd neer, terwijl de beide Haas-coureurs Mick Schumacher en Nikita Mazipin de laatste startrij delen.

Ook in Q2 is Max alweer vroeg op het asfalt te vinden. Wederom op een setje zachte banden zet hij een razendsnelle tijd van 1:09.071 neer, waarmee hij ruimschoots de snelste is. Terwijl Verstapen weer terug in de pits is, verliest George Russel de controle over zijn Williams bij bocht 13. De Brit glijdt achterwaarts de grindbak in en toucheert de bandenstapels. De rode vlag gaat direct uit, al kan Russell wel op eigen kracht uit de grindbak komen en terugrijden naar de pits. Na het oponthoud wordt de sessie weer vrijgegeven met nog een kleine vier minuten op de klok.

Net als alle andere coureurs gaat Max met een setje zachte banden naar buiten en terwijl hij aanzet voor een snelle ronde, spint Nicholas Latifi bij bocht 8 hard achterwaarts de bandenstapels in. De Canadees kan zijn Williams ongedeerd verlaten, maar het betekent wel dat het tweede kwalificatiedeel erop zit en de coureurs geen kans meer krijgen hun tijden te verbeteren. Max eindigt Q2 daardoor als snelste terwijl George Russell (P11), Lance Stroll (P12), Lando Norris (P13), Nicholas Latifi (P14) en Yuki Tsunoda (P15) afvallen.

Zoals gebruikelijk in Q3 rijden alle coureurs op de zachte banden. Max zet in zijn eerste vliegende ronde in Q3 de snelste tijd neer met een 1:08.923, hiermee is hij drie tienden van een seconde sneller dan Bottas en Hamilton op P2 en P3. Er volgt nog een tweede snelle ronde voor alle coureurs. Hierin weet Max zijn tijd aan te scherpen naar een 1:08.885. Hoewel Hamilton nog erg dichtbij weet te komen, tot op 38 duizendsten van een seconde, is het niet voldoende om Verstappen van pole af te houden. Het betekent voor Max de tiende pole uit zijn Formule 1-carrière, en zijn zevende dit seizoen. Bottas kwalificeert zich als derde, vóór de sterk presterende Pierre Gasly op P4. Het Ferrari-duo Charles Leclerc en Carlos Sainz delen de derde startrij, met de verrassende Antonio Giovinazzi op P7. Esteban Ocon, Fernando Alonso en Daniel Ricciardo completeren de top tien.

Zondag om 15:00 uur Nederlandse tijd gaat de Dutch Grand Prix van start.

Prijsvraag Dutch GP: win een 1:2 schaalmodel Max Verstappen 2021 helm!

Uitslag kwalificatie van Nederland:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:10.0361:09.0711:08.885
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:10.1141:09.7261:08.923
3Valtteri BottasBOTMercedes1:10.2191:09.7691:09.222
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:10.2741:09.5411:09.478
5Charles LeclercLECFerrari1:09.8291:09.4371:09.527
6Carlos SainzSAIFerrari1:10.0221:09.8701:09.537
7Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:10.0501:10.0331:09.590
8Esteban OconOCOAlpine Renault1:10.1791:09.9191:09.933
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:10.4351:10.0201:09.956
10Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:10.2551:09.8651:10.166
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:10.3821:10.332
12Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:10.4381:10.367
13Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:10.4891:10.406
14Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:10.0931:11.161
15Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:10.4621:11.314
16Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:10.530
17Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:10.731
18Robert KubicaKUBAlfa Romeo Racing Ferrari1:11.301
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:11.387
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:11.875