Mercedes bevestigt George Russell voor 2022, Valtteri Bottas naar Alfa Romeo

Gepubliceerd op 07 september 2021 door Bryan van Berlo

George Russell zal vanaf volgend jaar voor Mercedes gaan rijden, zo heeft het team vanochtend bekendgemaakt. De 23-jarige Brit maakte vorig jaar al een keer zijn racedebuut voor de Duitse formatie – als vervanger van de toen met het coronavirus besmette Lewis Hamilton – tijdens de Grand Prix van Sakhir, maar mag volgend jaar dus officieel de overstap maken naar het topteam. Russell begon zijn Formule 1-carrière als kersvers F2-kampioen bij Williams, maar zal het team na drie seizoenen dus gaan verlaten.

“Het is op persoonlijk en op professioneel gebied een speciale dag voor me, maar ook een dag van gemengde gevoelens”, laat Russell via social media weten. “Ik ben blij en vereerd dat ik volgend jaar voor Mercedes mag rijden, iets dat een enorme stap in mijn carrière is. Het betekent echter ook dat ik afscheid neem van mijn teamgenoten en vrienden bij Williams. Het was een eer om met ieder teamlid samen te werken, en een eer om de naam Williams in de Formule 1 te vertegenwoordigen.”

Valtteri Bottas maakt op zijn beurt de overstap naar Alfa Romeo. Hij zal hier Kimi Räikkönen vervangen, die voorafgaand aan de Dutch Grand Prix liet weten met zijn laatste Formule 1-seizoen bezig te zijn. Wie de teamgenoot van Bottas gaat worden is nog niet bekend, al is Nyck de Vries een van de namen die meermaals voorkomt in het geruchtencircuit. De coureur uit Friesland is onlangs kampioen geworden in de Formule E en de afgelopen tijd al meermaals in verband gebracht met een stoeltje in de hoogste klasse van de autosport.

Met de overstap van George Russell naar Mercedes heeft ook het team van Williams nog een leeg stoeltje op te vullen, uitgaande van het feit dat Nicholas Latifi op z’n plek blijft. Ook hier wordt de naam van de Vries genoemd, net als die van voormalig Red Bull Racing-coureur Alexander Albon.